Enormes Osos De Las Cavernas: Cuándo Y Por Qué Desaparecieron

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El vegetarianismo y las temperaturas frescas hicieron que los osos de las cavernas se extinguieran mucho antes de que otros animales de la edad de hielo se extinguieran.

Enormes osos de las cavernas que una vez habitaron Europa fueron los primeros de los mega mamíferos que se extinguieron, extinguiéndose unos 13 milenios antes de lo que se pensaba, según una nueva estimación.
¿Por qué se fueron? En parte porque eran vegetarianos.
La nueva fecha de extinción, hace 27,800 años, coincide con un período de cambio climático significativo, conocido como el Último Glaciar Máximo, cuando un marcado enfriamiento de la temperatura resultó en una reducción o pérdida total de la vegetación que comieron los osos de la cueva (los osos pardos de hoy) son omnívoros).
La pérdida de este suministro de alimentos llevó a la extinción del oso cavernario, Ursus spelaeusLos investigadores escribieron en un artículo de investigación publicado en línea el 26 de noviembre en la revista, uno de un grupo de "megafauna", incluido el mamut lanudo, el rinoceronte lanudo, el ciervo gigante y el león cavernario. Bóreas.
Desaparición misteriosa
A lo largo de los años, se han descubierto numerosos restos de osos cavernarios en cuevas donde los animales probablemente murieron durante la hibernación invernal. Los osos de las cavernas eran enormes, con machos que crecían hasta alrededor de 2,200 libras (1,000 kg). El peso máximo registrado tanto para los osos Kodiak como para los osos polares, el más grande que vive hoy en día, es de 1,760 libras (800 kg), con promedios de alrededor de 1,100 libras (500 kg).
Según los investigadores, durante la Edad Media, los huesos de los osos de las cavernas, que se cree que eran restos de dragones, se recolectaron y utilizaron para la medicina.
La cuestión de qué causó que los osos de las cavernas, los mamuts lanudos y los otros grandes mamíferos se extinguieran ha sido un misterio. Algunos investigadores piensan que los humanos cazaron a los mega mamíferos hasta la extinción, pero la investigadora Martina Pacher, de la Universidad de Viena, y su colega Anthony J. Stuart, del Museo de Historia Natural de Londres, no encontraron pruebas convincentes de esta idea con respecto a los osos de las cavernas.
Otra teoría es que algunos virus o bacterias podrían haber enfermado a poblaciones de megamamíferos, pero Pacher y Stuart creen que tal "hiperdiseasa" probablemente no explique el momento de las extinciones o el hecho de que los tamaños corporales de los animales en extinción varían tanto. mucho.
'Uno de los primeros en desaparecer'
Pacher utilizó datos nuevos y registros existentes de datación por radiocarbono en restos de osos cavernosos para construir la nueva cronología para la extinción de osos cavernosos que respalda el escenario del cambio climático.
"Nuestro trabajo muestra que el oso cavernícola, entre la megafauna que se extinguió durante el último período glaciar en Europa, fue uno de los primeros en desaparecer", dijo Pacher. "Otras extinciones posteriores ocurrieron en diferentes momentos en los últimos 15,000 años".
Muchos científicos afirmaron anteriormente que los osos de las cavernas sobrevivieron hasta hace al menos 15,000 años, pero la metodología de estos estudios anteriores incluía errores en la datación, así como la confusión entre los osos de las cavernas y los osos pardos, afirman Pacher y Stuart, por lo que excluyeron esos datos de la análisis.
Pacher y Stuart también concluyeron, a partir de la evidencia sobre la anatomía del cráneo, el colágeno de los huesos y los dientes, que estos mamíferos extintos eran predominantemente vegetarianos y comían una dieta especializada de plantas de alta calidad. Comparado con otras especies megafaunales que también se extinguirían, el oso cavernario tenía un rango geográfico relativamente restringido, estando limitado a Europa (desde España hasta los Montes Urales en Rusia), lo que puede ofrecer una explicación de por qué se extinguió tanto antes que el resto.
"Su modo de vida altamente especializado, especialmente una dieta de plantas de alta calidad, y su distribución restringida lo dejaron vulnerable a la extinción a medida que el clima se enfriaba y su fuente de alimento disminuía", dijo Pacher.
¿Por qué sobrevivió el oso pardo?
El oso pardo, con el que Ursus spelaeus Comparte un ancestro común, se extendió por toda Europa y gran parte del norte de Asia y ha sobrevivido hasta nuestros días.
"Una pregunta fundamental que responderá una futura investigación es: ¿por qué sobrevivió el oso pardo hasta nuestros días, mientras que el oso cavernario no lo hizo?" Stuart dijo. Las respuestas a esta pregunta pueden involucrar diferentes preferencias dietéticas, estrategias de hibernación, rangos geográficos, preferencias de hábitat y quizás depredación por parte de los humanos.
A pesar de los más de 200 años de estudios científicos, que comenzaron en 1794 cuando el anatomista Johann Rosenmüller describió por primera vez los huesos de Zoolithenhöhle en Baviera como pertenecientes a una nueva especie extinta, a la que llamó oso de cueva, el momento y la causa de su extinción siguen siendo controvertidos.
La investigación fue financiada por Natural Environment Research Council UK, la Beca Cultural de Baja Austria y el proyecto de la UE: AlpiNet Culture 2000.

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