Cómo Funciona El Clima

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El clima es el estado de la atmósfera, en lugar de algo que solo afecta a su área. Lea más sobre el clima y el complejo sistema detrás de él.

Cuando se trata de hablar sobre el clima, la mayoría de las personas pueden retrasar el final de la conversación. Después de todo, ¿quién no tiene una anécdota sobre cómo un día lluvioso interrumpió sus planes? El clima está a nuestro alrededor, afectando cada aspecto de nuestras vidas. No es de extrañar que la discusión llene nuestras incómodas pausas y las primeras citas condenadas.

Esta visión del clima, como algo que sucede en nuestras vidas, es el primer concepto que debes abandonar para obtener una comprensión clara de cómo funciona la atmósfera terrestre. Olvídate de que los días nublados te pongan triste o que odies palear nieve. Incluso deja de lado la idea del clima como algo que le sucede a una ciudad o región. El clima es simplemente el estado de la atmósfera, la capa gaseosa que sirve como la barrera más externa entre la Tierra y el resto del universo.

-Mientras el agua cubre el 71 por ciento de la superficie de la Tierra, la atmósfera lo envuelve todo. Pero esta capa de gases no solo se sienta allí, está sujeta a la influencia de una gran cantidad de fuerzas terrestres y extraterrestres. Piense en el ambiente como un hombre o una mujer con suerte que acaba de ganar la lotería. De repente, todos parecen tener algunas sugerencias sobre cómo debería pasar su tiempo y su tiempo. El tío Joe dice una cosa, la tía Clara otra. Antes de que te des cuenta, todos parecen tener algún tipo de aportación en la vida diaria del ganador.

Para la atmósfera terrestre, la gravedad, la luz solar, los océanos y la topografía dictan ciertos ciclos de movimiento de aire, algunos muy localizados, otros relativos a vastas partes del planeta. Además, varios de estos diversos ciclos se afectan mutuamente, produciendo nuevos ciclos y creando nubes, precipitaciones y un torrente interminable de tormentas. Todas estas diversas respuestas atmosféricas son lo que sabemos sobre el clima.

-Con todas estas diversas influencias, la atmósfera de la Tierra es un sistema bastante complejo. No es de extrañar que sea tan difícil predecir el clima. En este artículo, desentrañaremos ese intrincado sistema, comenzando desde el espacio con el panorama general y volviendo de manera constante al nivel que experimenta todos los días.

Evolución de la atmósfera

Nuestro planeta es poco más que una bola gigante de líquidos, sólidos y gases. Si piensas en la Tierra como una cebolla, la atmósfera es simplemente la piel más alta.

Nuestro planeta es poco más que una bola gigante de líquidos, sólidos y gases. Si piensas en la Tierra como una cebolla, la atmósfera es simplemente la piel más alta.

Vuelve unos 4.600 millones de años y no encontraría la Tierra. Encontrarías moléculas y partículas que forman lentamente una masa gaseosa dentro de una nebulosa. Con el tiempo, estos gases finalmente se condensaron en formas líquidas y sólidas. Parte de ella se enfrió para formar los continentes y océanos, pero gran parte del centro de la Tierra aún arde con un calor furioso. La atmósfera se asienta en la superficie de esta esfera.

Los científicos creen que la atmósfera original de la Tierra se escapó desde el interior del planeta, donde se formó en el calor de la descomposición radioactiva. Para los estándares de hoy, este aire era completamente insuperable; Rico en metano, amoniaco, vapor de agua y neón. No había oxígeno libre (O2) en absoluto. Se podría pensar que esto tuvo que cambiar antes de que los organismos pudieran evolucionar en el planeta, pero en realidad fue la constante evolución de los organismos unicelulares que produjeron oxígeno y provocaron el cambio en la composición de la atmósfera. Durante cientos de millones de años, esto evolucionó en el aire que llena tus pulmones hoy.

Actualmente, la atmósfera está compuesta de 78 por ciento de nitrógeno, 21 por ciento de oxígeno, 0.9 por ciento de argón y 0.03 por ciento de dióxido de carbono. El 0.07 por ciento restante consiste en vapor de agua, hidrógeno, ozono, neón, helio, criptón y xenón [fuente: Vogt]. ¿Es esta la receta terminada para la atmósfera de la Tierra? Probablemente no, considerando que el proceso de evolución que lo creó continúa hasta nuestros días. Además, hay otro agente de cambio a considerar: los seres humanos.

