Cómo El Virus Zika Podría Ayudar A Combatir El Cáncer De Cerebro

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El virus zika puede ser una amenaza grave para la salud, pero ahora los investigadores dicen que el virus en sí mismo podría ayudar a tratar otra enfermedad devastadora: el cáncer cerebral.

El virus Zika puede ser una amenaza grave para la salud, especialmente para los niños no nacidos, pero ahora los investigadores dicen que el virus en sí mismo podría ayudar a tratar otra enfermedad devastadora: el cáncer cerebral.

Un nuevo estudio sugiere que las mismas propiedades que hacen del Zika un virus peligroso para los niños no nacidos podrían ser útiles para tratar el cáncer de cerebro en adultos. El estudio se realizó en platos de laboratorio y animales, y se necesita mucha más investigación antes de que se pueda probar en humanos.

Se cree que el virus Zika ataca y mata naturalmente las células madre del cerebro, que son abundantes en el cerebro fetal durante el desarrollo. Como consecuencia, las mujeres infectadas con el virus Zika durante el embarazo tienen un mayor riesgo de dar a luz a niños con problemas neurológicos. Pero los adultos tienen menos células madre activas en sus cerebros y, como resultado, el efecto del Zika en los cerebros adultos suele ser mucho menos grave, según los investigadores.

Además, el crecimiento de ciertos cánceres cerebrales, incluidos los glioblastomas a menudo letales, puede ser impulsado por las células madre del cáncer que se dividen y dan lugar a otras células tumorales. Estas células madre de glioblastoma suelen ser resistentes a terapias como la quimioterapia y la radiación, y pueden impulsar el retorno del cáncer después del tratamiento. Los investigadores plantearon la hipótesis de que el virus Zika podría atacar a estas células madre del cáncer. [5 hechos sobre el cáncer de cerebro]

"Nos preguntamos si la naturaleza podría proporcionar un arma para atacar a las células más responsables" para el retorno del glioblastoma después del tratamiento, dijo en un comunicado la coautora del estudio, Milan Chheda, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Los investigadores descubrieron que el virus del Zika atacaba y mataba preferentemente células madre de glioblastoma humano en una placa de laboratorio, sin tener mucho efecto en las células cerebrales adultas normales.

A continuación, los investigadores probaron la terapia con Zika en ratones con glioblastomas. Para hacer esto, inyectaron una cepa del virus Zika adaptada al ratón en los tumores de glioblastoma. (La cepa del virus Zika que infecta a los humanos no infecta a los ratones).

Encontraron que los ratones tratados con Zika mostraron un crecimiento tumoral más lento y vivieron más tiempo que los que no recibieron el tratamiento de Zika. Todos los ratones no tratados murieron después de aproximadamente un mes, pero cerca de la mitad de los ratones tratados seguían vivos después de dos meses, dijeron los investigadores.

Aún así, se necesita mucha más investigación para demostrar que la terapia es segura y efectiva en humanos. Los investigadores planean modificar genéticamente el virus Zika para que sea más débil y no se espere que cause enfermedad. Una prueba preliminar de tal cepa de Zika "atenuada" mostró que este virus aún era capaz de atacar y matar células madre de glioblastoma en una placa de laboratorio. [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

"Nuestro estudio es un primer paso hacia el desarrollo de cepas seguras y efectivas del virus Zika que podrían convertirse en herramientas importantes en neuro-oncología y en el tratamiento del glioblastoma", dijo el coautor del estudio Michael Diamond, también de la Universidad de Washington.

Pero las preocupaciones sobre la seguridad de una terapia basada en Zika deberán abordarse con estudios adicionales en animales antes de que la terapia se pruebe en humanos, dijo Diamond. En última instancia, la terapia con Zika podría usarse junto con otras terapias tradicionales para el cáncer cerebral para tratar los glioblastomas, señalaron los investigadores.

El nuevo estudio se publica hoy (5 de septiembre) en The Journal of Experimental Medicine.

El zika no es el único virus considerado como un posible tratamiento para los glioblastomas. Otros grupos de investigación están evaluando los virus del sarampión, la poliomielitis y el herpes como posibles formas de atacar los glioblastomas.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Zika podría combatir el cáncer cerebral.




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