Cómo Funcionan Los Zambonis

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Las máquinas zamboni han estado alisando el hielo durante décadas. Conozca cómo funcionan las máquinas de reposición de hielo de zamboni en WordsSideKick.com.

Supongamos que cuando Sarah Palin le dijo a la revista People en 2008 que ella y su esposo Todd tenían un deseo prolongado de nombrar a un niño Zamboni, estaba bromeando. Porque si ella hablaba en serio, los problemas de marca podrían ser una pesadilla.

Así que lo primero es lo primero: Zamboni es una marca. En términos generales, debemos referirnos a las máquinas madereras como "reparadores de hielo" o "máquinas de recubrimiento de hielo". Hay varias marcas en el mercado, además de Zamboni, incluidas las marcas Olympia de Resurfice Corp. Zamboni posee una amplia franja de participación de mercado en los EE. UU., Pero Resurfice dice que generalmente fabrica la misma cantidad de máquinas (200 o más) al año [fuente: Sucursal]. La compañía finlandesa Icecat también se ha incorporado al juego al reclutar al fabricante con sede en Michigan Adaptive Manufacturing Solutions para que produzca y distribuya sus modelos completamente eléctricos.

Las máquinas no son baratas: el modelo más económico (que es una unidad pequeña tirada por un tractor) es de alrededor de $ 10,000, con los modelos más caros en las seis cifras más bajas, según el sitio web de Zamboni. El costo es elevado, pero tenga en cuenta que cada máquina se fabrica a medida y puede demorar seis meses en enviarse después de realizar el pedido [fuente: Zamboni].

Si tiene ganas de conducir un Zamboni, buenas noticias: no se necesita una licencia o certificación especial para gobernar la pista. Por supuesto, la capacitación en el trabajo es muy necesaria, ya que el Zamboni no está hecho exactamente para la mejor experiencia de manejo. En un perfil de 2009, Car and Driver dio cuenta de la experiencia: "La visibilidad desde la posición elevada de la parte trasera izquierda es pobre, la abrupta inclinación del acelerador requiere algo de tiempo de acostumbrarse, y la dirección vaga es totalmente del Cadillac de los 70".

Así que sacarlo a dar vueltas podría no calmar a un bebé que llora. Pero vaya a la página siguiente, donde nos dirigiremos de regreso a California en 1940 y el nacimiento de la restauración moderna de hielo.

Glossing Over History

Batalla de las máquinas de repavimentación de hielo en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010! La marca Olympia de Resurfice Corp. está a la izquierda, mientras que la máquina de la Compañía Zamboni está a la derecha.

Batalla de las máquinas de repavimentación de hielo en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010! La marca Olympia de Resurfice Corp. está a la izquierda, mientras que la máquina de la Compañía Zamboni está a la derecha.

La historia de Zamboni, y de los recubrimientos de hielo en general, comienza en 1940. Fue entonces cuando Frank J. Zamboni, su hermano Lawrence y un primo construyeron y abrieron una pista de hielo en Paramount, California. (Los hermanos manejaron un equipo de hielo y refrigeración. planta, por lo que una pista de hielo estaba en su timonera profesional.) Pero cuando se trataba de mantenimiento, la pista de 20,000 pies cuadrados (1,858 metros cuadrados) sonaba como una pesadilla. Para volver a allanar el hielo, utilizaron un tractor con una cuchilla para raspar la capa superior. Una cuadrilla de personas se apresuró a recoger virutas de hielo y rociar la superficie con agua caliente. Después de esperar a que el agua se vuelva a congelar, el proceso tomó una friolera de hora y media, que debe haber sido una cantidad considerable de tiempo para sacar a los patinadores del hielo [fuente: Fleming].

Frank Zamboni tuvo problemas con la forma de mantener el hielo limpio y despejado, y pasó los siguientes nueve años construyendo un artilugio que permitiría a los patinadores deslizarse con belleza. (O caiga suavemente, dependiendo de su nivel de habilidad). Pasó un tiempo serio creando una fusión casi aterradora de una máquina. Esta cosa tenía un motor Jeep, el chasis de una torre de perforación de aceite y el cilindro hidráulico de un avión entre otras cosas. Pero funcionó, y el modelo A Zamboni Ice Resurfacer finalmente hizo el trabajo bien en 1949.

La máquina se perfeccionó en el camino, pero entre los primeros clientes se encontraban el Boston Garden, la leyenda del patinaje artístico Sonja Henie y los Chicago Black Hawks. En 1960, Zamboni debutó en los Juegos Olímpicos de Invierno en Squaw Valley, California (que seguramente pertenece a una lista de lugares extraños donde se han celebrado los Juegos Olímpicos). En 1967, después de que las enormes máquinas se volvieran tan conocidas que fueron elegidas para seguir a Ice Capades en una gira por la Unión Soviética, se construyó una segunda fábrica en Brantford, Ontario.

Si bien la marca Zamboni tiene aproximadamente el 80 por ciento de la participación de mercado en los EE. UU., La compañía tiene un problema: el producto está muy bien hecho hasta ahora. Los zambonis simplemente no necesitan ser reemplazados tan a menudo, por lo que solo se fabrican unos 200 al año, pero no llores por ellos, ya que en 2010 todavía estaban recaudando $ 20 millones en ventas anuales estimadas [fuente: Fleming ].

Pero antes de deslizarnos sobre esto, vamos al asunto. ¿Cómo diablos estas máquinas masivas que se parecen a los primos cuadrados de un tractor realmente hacen su trabajo?

Ahora estás en Thin Ice: cómo funciona el Zamboni

Como mencionamos, resurgir el hielo en el pasado era una tarea bastante desagradable. Se necesitaba una cuadrilla no solo para conducir un tractor con cuchillas, sino también para barrer las virutas y rociar agua caliente detrás de ellas.