Mientras que, en cierta medida, la influencia humana en el clima global se remonta a la revolución industrial de la década de 1800, otros remontan varios miles de años a la revolución agrícola. Científicos ambientales como William F. Ruddiman argumentan que las concentraciones de dióxido de carbono comenzaron a aumentar hace 8,000 años debido a las prácticas agrícolas tempranas de tala y quema en Asia, India y Europa. Para aprender más sobre el papel de la humanidad en el cambio climático, lea Cómo funciona el calentamiento global.

-Así que hemos cubierto cómo se desarrolló la atmósfera y de qué está hecha, pero todavía estamos mirando la Tierra desde afuera. En la siguiente sección, nos acercaremos un poco más y exploraremos las principales propiedades físicas que operan en ella.

¿Qué es el clima?

Si el clima es lo que hace la atmósfera, entonces clima Se refiere a las tendencias en cómo lo hace. El término se refiere a las condiciones climáticas promedio para un área en particular durante un período de años. Dado lo breve que es un año en el tiempo geológico, los climas están lejos de establecerse en piedra. Han cambiado en el pasado y seguirán cambiando en el futuro.

Presión (Atmosférica) Bajo

Cuando levantas una palma extendida hacia el cielo, estás apoyando efectivamente la columna de aire que se extiende desde tu mano hasta el borde del espacio. Su cuerpo soporta constantemente este peso en forma de presión atmosférica.

Cuando levantas una palma extendida hacia el cielo, estás apoyando efectivamente la columna de aire que se extiende desde tu mano hasta el borde del espacio. Su cuerpo soporta constantemente este peso en forma de presión atmosférica.

Hemos discutido los orígenes y la composición química del aire que respiramos, por lo que es hora de seguir adelante y entrar realmente en la atmósfera terrestre. A medida que nos deslizamos lentamente hacia esa esfera de nubes arremolinadas, pasando por un satélite ocasional, la pregunta obvia es: "¿Dónde se detiene el espacio exterior y comienza la atmósfera?" No hay un límite establecido entre la atmósfera y el espacio: el aire delgado en la atmósfera superior finalmente se reduce a aproximadamente 600 millas (1,000 km) sobre el nivel del mar.

Toda esta atmósfera se asienta en la superficie de la Tierra, mantenida en su lugar, como todo lo demás en el plano y la gravedad. A pesar de la frase "ligero como el aire", la atmósfera no tiene nada que ver, con un peso de 5,5 billones de toneladas (4,99 billones de toneladas métricas). Con 14 ceros detrás, es mucha masa, y es la fuerza impulsora detrás presión del aire.

Imagina un escuadrón de porristas formando una pirámide humana.Las chicas de la fila inferior tienen que soportar el peso de todas las demás chicas por encima de ellas, mientras que las chicas de la parte superior no tienen que soportar nada de peso. Una situación similar existe en la atmósfera. El aire está menos presurizado en el borde del espacio, donde hay poco o nada presionando sobre él. El aire al nivel del mar, sin embargo, está sobrecargado por todo el aire que está encima de él, como esas chicas pobres que apuntalan la pirámide. La presión también presiona las moléculas en la atmósfera inferior más cerca entre sí. Esto significa que cuanto mayor sea la presión del aire, mayor será la densidad del aire. Por esta razón, el 50 por ciento del aire de la Tierra existe por debajo de una altitud de 3 millas (5 km).

De pie a nivel del mar, la atmósfera ejerce, en promedio, una presión de 14.7 libras (6.7 kg) contra cada pulgada cuadrada (2.5 cm) de su piel [fuente: Vogt]. Si se aventura sobre el nivel del mar, la presión del aire y su densidad correspondiente disminuirán. Por eso es más difícil respirar a altitudes más altas. Las moléculas de oxígeno que requieren sus pulmones están más separadas, por lo que debe inhalar más aire para obtener lo que necesita.

