Cómo Se Propaga El Virus Zika: Se Explica La Cadena De Eventos

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, dicen los funcionarios, no es probable que haya grandes brotes de infecciones por el virus del zika en los estados unidos. Aquí hay un vistazo a por qué.

El virus Zika "ahora se está propagando de manera explosiva en las Américas", dijo el jueves (28 de enero) la Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Dra. Margaret Chan, y entre 3 y 4 millones de personas en las Américas podrían estar infectadas por el virus. Solo este año, según las últimas estimaciones de la OMS.

Sin embargo, los funcionarios de EE. UU. Han dicho que es probable que el virus solo cause pequeños brotes en este país.

Las principales preocupaciones de los funcionarios sobre el virus son sus posibles vínculos con dos afecciones graves: la microcefalia, que es un defecto de nacimiento que hace que un bebé nazca con una cabeza pequeña y un cerebro y una cara con deficiencias cognitivas de por vida, y el síndrome de Guillain-Barré Condición en la que el sistema inmunológico ataca al sistema nervioso, lo que a veces provoca parálisis en niños y adultos.

Para comprender cómo el virus del Zika se propaga a nuevas regiones y cómo los investigadores pueden saber si es probable que una región experimente brotes grandes o pequeños, WordsSideKick.com preguntó a los expertos qué secuencia de eventos debe ocurrir para que el virus se establezca en una nueva region Esto es lo que dijeron:

¿Cómo exactamente los mosquitos propagan el virus?

El virus Zika se propaga por ciertas especies de mosquitos en el Aedes género, más a menudo la especie Aedes aegypti. Para que la transmisión local ocurra en una nueva región, por ejemplo en los Estados Unidos, una mujer A. aegypti El mosquito en los Estados Unidos tendría que picar a una persona que se infectó con el virus Zika en el extranjero y luego llegaría a los EE. UU. La persona tendría que tener un virus activo en la sangre. Entonces, esa misma mosquito hembra tendría que morder a otra persona y exponer a esa persona al virus.

Los humanos que están infectados con Zika tienen cantidades suficientes del virus en sus torrentes sanguíneos para infectar a un mosquito que los pica entre tres y 12 días después de la infección inicial, dijo Laura Harrington, profesora y presidenta del departamento de entomología de la Universidad de Cornell. en Nueva York, que ha estudiado la Aedes aegypti Especies de mosquitos. [Preguntas frecuentes sobre el virus del Zika: Preguntas más frecuentes respondidas]

Después de esa picadura, pueden pasar aproximadamente de 10 a 15 días (dependiendo de la temperatura exterior) antes de que el mosquito hembra pueda transmitir el virus a la siguiente persona, dijo Harrington.

Hasta la fecha, se han reportado algo más de 30 casos de virus en los Estados Unidos, todos ellos considerados "relacionados con los viajes", dijo un portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los estadounidenses que contrajeron el virus se infectaron mientras viajaban al extranjero, pero no ha habido casos de virus Zika transmitidos dentro de los Estados Unidos a una persona que no ha estado viajando, lo que se denominaría transmisión local..

El mosquito no puede infectar de inmediato a otra persona, porque el virus generalmente entra primero en las entrañas del mosquito cuando el insecto pica a alguien, dijo Harrington. Desde allí, el virus infecta el tejido intestinal del mosquito y una variedad de otros órganos, demorando días en llegar a las glándulas salivales del mosquito, desde donde se puede inyectar el virus en el próximo huésped que el mosquito pica, explicó.

Un mosquito del género Aedes.

Un mosquito del género Aedes.

Crédito: Chik_77 / Shutterstock.com

Pero una vez que un mosquito hembra tiene el virus Zika en sus glándulas salivales y es capaz de transmitirlo a los humanos, el insecto puede hacerlo por el resto de su vida, dijo Harrington a WordsSideKick.com. Su investigación ha encontrado que un mosquito hembra tiende a vivir unos 15 días.

Partes de los Estados Unidos, especialmente los estados más al sur, han UNA. Mosquitos aegypti. Esta especie se considera agresiva, prefiere morder a las personas durante el día y puede vivir tanto en interiores como en exteriores. Las personas no pueden contraer el virus Zika estando cerca de una persona infectada. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

Solo dos países en las Américas, Canadá y Chile (continental), no tienen la especie que puede propagar el virus, según la OMS.

Otra cualidad única de esta especie de mosquito es que se alimenta una vez cada dos días en huéspedes humanos, que es más frecuente que otras especies de mosquitos.