Después de varias iteraciones, y mejoras en los últimos 50 años, el proceso de la máquina de repavimentación de hielo es bastante básico. (Por cierto, esto también se aplica a las marcas de rejuvenecedores de hielo que no son de Zamboni). Primero, una cuchilla que varía de 77 a 96 pulgadas (196 a 244 centímetros) corta el hielo [fuentes: Fleming, Zamboni]. Y por corte, nos referimos a un afeitado muy cercano: a los equipos de la NHL les gusta un recorte de 1/32 pulgadas [fuente: Fleming]. Eso puede obtener alrededor de 60 pies cúbicos (1,7 metros cúbicos) de hielo de una pista en el transcurso de un solo resurgimiento [fuente: Zamboni]. Con una velocidad de 9 millas (14.5 kilómetros) por hora, la máquina tiene un sinfín horizontal (básicamente una broca grande en forma de tornillo) que recoge las virutas generadas por la cuchilla y las alimenta a un sinfín vertical, que envía las virutas a la nieve de la máquina tanque.

Un tanque de lavado dirige el agua hacia un acondicionador, que enjuaga el hielo sucio. Una rasqueta delantera recoge esa agua sucia.La máquina dispensa agua tibia (140 a 145 grados F o 60 a 63 grados C) a través de orificios en la parte posterior, donde una toalla la alisa a medida que se congela a lo largo de la superficie [fuentes: Exploratorium, Zamboni].

Cuando se carga con agua, la máquina pesa un peso casi increíble de 7,000 a 11,000 libras (3,175 a 4,990 kilogramos). (Dependiendo del modelo, la máquina puede contener aproximadamente 211 a 264 galones (800 a 1,000 litros) de agua [fuente: Zamboni]. Los rejuvenecedores totalmente eléctricos, así como los que usan combustibles alternativos, son ahora de serie. Como máquinas propulsadas por gas o propano. Curiosamente, un Zamboni eléctrico estaba siendo utilizado desde los Juegos Olímpicos de 1960.

Y no es solo para complacer a una moda pasajera que las marcas eléctricas ganen terreno. La contaminación causada por las máquinas que funcionan con combustibles fósiles puede ser un grave problema de salud en una pista cerrada que se repara cada hora. Según aumenta un óxido de nitrógeno, los operadores, patinadores y espectadores pueden sufrir efectos en la salud, según un estudio de Harvard de 1998 [fuente: Schmid].

Rey de la pista - y cultura pop

¿Quiere intentar sentarse detrás del volante de una máquina de repavimentación de hielo también? Haga clic en el texto en la parte superior para jugar.

¿Quiere intentar sentarse detrás del volante de una máquina de repavimentación de hielo también? Haga clic en el texto en la parte superior para jugar.

No hay forma de evitarlo: la marca Zamboni es el rey de la pista. Al igual que Kleenex, Xerox, Frisbee y Photoshop, Zamboni es ahora el término ubicuo (si es incorrecto) que la mayoría de nosotros gritamos en una alegre alegría cuando la máquina de reposición de hielo entra en la pista a mitad del juego. Mientras que las marcas más nuevas como Icecat intentan abrirse camino en alguna cuota de mercado, el nombre de Zamboni parece estar atrapado en la psique colectiva.

Si bien esto puede parecer una herramienta de promoción para la empresa Zamboni, puede que se sorprenda al saber que la notoriedad es una calle de doble sentido.

Cuando Resurfice Corp. consiguió el contrato para llevar a sus rejuvenecedores eléctricos a los Juegos Olímpicos de Vancouver en 2010, Zamboni no podría haber estado tan contento de ser rechazado por la marca Olympia de Canadian Resurfice. Pero cuando las máquinas Olympia funcionaron mal (la compañía mencionó problemas de mantenimiento, no fallas de fabricación), todos pudieron hablar del fracaso de los... zambonis. Ups. (Más tarde transportaron en camiones las máquinas de la marca Zamboni de Calgary para hacer el trabajo)

La empresa Zamboni se apresuró a enviar un comunicado que se aseguró de observar que estas no eran máquinas de la marca Zamboni, pero es fácil ver por qué la empresa tendría una relación de amor / odio con ser el término común para el producto.

Pero no se puede negar que hay algunas referencias geniales a la marca Zamboni en la cultura pop. El artista de "Peanuts" Charles Schulz era un entusiasta del hockey y era dueño de su propia pista en Santa Rosa, California. A menudo revisaba el nombre de los zambonis (o mostraba repavilladores de hielo en general) en la tira favorita con Charlie Brown y amigos.

Un gran logro para Frank Zamboni sin duda se produjo en 2013, cuando Google rindió homenaje al hombre y su invento en un Google Doodle. (Los Doodles de Google son interpretaciones artísticas del logotipo de Google que se ve en sus páginas web.) Este garabato era un juego jugable, donde los jugadores de hockey salen del gráfico para rascar el hielo con un frenético patinaje. Usando el teclado para dirigir la máquina, usted se convierte en el conductor de Zamboni que debe volver a colocar todo el hielo para obtener un pulido limpio. El garabato llegó en honor a lo que hubiera sido el cumpleaños 112 de Zamboni, el 16 de enero de 2013.

Nota de la autora: Cómo funcionan los zambonis

Aunque vagamente consciente de que Zamboni era una persona, me encontré encantado con la leyenda de Frank Zamboni. Es raro encontrar un inventor, fabricante y hombre de negocios que tenga éxito en todas las empresas, y no puedes dejar de apreciar su determinación de crear la máquina adecuada para su propia pista. Un hombre que se merece su garabato.


Suplemento De Vídeo: Kids Truck Video - Ice Resurfacer (Zamboni).




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