-La gravedad es solo una de las fuerzas que trabajan en la atmósfera. El motor principal y el agitador no es otro que la ardiente bola de gas en el centro de nuestro sistema solar.

¿Puedes sentir el calor? Radiación solar y terrestre

Las capas atmosféricas de la tierra.

Las capas atmosféricas de la tierra.

El sol emite una gran cantidad de energía, que viaja a través del espacio en forma de radiación de onda corta. Solo una pequeña porción de este poder llega a la superficie. Pero la mayor parte del ambiente no se calienta directamente por radiación solar, sino por el radiación terrestre Que el planeta mismo emite.

¿Alguna vez viste un video de alguien friendo un huevo en el pavimento en un día caluroso? Es el calor emitido por el pavimento el que fríe, no el sol, a pesar del hecho de que el sol calentó el pavimento. La superficie de la tierra absorbe la radiación solar y emite radiación terrestre.

-¿Por qué el aire absorbe esta radiación de fabricación casera en el rebote en lugar de la energía solar fresca? Bueno, una Tierra cargada de energía solar emite radiación de onda larga. Mientras que las moléculas de vapor de agua y dióxido de carbono simplemente permiten el paso de las ondas cortas entrantes, absorben las ondas largas de la Tierra, calentando la atmósfera desde la base. Esta es la razón por la cual un escalador de montaña se encontrará con condiciones cada vez más frías a medida que asciende, a pesar de que efectivamente se acerca al sol.

Los científicos dividen la atmósfera en cuatro capas según la temperatura.

  1. Troposfera: Con la excepción de los satélites y algunos aviones, nuestro mundo entero reside dentro de esta capa inferior. Incluso las montañas más altas no raspan su límite superior, llamado tropopausa, a aproximadamente 7 millas (11 km) sobre el nivel del mar (el grosor de la troposfera varía con la latitud y la estación). En este punto, la caída constante de temperatura que se produce a medida que aumenta la elevación se detiene. La troposfera contiene todo nuestro clima y el 80 por ciento de la masa de aire del planeta. Recuerde, cuanto menor sea la altitud, mayor será la presión del aire. A pesar de que esta capa no es tan gruesa como las capas de mayor altitud, las moléculas están más compactas.
  1. Estratosfera: Esta capa se extiende otras 23 millas (37 km) hacia el cielo, terminando 30 millas (48 km) sobre la superficie del planeta en el estratopausia. Si ascendió a través de la atmósfera, la disminución constante de la temperatura que experimentó en toda la troposfera se detendría en la tropopausa y se mantendría constante durante los primeros 12 millas (20 km) de la estratosfera. En este punto, la temperatura volvería a subir, gracias a la ozono, que absorbe la radiación ultravioleta del sol. La temperatura seguiría subiendo hasta llegar a la estratopausa.
  1. Mesosfera: Por encima de la estratopausa, la tercera capa de la atmósfera comienza a enfriarse gradualmente a medida que se acerca a la mesopausia, ubicado a más de 50 millas (80 km) sobre la superficie de la Tierra. Las temperaturas más frías de la atmósfera se producen aquí, bajando hasta -130 grados Fahrenheit (-90 grados Celsius) [fuente: Tarbuck y Lutgens].
  1. Termosfera: La capa final de la atmósfera de la Tierra se extiende desde la mesopausa hasta el borde del espacio. Las moléculas de aire en esta capa de baja densidad son literalmente pocas y distantes entre sí. Como las moléculas tienen menos masa, absorben la radiación solar mucho más rápido. Las temperaturas en la termosfera pueden alcanzar más de 3,100 grados Fahrenheit (1,700 grados Celsius). Sin embargo, no se sentiría tan caliente debido a la baja densidad. Piense en una molécula de nitrógeno de 3.100 grados como un perro maloliente. Si estuvieras rodeado por una docena de ellos repartidos en un campo de fútbol, ​​apenas notarías el hedor. Pero empápate con ellos en un armario de escobas, y pronto estarás jadeando.

Ahora examinemos cómo las fuerzas detrás de la temperatura del aire y la presión del aire afectan el clima.

