Huddle Up: La Sorprendente Física De Los Movimientos De Pingüinos

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Los investigadores estudiaron la física de los grupos de pingüinos emperador y descubrieron que las ondas de movimiento en el grupo pueden propagarse desde cualquier individuo dentro del grupo, sin importar su ubicación.

Cuando los pingüinos emperador machos se enfrentan a menos de 58 grados Fahrenheit (menos 50 grados Celsius), vientos de 120 km / h de inviernos antárticos, las aves confían en el cuerpo de sus vecinos para mantenerse, y los huevos que Se protegen en una bolsa cerca de sus pies, vivos y cálidos.

Mantener un grupo masivo de miles de pingüinos puede parecer bastante simple, pero permanecer juntos en un paquete tan grande resulta bastante complicado: cuando un pingüino se mueve un solo paso, el resto también debe moverse para acomodar el espacio abierto y mantenerse caliente. En esta especie particular de pingüino, los machos desempeñan el papel inusual de género de incubar huevos, por lo que es especialmente importante que mantengan el calor durante los inviernos fríos.

Investigaciones anteriores han sugerido que los pingüinos individuales dentro de un grupo regularmente hacen pequeños movimientos aproximadamente cada 30 a 60 segundos, viajando entre 2 y 4 pulgadas (5 y 10 centímetros) con cada paso. Pero los investigadores no han entendido la física detrás de cómo todas estas partes móviles se unen como una sola unidad.

Ahora, biólogos y físicos con sede en la Universidad de Erlangen-Nuremberg en Alemania han colaborado para crear modelos matemáticos basados ​​en imágenes de cámara de lapso de tiempo de pingüinos emperador para tratar de entender la física detrás de los grupos. [Video: ver masivo emperador pingüino Huddle Shuffle como una ola]

"Si miras el grupo en tiempo real, parece muy estable, cada pingüino parece permanecer en un lugar fijo", dijo el coautor del estudio, Richard Gerum, a WordsSideKick.com. "Intentamos con nuestra investigación investigar qué procesos de reorganización están ocurriendo dentro del grupo y cómo pueden fusionarse entre interacciones simples entre pingüinos".

Los modelos matemáticos del equipo mostraron que los grupos se comportan como ondas instigadas por cualquier individuo en el paquete, sin importar la ubicación de ese individuo. Si dos ondas viajan una hacia la otra, se fusionan, en lugar de pasar una sobre la otra. Las brechas de solo 2 centímetros de ancho (0.8 pulgadas) parecen instigar una reorganización, para que los pingüinos se mantengan abrigados, informa el equipo hoy (16 de diciembre) en el New Journal of Physics.

El motivo por el que los pingüinos se mueven con tanta frecuencia y en pasos tan pequeños no está claro, aunque los investigadores creen que la mezcla puede ayudar a las aves a rotar sus huevos para mantenerlos calientes.

"Puede ser que el huevo se enfríe en el fondo y los pingüinos deben girar el huevo de vez en cuando", dijo Gerum. "Esto es sólo una especulación".

Los pingüinos emperador son los únicos vertebrados en el continente antártico que se reproducen durante los meses más fríos del año.

Mientras que el modelo que crearon los investigadores tiene a los pingüinos moviéndose en línea recta, la formación natural de los huddles a menudo se mueve más en una rotación en espiral, dijo Gerum. A continuación, el equipo espera crear un modelo matemático que recrea este movimiento de rotación más complicado.

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