"Esto es realmente inusual y significativo, porque conlleva un potencial mucho mayor para que este mosquito infecte a las personas con las que se alimenta, más que cualquier otro mosquito", dijo Harrington.

A. aegypti Harrington tiene la capacidad de usar sangre humana tanto para producir energía como para producir huevos, y eso hace que este mosquito sea más adecuado. Y un mosquito más en forma significa que puede vivir más tiempo, criar más e infectar a más personas con el virus Zika.

Preocupaciones sobre la propagación de los EE.UU.

Algunos expertos en enfermedades infecciosas dicen que es solo cuestión de tiempo antes de que los Estados Unidos continúen con pequeños brotes de Zika que involucren la transmisión local del virus en el suelo de los EE. UU.

Hasta ahora, el CDC ha emitido un aviso de viaje provisional que afecta actualmente a 24 países y territorios donde la transmisión del virus Zika está en curso. Estos lugares son Barbados, Bolivia, Brasil, Cabo Verde, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, San Martín, Samoa, Suriname., las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Venezuela y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Pero la transmisión local del virus del Zika probablemente ocurra en los EE. UU. Esta primavera o verano, dijo el Dr. Peter Hotez, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical en el Baylor College of Medicine en Houston.

La costa del Golfo de los Estados Unidos es especialmente vulnerable a la propagación del virus Zika a medida que se acerca el clima más cálido de mayo a septiembre, cuando los mosquitos están más activos, dijo Hotez. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

La Costa del Golfo, que se extiende desde el oeste de Florida, a través de las partes del sur de Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas, tiene dos Aedes especies de mosquitos que se sabe que son portadoras del virus Zika, al igual que Tucson, Arizona, dijo Hotez.

La pobreza extrema en algunos lugares a lo largo de la costa del Golfo puede hacer que las personas en esta región sean más propensas a un brote de Zika, él dijo. Algunos residentes pueden carecer de pantallas en sus ventanas y puertas para protegerse contra los mosquitos, y algunas áreas tienen una recolección de basura inadecuada, lo que significa que los neumáticos y contenedores desechados pueden convertirse en reservorios de agua estancada que atrae a los mosquitos para reproducirse.

Dijo que su abrumadora preocupación por el virus Zika se relaciona con su posible vínculo con los casos de microcefalia que aparecen en algunos bebés nacidos de madres en áreas de Brasil, dijo Hotez.

El mecanismo exacto de cómo el virus puede conducir a este defecto de nacimiento no se conoce. Sin embargo, una explicación plausible es que el virus se introduce en la sangre de una mujer embarazada después de haber sido picado por un mosquito infectado, se transfiere a la placenta y luego invade y daña las células cerebrales en el feto en desarrollo, dijo Hotez.

Los Estados Unidos continuarán viendo un aumento en los casos de virus Zika que están relacionados con los viajes, y algunas de las personas infectadas serán embarazadas, predijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. Tennesse.

Dijo que también sospecha que los EE. UU. Probablemente recibirán algunas "ráfagas de transmisión localizada" del virus Zika, sin embargo, no una transmisión generalizada de la infección.

"Tenemos la Aedes especie de mosquito en los EE. UU. ", dijo Schaffner, y la transmisión local es más probable que ocurra en los estados del sur, predijo.

Pero Schaffner dijo que es muy poco probable que el virus del Zika se establezca de la misma manera que se ha propagado rápidamente en América del Sur y Central. "La gente en los Estados Unidos pasa más tiempo en interiores con aire acondicionado que la gente en América Central y el Caribe", dijo. (Usar aire acondicionado es una estrategia preventiva recomendada por los CDC para limitar la exposición a los mosquitos).

Sin embargo, rastrear la propagación del virus será difícil porque muchas personas que se infectan no desarrollan ningún síntoma, anotó Schaffner. Alrededor del 80 por ciento de las personas infectadas con el virus Zika no presentan síntomas. Y las personas que desarrollan síntomas suelen tener síntomas leves, como fiebre, erupción cutánea, dolor articular y muscular, ojos rojos y dolor de cabeza. Estos síntomas pueden durar desde unos pocos días hasta una semana.

"Es básicamente una enfermedad transitoria, pero las dos complicaciones del sistema nervioso central (la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré) son consecuencias graves que son extremadamente preocupantes", dijo Schaffner.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El virus Zika se propaga vertiginosamente | Noticiero | Noticias Telemundo.




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