Una receta para el viento

¿Alguna vez parece que hace más calor y viento en la ciudad? Eso es porque una gran área metropolitana es básicamente un generador de viento.

¿Alguna vez parece que hace más calor y viento en la ciudad? Eso es porque una gran área metropolitana es básicamente un generador de viento.

Dos propiedades clave gobiernan la atmósfera: presión del airedictada por la gravedad, y temperatura del aire, dictada por la radiación solar y terrestre. Pero todos estos gases que forman la atmósfera no se quedan en un solo lugar. Como ciertamente has observado, el aire se mueve. La troposfera, la región de la atmósfera que experimentamos cada día, se agita constantemente con ciclos de movimiento vertical y horizontal.

-Las corrientes de aire verticales resultan de cambios en la temperatura y presión. Cuando el aire se calienta, sus moléculas se mueven más rápidamente y se separan unas de otras.El aire se vuelve menos denso y se eleva a través de la troposfera hacia un aire más delgado. Al hacerlo, sin embargo, se mueve hacia regiones más frías y comienza a enfriarse. Eventualmente se enfría de nuevo a un estado más denso y se hunde de nuevo. Esta es la razón por la cual la troposfera es más gruesa en las regiones cálidas y tropicales y más estrecha cerca de los polos helados.

Si el aire tuviera la misma temperatura y toda la atmósfera experimentara exactamente el mismo calentamiento y enfriamiento, la troposfera simplemente se hincharía durante el día y se comprimiría nuevamente durante la noche. Pero en realidad, las diferentes temperaturas persisten en todo el mundo, principalmente porque el sol no proporciona el mismo calor a todas las partes del planeta, ni brilla en todas partes a la vez. Mientras que es de día en un lado del mundo, es de noche en el otro. Mientras que una ciudad recibe el sol filtrada verticalmente a través del aire de una atmósfera, la luz solar viaja a otras áreas en una trayectoria más horizontal. En estos casos, la radiación solar es forzada a filtrarse a través del equivalente de varias atmósferas. Por esta razón, el sol aparece mucho menos brillante al atardecer que al mediodía.

La temperatura también varía de un lugar a otro debido al enfriamiento y calentamiento desiguales de la tierra y el agua. Bajo un sol abrasador de mediodía, que es más caliente: ¿el agua de una piscina o el patio de cemento que la rodea? Como sus pies pueden dar fe, el cemento es mucho más caliente, lo que significa que absorbe más calor. Esto también significa que está reflejando más calor en el aire por encima de él. Ahora imagine esto en una escala de océanos y continentes. La altitud, la ubicación geográfica, la cubierta de nubes y las corrientes oceánicas también afectan las temperaturas en todo el mundo.

Cuando el aire en un área se calienta más rápido que el aire en un área contigua, el diferencial de presión genera viento. Para un ejemplo simple de esto, no mire más allá de una gran ciudad moderna. Todo el concreto y el acero absorben mucho más calor que el campo circundante. Como tal, el aire en la ciudad se vuelve más caliente durante el día, se vuelve menos denso y se eleva en un movimiento vertical conocido como corriente ascendente. Mientras tanto, el aire más fresco en el campo está bajo mucha más presión y comienza a fluir hacia la ciudad en forma de viento de superficie Para llenar el área de baja presión. Sin embargo, una vez que ingresa a la ciudad caliente, también se calienta y comienza a elevarse en una corriente ascendente. El aire sobre él se enfría, pero no puede volver a instalarse en su lugar debido a la subida de aire caliente debajo de él. En su lugar, el aire de refrigeración simplemente empuja hacia los lados en forma de viento del aire superior Volviendo al campo. Este ciclo de viento continúa hasta que el anochecer envía todo al revés, ya que la ciudad se enfría más rápido que las áreas circundantes.

-Esto, sin embargo, es solo un ejemplo localizado de los principios básicos en el trabajo. En la página siguiente, examinaremos cómo un ciclo similar de flujo de aire se aplica a todo el planeta.

Un mundo de viento

Circulación global del tiempo

Circulación global del tiempo

El ciclo de ascenso y descenso de aire demostrado en el ejemplo de la ciudad de la sección anterior ilustra una celda de convección. La convección se produce cuando el movimiento de masa o la circulación transfiere calor a través de una sustancia. Un producto del cambio de temperatura y presión, este proceso es uno de los componentes centrales del clima global.

