Gran Fémur De Dinosaurio Encontrado En La Playa De Washington

{h1}

Washington ahora puede unirse al club de dinosaurios ahora que los investigadores han encontrado la parte superior del hueso del muslo de un dinosaurio terópodo en la playa de una isla.

Un nuevo estudio halla que un hueso de fémur fragmentado oculto bajo el agua durante millones de años se ha convertido en la primera evidencia de que una vez un dinosaurio vagó por Washington.

Y no cualquier dinosaurio: esta bestia era un terópodo, un grupo de bestias que comen carne, en su mayoría con dos patas, como tirano-saurio Rex y Velociraptor, que están relacionados con las aves de hoy en día, dijeron los investigadores.

Los científicos encontraron el fósil de dinosaurio de 80 millones de años cuando buscaban amonitas, invertebrados marinos extintos con conchas en espiral, y otros animales fosilizados. Habían centrado su trabajo de campo en las islas de San Juan, un archipiélago ubicado a poca distancia en ferry del área de Seattle. [Ver imágenes del fósil del primer dinosaurio encontrado en Washington]

En abril de 2012, cuando la marea estaba baja, notaron un hueso fosilizado incrustado en la roca marina. Los investigadores contactaron de inmediato a los paleontólogos de la Universidad de Washington, quienes enviaron un equipo en mayo de ese año para excavar el fósil con una sierra de piedra.

"La roca allí es tremendamente dura, por lo que tardaron un día entero en excavarla", dijo Christian Sidor, coautor del estudio y curador de paleontología de vertebrados en el Museo Burke de la Universidad de Washington.

Sidor y sus colegas pasaron cerca de un año y medio preparando el fósil, y "por mucho tiempo, no estaba convencido de que pudiéramos decir nada más además de 'Es un hueso grande'", dijo a WordsSideKick.com. "Lo que estaba expuesto en la superficie realmente no tenía anatomía. No podía decir si era un dinosaurio, no podía decir si era un reptil marino, no podía decir nada al respecto".

El fósil, incrustado en la roca marina en el parque estatal de la isla Sucia en las islas de San Juan, recibe una mirada de Adam Huttenlocker, en ese momento un estudiante graduado de la Universidad de Washington y paleontólogo del Burke Museum.

El fósil, incrustado en la roca marina en el parque estatal de la isla Sucia en las islas de San Juan, recibe una mirada de Adam Huttenlocker, en ese momento un estudiante graduado de la Universidad de Washington y paleontólogo del Burke Museum.

Crédito: Foto cortesía del Museo Burke.

Pero una vez que sacaron el fósil de la roca y lo voltearon, los investigadores vieron varias señales reveladoras de que el fósil era la mitad del fémur izquierdo (hueso del muslo) de un dinosaurio terópodo. Mide 16.7 pulgadas de largo por 8.7 pulgadas de ancho (42 por 22 centímetros) pero hubiera sido casi 4 pies (1.2 metros) de largo, o un poco más pequeño que un Tirano saurio Rex hueso del muslo - antes de que se rompiera, dijeron los investigadores.

Varias pistas sugieren que el fósil pertenecía a un terópodo, dijo Sidor. Por ejemplo, el fósil tuvo una vez una cavidad media hueca, que era exclusiva de los terópodos durante el período Cretácico tardío. (Ahora, la parte hueca está llena de rocas y almejas fosilizadas, dijo Sidor.)

"Esa es una característica diagnóstica realmente genial para los dinosaurios carnívoros, o terópodos", dijo Sidor. "Siempre escuchas acerca de Tirano saurio Rex tener huesos huecos o Velociraptor teniendo huesos huecos. Las aves modernas tienen huesos huecos, y esa es una de las características que une a los pájaros y los dinosaurios terópodos ".

Además, el hueso tiene una característica colocada cerca de la cadera, llamada cuarto trocánter, otra indicación de que pertenecía a un terópodo, dijo.

