¿Cómo Solo 2 Grados De Calentamiento Cambiarían El Planeta?

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¿por qué es tan importante un aumento global de 1.5 grados centígrados?

La Tierra es el hogar de una variedad de climas, desde las ardientes dunas del Sahara hasta las crestas heladas de la Antártida. Dada esta diversidad, ¿por qué los científicos del clima están tan alarmados por un aumento de la temperatura mundial de tan solo 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius)?

Cambiar la temperatura promedio de un planeta entero, aunque solo sea por unos pocos grados, es algo importante, dijo Peter deMenocal, un científico del paleoclima en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia en Nueva York.

"Una persona que vive en cualquier lugar puede experimentar enormes cambios en el clima e incluso en el clima, pero a menudo son compensados ​​por cambios en lados opuestos del mundo", dijo DeMenocal a WordsSideKick.com. [¿El calentamiento global está derritiendo el hielo de la Antártida?]

En este momento, el mundo es aproximadamente 2.1 grados F (1.2 grados C) más cálido que en épocas preindustriales, dijo DeMenocal. Los 144 países que participan en el Acuerdo de París 2016 anunciaron que el mundo debería limitar el aumento global en este siglo a 2,7 grados F (1,5 grados C), un límite más estricto que el objetivo anterior de un aumento de 3,6 grados F (2 grados C).

Para poner 2.7 grados F en perspectiva, casi 9 grados F (5 grados C) separa el mundo moderno de la última era glacial, que terminó hace unos 15,000 años, dijo DeMenocal. Durante ese tiempo, los niveles del mar eran unos 350 pies (106 metros) más bajos que en la actualidad, debido a que una gran cantidad de agua se almacenaba como hielo en los polos, dijo. Durante esa edad de hielo, alrededor del 32 por ciento de la Tierra estaba cubierta de hielo, en comparación con casi el 10 por ciento de hoy, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

DeMenocal dijo que deMenocal dice que de hecho, los cambios en el clima de la Tierra a lo largo del tiempo (la última era glacial) son evidencia de eso, pero es la rápida tasa de cambio y la cantidad de dióxido de carbono del gas de efecto invernadero que llena la atmósfera. Además, el calentamiento global no solo aumenta las temperaturas; También amenaza la comida, el agua, el refugio, la red de energía y la salud de los humanos, dijo.

Comida

El cambio climático afecta los ecosistemas que proveen alimentos "y, por lo tanto, nuestra seguridad de los alimentos está vinculada a la seguridad de esos ecosistemas", dijo deMenocal.

Los océanos, por ejemplo, proporcionan a las personas aproximadamente el 20 por ciento de su proteína dietética, dijo DeMenocal. Sin embargo, la acidificación de los océanos causada por el cambio climático hace que sea difícil, si no imposible, que miles de especies, incluidas las ostras, los cangrejos y los corales, formen sus conchas protectoras, que a su vez interrumpen la red alimenticia, según informó WordsSideKick.com.

En tierra, un aumento de 3,6 grados F (2 grados C) casi duplicaría el déficit de agua y llevaría a una caída en las cosechas de trigo y maíz, según la NASA.

Las latitudes del norte pueden ver un aumento temporal en el cultivo de soja y trigo, en parte debido a las temperaturas más cálidas más al norte y en parte porque el aumento de dióxido de carbono ayuda a las plantas a crecer, dijo la NASA. Pero a un aumento de 3.6 grados F (2 grados C), esta ventaja casi desaparece para la soya y desaparece por completo para el trigo, informó la NASA.

Si las temperaturas se calientan demasiado cuando estas plantas están floreciendo, su crecimiento puede atrofiarse, lo que lleva a una disminución de la cosecha de alimentos comestibles, como el maíz o el grano, dijo la NASA. [¿Con qué frecuencia ocurren las edades del hielo?]

Abrigo

A medida que las temperaturas se calientan y los glaciares se derriten, el aumento correspondiente del nivel del mar puede destruir hogares y ciudades. Alrededor del 40 por ciento de la población mundial vive a 62 millas (100 kilómetros) de la costa, dijo DeMenocal. En 2010, más de 123 millones de personas, o el 39 por ciento de la población de los Estados Unidos, vivían en condados que tocaban la costa, según el Servicio Nacional de Océanos.

"En conjunto, esa es la mayor inversión individual en riesgo debido al cambio climático a medida que aumenta el nivel del mar", dijo deMenocal.

De 1901 a 1990, el promedio global del nivel del mar aumentó alrededor de 0.04 pulgadas (1.2 milímetros) por año, pero de 1993 a 2010, los niveles aumentaron cerca de 0.11 pulgadas (3 mm) por año, lo que significa que la tasa de aumento aumentó más del doble, según a un informe de 2015 en la revista Nature.

Energía

Según el Departamento de Energía, alrededor del 7 por ciento de la generación de electricidad de los Estados Unidos en 2013 provino de la energía hidroeléctrica, que representó el 52 por ciento de la energía renovable generada en la nación ese año.

Sin embargo, la reducción de la acumulación de nieve y los cambios en los patrones de lluvia pueden reducir la energía hidroeléctrica a largo plazo, dijo DeMenocal.

"Esto ahora está amenazando al oeste americano y también a algunas áreas europeas", dijo.

Salud

El aumento de la temperatura y los cambios en los patrones de lluvia están asociados con la propagación de enfermedades transmitidas por vectores (que otro organismo transmite entre humanos o de animales a humanos), como la enfermedad de Lyme y la malaria, dijo deMenocal.

"Incluso si [una enfermedad transmitida por vectores] se erradica localmente en una región en particular, los cambios climáticos asociados con el cambio climático pueden llevar a la migración de estas enfermedades transmitidas por vectores a nuevas regiones", dijo.

Además, debido a problemas de salud, algunas regiones del mundo, como partes del Medio Oriente y el Oeste de los Estados Unidos, pueden convertirse en habitables para los humanos debido a las temperaturas extremas, dijo DeMenocal.

Eso es porque la humedad a menudo aumenta con el índice de calor. Cuando ambos están altos, el cuerpo humano es incapaz de evaporar el sudor para enfriarse."Si no puedes evaporar [sudor], puedes morir por la exposición", dijo deMenocal.

Las temperaturas extremas también pueden disminuir la productividad entre los trabajadores. Según un informe de Bloomberg de 2014 sobre los riesgos económicos del cambio climático, el calor extremo, especialmente en el sureste de Estados Unidos, puede llevar a una caída del 3 por ciento en la productividad de los trabajadores al aire libre, incluso entre las personas que trabajan en la construcción, mantenimiento de servicios públicos, paisajismo y agricultura. Según el informe, esta caída es el doble de la "desaceleración de la productividad" que ocurrió en la década de 1970, que probablemente se produjo debido a la alta inflación y la inestabilidad económica.

Todas estas amenazas están a la vuelta de la esquina, dijo DeMenocal. Se anticipa que la Tierra superará el hito de 2.7 grados F (1.5 grados C) en unos 15 años, entre 2032 y 2039, dijo deMenocal. Se espera que el planeta supere la referencia de 3.6 grados F (2 grados C) entre 2050 y 2100, dijo.

"Si estamos en nuestro escenario actual de emisiones, es incluso antes que eso", dijo. "Incluso en los últimos 8,000 años, no hemos visto una temperatura tan alta, rápida y grande".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: seis grados que podrian cambiar el mundo.




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