Imagina una Tierra que no gira y no experimenta la noche. En este ejemplo, supongamos también que el sol todavía calienta las áreas alrededor del ecuador y los polos menos. Esto se parece mucho a nuestro ejemplo de ciudad, excepto que todo el cinturón ecuatorial sería la "ciudad" en este escenario, y el enfriamiento de la tierra y el mar hacia los polos sería el "campo". Esto daría como resultado dos células de convección masivas, en forma de cuenco, una para cada hemisferio. Los flujos superficiales de aire frío se desplazarían hacia el ecuador calentándose a lo largo del camino. A su llegada, este aire ascendería en una corriente ascendente. Luego se desplazaría hacia los polos en un viento de aire superior frío.

Pero, por supuesto, nuestro planeta gira, y cuando aplicamos la rotación al hipotético modelo de dos células del mundo, las cosas se complican rápidamente. Además de alterar los períodos de calentamiento de la noche y del día y el enfriamiento de la Tierra, también tiene otros tres factores clave que intervienen en la circulación atmosférica global:

  1. Fuerza de gradiente de presión: Mientras que el ecuador y los polos representan las principales áreas de las diferencias de presión del aire, el planeta está cubierto de áreas de alta y baja presión. Estos gradientes naturales generan viento adicional, ya que el aire a alta presión fluye hacia áreas de baja presión. Meteorólogos registrar estas diferencias dibujando líneas llamadas isobaras en tablas para conectar áreas de igual presión de aire. Estos suelen aparecer como capas arremolinadas y círculos concéntricos alrededor de áreas clave de alta y baja presión. Nuevamente, este es el mismo principio que exploramos en el ejemplo de la ciudad: solo imagine sistemas de baja y alta presión distribuidos en cualquier hemisferio. Los llamamos centros de baja presión. ciclones (No debe confundirse con huracanes). Estos giran en el patrón de vórtice familiar visto en los huracanes, donde los vientos de alta presión giran en espiral hacia el centro de baja presión y luego ascienden en una corriente ascendente. Llamamos a los centros de alta presión. anticiclones y, como su nombre lo indica, son lo opuesto a un ciclón. El aire a alta presión desciende en una corriente descendente y luego gira en espiral a lo largo de la superficie hacia áreas de baja presión.
  1. La fuerza de Coriolis.: Todos los objetos y fluidos que se mueven libremente en la Tierra están sujetos a esta fuerza. En el hemisferio norte, los vientos se desvían hacia la derecha. En el hemisferio sur, se desvían hacia la izquierda. Esta fuerza es más débil en los polos y más fuerte cerca del ecuador.¿Cómo afecta esto a nuestro modelo de una Tierra no giratoria? Significa que el viento no solo sopla hacia el norte y el sur de alta a baja presión. En cambio, el efecto de Coriolis obliga a estos flujos de aire a tomar una dirección este o oeste. Esto rompe las células de convección hemisférica en tres tipos distintos de células: dos Celulas de hadleydos Células ferrel y dos Células polares. Las células de Hadley y Ferrel llevan el nombre de los meteorólogos que las descubrieron.
  1. Fricción con la superficie de la tierra.: Dondequiera que los vientos de la superficie se encuentren con la Tierra, existe el potencial de fricción, que disminuye y redirige el flujo de aire. Sin embargo, los vientos aéreos superiores no encuentran esta resistencia y, como resultado, viajan a velocidades mucho más altas. Esto es especialmente evidente en el corrientes en chorro, grandes ríos serpenteantes de aire de rápido movimiento que existen entre 20,000 y 45,000 pies (6 y 14 km) y viajan a velocidades de hasta 200 millas por hora (322 kph).

-Estas tres fuerzas dictan el poder y la dirección de los vientos de la Tierra. Pero todavía hay condiciones localizadas para considerar donde se encuentran las áreas de alta y baja presión. Estos pueden incluir costas, montañas, valles y áreas cercanas a la actividad volcánica.

El ciclo de la lluvia

El ciclo hidrológico mantiene el agua circulando constantemente en la Tierra.

