El Colapso De La Civilización Antigua Enorme Explicado

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Una antigua civilización llamada harappa vivía a lo largo de un río mítico cerca del mar arábigo, con el cambio climático y la sequía asociada que lleva a su desaparición.

La misteriosa caída de la más grande de las primeras civilizaciones urbanas del mundo hace casi 4.000 años en lo que hoy es India, Pakistán, Nepal y Bangladesh parece tener un culpable clave: el antiguo cambio climático, dicen los investigadores.

El antiguo Egipto y Mesopotamia pueden ser las más conocidas de las primeras grandes culturas urbanas, pero la más grande fue la civilización del Indo o Harappa. Esta cultura una vez se extendió a más de 386,000 millas cuadradas (1 millón de kilómetros cuadrados) a través de las llanuras del río Indo, desde el mar Arábigo hasta el Ganges, y en su punto máximo pudo haber representado el 10 por ciento de la población mundial. La civilización se desarrolló hace unos 5.200 años y se desintegró lentamente entre 3.900 y 3.000 años atrás, poblaciones en gran parte abandonadas, que migran hacia el este.

"La antigüedad sabía sobre Egipto y Mesopotamia, pero la civilización Indo, que era más grande que estas dos, se olvidó por completo hasta la década de 1920", dijo el investigador Liviu Giosan, geólogo del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts. "Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre ellos". [Fotos: Vida y muerte de urbanitas antiguas]

Hace casi un siglo, los investigadores comenzaron a descubrir numerosos restos de asentamientos de Harappan a lo largo del río Indo y sus afluentes, así como en una vasta región desértica en la frontera de India y Pakistán. Se descubrieron evidencias de ciudades sofisticadas, enlaces marítimos con Mesopotamia, rutas comerciales internas, artes y artesanías, y escritos aún no descifrados.

"Tenían ciudades ordenadas en rejillas, con exquisitas tuberías, que no se encontraron hasta los romanos", dijo Giosan a WordsSideKick.com. "Parecen haber sido una sociedad más democrática que Mesopotamia y Egipto, no se construyeron grandes estructuras para personalidades importantes como reyes o faraones".

Al igual que sus contemporáneos en Egipto y Mesopotamia, los harapenses, que recibieron su nombre de una de sus ciudades más grandes, vivían junto a los ríos.

"Hasta ahora, abundaban las especulaciones sobre los vínculos entre esta misteriosa cultura antigua y sus poderosos ríos que dan vida", dijo Giosan.

Ahora Giosan y sus colegas han reconstruido el paisaje de la llanura y los ríos donde se desarrolló esta civilización olvidada. Sus hallazgos ahora arrojan luz sobre el destino enigmático de esta cultura.

"Nuestra investigación proporciona uno de los ejemplos más claros de cambio climático que llevó al colapso de toda una civilización", dijo Giosan. [Cómo el clima cambió la historia]

Los investigadores analizaron primero los datos satelitales del paisaje influenciados por el Indo y los ríos vecinos. De 2003 a 2008, los investigadores recolectaron muestras de sedimentos de la costa del mar Arábigo en los fértiles valles irrigados de Punjab y el desierto del norte de Thar para determinar los orígenes y edades de esos sedimentos y desarrollar una línea de tiempo de cambios en el paisaje.

"Fue un desafío trabajar en el desierto: las temperaturas fueron de más de 110 grados Fahrenheit durante todo el día (43 grados C)", recordó Giosan.

Después de recopilar datos sobre la historia geológica, "podríamos reexaminar lo que sabemos sobre los asentamientos, qué cultivos estaban plantando las personas y cuándo, y cómo cambiaron tanto la agricultura como los patrones de asentamientos", dijo la investigadora Dorian Fuller, arqueóloga del University College London. "Esto trajo nuevos conocimientos sobre el proceso de cambio de población hacia el este, el cambio hacia muchas más comunidades agrícolas pequeñas y el declive de las ciudades durante los últimos tiempos de Harappan".