Pero, "eso es todo", dijo Sidor. "Tenemos suerte de que tenemos lo que tenemos". [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Los investigadores pudieron pintar una imagen más detallada de esta criatura al analizar sus alrededores. Descubrieron el espécimen cerca de fósiles de la especie de almeja. Crassatellites Conradiana, que vivían en aguas poco profundas, dijeron los investigadores. Estas almejas sugieren que el dinosaurio murió cerca del mar, fue arrojado por las olas y encontró su lugar de descanso casi eterno entre las almejas, dijeron.

Un primero de washington

El hallazgo hace que Washington sea el estado número 37 de los EE. UU. Conocido por tener fósiles de dinosaurios, dijeron los investigadores.

Hay una variedad de razones por las cuales los dinosaurios no están en los 50 estados. Hawai, por ejemplo, no tiene fósiles de dinosaurios porque los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, o unos 59 millones de años antes de que se formaran las islas hawaianas, dijo Sidor.

Algunos estados, como Florida y Louisiana, estuvieron bajo el agua durante la época de los dinosaurios, o fueron arrasados ​​por los glaciares de la edad de hielo, lo que hace que sea difícil encontrar pruebas, dijo.

En el caso de Washington, la tectónica de placas activa y una gran cantidad de desarrollo urbano han hecho difícil para los científicos encontrar fósiles de dinosaurios allí, dijeron los investigadores. Sin embargo, los investigadores han descubierto esqueletos y huesos de dinosaurios aislados en áreas vecinas, incluidos los de los dinosaurios anquilosaurios y hadrosaúricos en las rocas cretáceas costeras o marinas de Oregón, California y el centro-sur de Alaska, dijeron los investigadores.

No está claro a qué especie de dinosaurio pertenece el fósil de Washington, dijo Sidor. No es un Tirano saurio Rex, que vivió unos 15 millones de años después de que este dinosaurio vagara por la Tierra, dijo. Quizás pertenecía a un tiranosaurouroide, un grupo de dinosaurios que estaban activos en América del Norte durante el Cretácico Superior, dijo Sidor.

El nuevo estudio muestra que "una de las cosas divertidas de la paleontología es que siempre hay pequeñas sorpresas geniales, fósiles geniales, incluso si no son necesariamente los descubrimientos más devastadores de la Tierra en el planeta", dijo Andrew Farke, paleontólogo de el Raymond M. Alf Museum of Paleontology en Claremont, California, que no participó en el estudio.

"Es increíblemente genial mostrar que hay potencial en todas partes para encontrar dinosaurios", dijo Farke. "Mi esperanza es que esto realmente inspire a las personas en Washington y las áreas circundantes a mirar su mundo de manera un poco diferente".

El estudio fue publicado en línea hoy (20 de mayo) en la revista PLOS ONE.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Gigantes En América encontrados en La Cueva Lovelock y la cultura e historia de Los Paiutes.




Investigación


¿Por Qué Son Los Ataques De Tiburones En La Subida?
¿Por Qué Son Los Ataques De Tiburones En La Subida?

Adiós, Nola: Solo 3 Rinocerontes Blancos Del Norte Permanecen En El Mundo
Adiós, Nola: Solo 3 Rinocerontes Blancos Del Norte Permanecen En El Mundo

Noticias De Ciencia


¿Las Leyes De Einstein Prueban Que Los Fantasmas Existen?
¿Las Leyes De Einstein Prueban Que Los Fantasmas Existen?

Juguetes Como Yo: Por Qué Importa La Diversidad En Muñecas Barbie Y Legos
Juguetes Como Yo: Por Qué Importa La Diversidad En Muñecas Barbie Y Legos

Las Hormigas Se Odian Unas A Otras Pero Trabajan Juntas
Las Hormigas Se Odian Unas A Otras Pero Trabajan Juntas

¿Por Qué Las Hojas De Otoño Pueden Ser Opacadas Por El Cambio Climático?
¿Por Qué Las Hojas De Otoño Pueden Ser Opacadas Por El Cambio Climático?

Cómo Funcionan Los Trajes Espaciales
Cómo Funcionan Los Trajes Espaciales


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com