Cómo Puedes Ayudar A Salvar A Los Tigres Rusos Amenazados: Artículo De Opinión

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El comercio ilegal de madera dura en rusia está amenazando el hábitat de los 450 tigres de amur que permanecen en libertad.

Linda walker es gerente de la Global Forest & Trade Network - Norteamérica para el Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF) en Washington, D.C. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

La mesa de su comedor puede ser una de las razones por las cuales los bosques rusos de tigres están al borde de la destrucción. Y sin darte cuenta, es posible que estés pisando el hábitat del tigre cada vez que camines por el piso de madera dura.

Eso es un hecho difícil de leer. La idea de que el suelo o un mueble. comprar podría poner en peligro la supervivencia del tigre de Amur en peligro de extinción es tan preocupante como sorprendente.

Es una historia que comienza a miles de millas de distancia en el Lejano Oriente ruso, donde los madereros talan ilegalmente los robles, fresnos, olmos y tilos más grandes y valiosos, y los envían a través de la frontera con China. Allí, las empresas están convirtiendo esta madera ilegal en muebles y pisos de madera dura, y la están enviando a los Estados Unidos y Europa, donde la compran los consumidores que no saben que la madera de sus muebles fue robada del hábitat del tigre.

Una investigación reciente realizada por WWF-Rusia examinó más de 10 años de observaciones sobre el terreno y encontró la situación preocupante: el sector forestal de Rusia se ha criminalizado profundamente, con una aplicación deficiente de la ley, lo que permite a los madereros ilegales saquear las valiosas existencias de madera con impunidad.

Cuando observamos los datos de las aduanas rusas de los últimos años, nos sorprendió lo que encontramos. Solo en 2010, el volumen de roble de Mongolia registrado para la exportación fue el doble de la cantidad legalmente autorizada para la cosecha en la región, lo que significa que al menos la mitad del roble enviado a través de la frontera con China ese año fue robado. Peor aún, en 2007 y 2008, la cantidad era cuatro veces más de lo permitido legalmente.

También observamos cómo se procesa a los ladrones de madera y encontramos que muy pocos son juzgados. En 2011, por ejemplo, solo el 16 por ciento de los 691 casos registrados de tala ilegal en la provincia rusa de Primorsky fueron procesados ​​oficialmente, el porcentaje más bajo en los últimos 10 años.

Con las altas recompensas financieras de la tala ilegal y las probabilidades de ser atrapado bajo, no es de extrañar que la tala ilegal haya alcanzado proporciones epidémicas en el Lejano Oriente ruso y haya devastado los ecosistemas forestales y los medios de vida de las comunidades dependientes de los bosques.

La tala ilegal degrada hábitat vital para los tigres de Amur y sus presas. Los científicos estiman que alrededor de 450 tigres de Amur permanecen en libertad. La sobreexplotación limita el suministro de piñones y bellotas, una fuente principal de alimento para las presas de los tigres de Amur. Y a medida que disminuyen los suministros de madera, los bosques ecológicamente sensibles, como las reservas de vida silvestre, están cada vez más amenazados. [Tiger Summit: ¿Qué se necesita para salvar al gato icónico?]

Es más crítico que nunca lograr que estos crímenes estén bajo control. WWF lleva más de una década trabajando en la región, buscando soluciones. Estamos abordando el problema desde varios ángulos en Rusia: instando a una mayor aplicación de la ley y transparencia; involucrarse con compañías comprometidas con la silvicultura responsable mediante la promoción de la certificación del Forest Stewardship Council (FSC); y alentar la cooperación internacional entre los gobiernos comprometidos a abordar el comercio de madera ilegal, incluido Estados Unidos, con la Ley Lacey.

Pero hay más por hacer para reducir la demanda de esos productos ilegales aquí en casa. Como uno de los mayores importadores de pisos y muebles de China, los consumidores y las empresas estadounidenses pueden desempeñar un papel en la lucha contra la tala ilegal y salvar este hábitat crucial del tigre. [Álbum de los gatos icónicos: las 9 especies de tigre]

Negocios: Como las especies de plantas rusas pueden ser mal etiquetadas a propósito como originadas en otros países, los importadores de muebles y pisos de madera dura chinos o rusos deben confirmar la especie y el país de origen de la madera. Las empresas pueden enfrentar un riesgo significativo de responsabilidad en virtud de la Ley de Estados Unidos Lacey por el comercio y la compra de productos de madera de origen ilegal. Para los productos hechos con roble ruso, fresno, olmo o tilo, las compañías deben comprar exclusivamente productos certificados FSC para asegurarse de que están obteniendo productos de fuentes legales y responsables. Si los productos con certificación FSC no están disponibles, las compañías deben establecer sistemas rigurosos de confirmación de legalidad y trazabilidad. Si ninguno de los dos enfoques es posible, los compradores deben evitar cualquier producto hecho de las maderas duras del Lejano Oriente ruso debido a los altos riesgos de ilegalidad.

Consumidores: Saber de dónde proviene su madera es más importante que nunca, si queremos conservar este hábitat crucial para el tigre de Amur y su presa. ¿Cómo puede estar seguro de que no está contribuyendo a la destrucción de los bosques de tigres de Amur cuando compra pisos de madera o productos de muebles? La forma más fácil es comprar productos certificados FSC. La certificación FSC brinda la garantía de que existen protecciones legales, ambientales y sociales y que los bosques se han manejado de manera responsable.

Así que la próxima vez que se siente en la mesa del comedor y coma algo, o baile por el piso de madera dura, recuerde que, como consumidor, puede desempeñar un papel importante en la protección de los lugares más preciados del planeta. Sus decisiones de compra responsables pueden hacer una diferencia.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor.

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