Algunos habían sugerido que el corazón de Harappan recibía sus aguas de un gran río del Himalaya alimentado por glaciares, que algunos pensaban que era el Sarasvati, un río sagrado de la mitología hindú. Sin embargo, los investigadores encontraron que solo los ríos alimentados por las lluvias monzónicas fluían a través de la región.

Estudios previos sugieren que Ghaggar, un río intermitente que fluye solo durante los monzones fuertes, puede aproximarse mejor a la ubicación de los Sarasvati. La evidencia arqueológica sugiere que el río, que se disipa en el desierto a lo largo del curso seco del valle de Hakra, fue el hogar de asentamientos intensivos durante los tiempos de Harappan.

"Creemos que resolvimos una larga controversia sobre el mítico río Sarasvati", dijo Giosan.

Inicialmente, los ríos empapados de monzones que los investigadores identificaron eran propensos a las inundaciones devastadoras. Con el tiempo, los monzones se debilitaron, lo que permitió que la agricultura y la civilización florecieran a lo largo de las orillas de las inundaciones durante casi 2,000 años.

"La insolación, la energía solar que recibe la Tierra del sol, varía en ciclos, lo que puede afectar a los monzones", dijo Giosan. "En los últimos 10.000 años, el hemisferio norte tuvo la insolación más alta de hace 7.000 a 5.000 años, y desde entonces la insolación disminuyó. Todo el clima en la Tierra es impulsado por el sol, por lo que los monzones se vieron afectados por la menor insolación, disminuyendo en vigor. Esto significó que menos lluvia llegó a las regiones continentales afectadas por monzones con el tiempo ". [50 hechos asombrosos sobre la tierra]

Eventualmente, estos ríos basados ​​en los monzones contenían muy poca agua y se secaban, haciéndolos desfavorables para la civilización.

"Los Harappas eran una gente emprendedora que aprovechaba una ventana de oportunidad, una especie de" civilización Ricitos de Oro ", dijo Giosan.

Eventualmente, a lo largo de los siglos, los Harappas aparentemente huyeron por una ruta de escape hacia el este hacia la cuenca del Ganges, donde las lluvias monzónicas seguían siendo confiables.

"Podemos imaginar que este cambio hacia el este implicó un cambio hacia formas de economía más localizadas: comunidades más pequeñas apoyadas por la agricultura local de secano y la disminución de las corrientes", dijo Fuller. "Esto puede haber producido excedentes más pequeños y no habría apoyado a las grandes ciudades, pero habría sido confiable".

Este cambio hubiera significado un desastre para las ciudades del Indo, que se construyeron sobre los grandes excedentes vistos durante la era más húmeda, anterior. La dispersión de la población hacia el este habría significado que ya no había una fuerza laboral concentrada para apoyar el urbanismo.

"Las ciudades colapsaron, pero las comunidades agrícolas más pequeñas eran sostenibles y florecieron", dijo Fuller. "Muchas de las artes urbanas, como la escritura, se desvanecieron, pero la agricultura continuó y en realidad se diversificó".

Estos hallazgos podrían ayudar a guiar futuras exploraciones arqueológicas de la civilización Indo. Los investigadores ahora pueden adivinar mejor qué asentamientos podrían haber sido más significativos, en función de sus relaciones con los ríos, dijo Giosan.

Sigue siendo incierto cómo reaccionarán los monzones al cambio climático moderno. "Si tomamos las devastadoras inundaciones que causaron el mayor desastre humanitario en la historia de Pakistán como un signo del aumento de la actividad de los monzones, esto no es un buen augurio para la región", dijo Giosan. "La región tiene el esquema de irrigación más grande del mundo, y todas esas represas y canales se volverían obsoletos ante las grandes inundaciones que traería un aumento del monzón".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 28 de mayo en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.


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