El ciclo hidrológico mantiene el agua circulando constantemente en la Tierra.

El agua desempeña un papel importante en el clima, a pesar de constituir una fracción tan pequeña de la atmósfera. En algunas áreas, la atmósfera local puede contener hasta un 4 por ciento de agua, mientras que otras regiones no tienen agua en la atmósfera. Como el agua puede existir como un sólido, líquido o gas en condiciones atmosféricas normales, participa en la ciclo hidrológico. En este ciclo, el agua se evapora del océano en forma de vapor de agua y eventualmente regresa a la tierra y al mar en forma de precipitación.

No puede ver el vapor de agua, pero rápidamente se hace visible cuando se enfría y condensa en contra de algo. Si alguna vez has notado gotas de humedad en las ventanas de un auto cálido en un día frío, has visto la condensación en acción. El vapor de aire caliente toca la ventana fría y el vapor vuelve a convertirse en líquido. Las nubes se forman a lo largo de líneas similares. La atmósfera está llena de diminutas partículas de polvo llamadas núcleos de condensación, que provienen de erupciones volcánicas, tormentas de polvo, incendios y contaminación. Cuando el vapor de agua se condensa, se adhiere a estas manchas microscópicas. Si hay suficiente vapor de agua de enfriamiento en el aire, estos se acumulan por billones para formar nubes. Si las temperaturas son lo suficientemente frías, el agua se convierte en hielo alrededor de los núcleos de condensación. Para una visión más profunda de las nubes, lea Cómo funcionan las nubes.

En un mundo sin viento, estas gotas de agua descenderían de regreso a la superficie, pero los complejos vientos aéreos superiores de la Tierra mantienen a las nubes a flote, moviéndolas a través de grandes distancias y alterando su forma en el proceso. Si se condensa demasiada agua alrededor de una partícula o si la temperatura del aire desciende, el agua volverá a caer a la superficie. Las partículas líquidas caen en forma de lluvia, mientras que las partículas congeladas caen como nieve. Si la lluvia se congela a medida que cae, se convierte en lluvia helada. En algunos casos, la lluvia asciende a altitudes más altas y frías mediante una corriente ascendente; Las partículas se congelan, luego regresan a la Tierra en forma de granizo.

Las nubes vienen en varias formas y tamaños y ocurren en diferentes altitudes. Incluso pueden reunirse en el suelo en forma de niebla. Esto ocurre cuando el aire caliente y húmedo cercano al suelo se enfría rápidamente o se satura con vapor de agua.

-Pero como usted sabe, las formaciones de nubes más importantes de la Tierra ocurren en el aire. En la página siguiente, veremos cómo todo ese vapor de agua se eleva tan alto.

Cuando chocan las masas de aire

El monte Everest se eleva hacia la troposfera superior. Las escenas de montaña brumosa son una vista común ya que el aumento repentino en la elevación ayuda a generar la cubierta de nubes.

El monte Everest se eleva hacia la troposfera superior. Las escenas de montaña brumosa son una vista común ya que el aumento repentino en la elevación ayuda a generar la cubierta de nubes.

La formación de nubes se produce cuando húmedo o el aire lleno de vapor de agua sube hasta el punto donde las temperaturas más frías fuerzan la condensación. Esto a menudo implica el movimiento de masas de aire, que son grandes cuerpos de aire con temperaturas y contenido de humedad similares. Las masas de aire suelen tener al menos 1.000 millas (1.600 km) de ancho y varias millas de espesor.

Cuatro mecanismos naturales en la Tierra hacen que el aire se eleve:

  1. Levantamiento orográfico: Este fenómeno ocurre cuando un flujo de aire encuentra terrenos elevados, como las cadenas montañosas. Como un auto que avanza en dirección a una colina, el viento simplemente aumenta la pendiente. A medida que aumenta con la topografía, el vapor de agua en el flujo de aire se condensa y forma nubes. Este lado de la montaña se llama el barlovento lado y por lo general alberga una gran cantidad de nubes y precipitaciones. El otro lado de la montaña, el sotavento lado, es generalmente menos afortunado. El flujo de aire pierde gran parte de su humedad al escalar el lado de barlovento. Muchas cadenas montañosas prácticamente exprimen los vientos entrantes como una esponja y, como resultado, sus lados de sotavento albergan desechos secos y desiertos.
  2. Cuña frontal: Cuando una masa de aire caliente y una masa de aire frío chocan, obtienes una frente. ¿Recuerda cómo el aire caliente a baja presión sube y el aire frío a alta presión se mueve en su lugar? La misma reacción ocurre aquí, excepto que las dos fuerzas chocan entre sí. El aire frío forma una cuña debajo del aire cálido, lo que le permite básicamente subir a la troposfera en su espalda y generar nubes de lluvia. Hay cuatro tipos principales de frentes, clasificados por impulso de flujo de aire. en un frente cálido, una masa de aire caliente se convierte en una masa de aire frío. en un frente frio, ocurre lo contrario. en un frente estacionario, ni la masa de aire avanza. Piense en ello como dos frentes chocando entre sí por accidente. En una frente ocluido, un frente frío supera a un frente cálido y en movimiento, como un ejército sobre un enemigo que huye.
  3. Convergencia: Cuando dos masas de aire de la misma temperatura chocan y ninguna de las dos está dispuesta a volver a bajar, la única forma de hacerlo es a través de la subida. Como su nombre lo indica, los dos vientos convergen y se elevan juntos en una corriente ascendente que a menudo conduce a la formación de nubes.
  4. Levantamiento convectivo localizado: ¿Recuerdas el ejemplo de la ciudad? Este fenómeno emplea el mismo principio exacto, excepto en una escala más pequeña. Un calentamiento desigual en la superficie de la Tierra puede hacer que una bolsa de aire se caliente más rápido que el aire circundante. El bolsillo asciende, llevando vapor de agua, que puede formar nubes. Un ejemplo de esto podría ser un claro rocoso en un campo o en una pista de aeropuerto, ya que ambos absorben más calor que el área circundante.

-Y ahora el escenario está listo para la parte que todos esperaban: las tormentas.

Cielos tormentosos

La visión de la Tierra desde el punto de vista de un astronauta está dominada por la actividad de una tormenta que se arremolina.

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La troposfera está en constante movimiento. Las masas de aire corren a través de los océanos y continentes, y los grandes ríos de viento en el aire superior se elevan por encima. El ambiente es como un campo de batalla, lleno de maniobras de innumerables ejércitos. Cuando estas fuerzas chocan, la atmósfera crea la terrible belleza de tormentas.

A menudo, estas tormentas son lo que clasificamos como tormentas severas. Pocos otros sucesos naturales demuestran el poder crudo e indomable de la naturaleza, así como estos poderosos sucesos atmosféricos.

Tormentas eléctricas se forma como muchas otras nubes, cuando una masa de aire cálido y húmedo se eleva y se enfría, lo que hace que el vapor de agua se condense en nubes. Sin embargo, si la corriente ascendente continúa, esta masa de nubes continuará creciendo y subiendo 40,000 pies (12,000 m) o más hacia la troposfera. Grandes gotas de lluvia o cristales de hielo se forman en esta corriente ascendente, pero eventualmente crecen demasiado y caen en picado, arrastrando el aire con ellos. Esto crea una corriente descendente poderosa, vertiendo fuertes vientos en todas direcciones.

En cuanto al retumbar y los choques que se escuchan durante una tormenta, esto también se reduce a una cuestión de presión y temperatura atmosférica. Un destello de iluminación generalmente calienta el aire a su alrededor por una asombrosa cifra de 55,000 grados Fahrenheit (30,000 grados Celsius). Esto hace que las moléculas en el aire se expandan tan rápidamente que el aire se expande en forma de una onda de choque lo suficientemente potente como para romper la barrera del sonido.

Los científicos tienen más de una teoría sobre cómo relámpago formas La teoría más popular es que la lluvia y el hielo que caen transfieren una carga positiva a partículas de nubes aún más frías. Esto crea una carga eléctrica positiva en las partes superiores de la nube, una carga negativa en el centro y una ligera carga positiva en las regiones más bajas. El suelo también tiene una carga positiva. To


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