Cómo Podríamos Aprovechar El Sistema De Control Del Dolor Del Cerebro Para Un Alivio Sin Drogas

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Su cuerpo tiene su propio sistema natural de alivio del dolor, y los científicos pueden estar un paso más cerca de aprender a usarlo para controlar el dolor crónico.

Su cuerpo tiene su propio sistema natural de alivio del dolor, y los científicos pueden estar un paso más cerca de aprender a usarlo. En un nuevo estudio, los investigadores identificaron una parte del cerebro que parece ser importante para controlar este sistema.

Los investigadores esperan que algún día, los tratamientos que aprovechan el poder de esta parte del cerebro puedan proporcionar a los pacientes una alternativa natural a los analgésicos potentes como los opioides.

Los nuevos resultados "crean una imagen de por qué y cómo el cerebro decide apagar el dolor en ciertas circunstancias", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Ben Seymour, neurocientífico de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. El estudio identifica una región del cerebro llamada corteza cingulada pregenual "como un 'centro de decisión' crítico que controla el dolor en el cerebro", dijo Seymour. [5 datos sorprendentes sobre el dolor]

A nadie le gusta tener dolor, pero la sensación probablemente evolucionó para ayudarnos a sobrevivir, dijeron los investigadores. Por ejemplo, después de una lesión, el dolor constante nos obliga a descansar, lo que le permite al cuerpo dedicar gran parte de su energía a la curación. "El dolor puede ayudarnos a recuperarnos eliminando nuestro impulso de hacer cosas innecesarias; en cierto sentido, esto puede considerarse 'dolor saludable'", dijo Seymour.

Pero si esto es cierto, ¿por qué el cuerpo tiene un sistema natural de analgésico que rechaza la señal de dolor en algunos casos, pero no en otros?

Seymour y sus colegas plantearon la hipótesis de que incluso el "dolor saludable" podría ser un problema si una persona pudiera hacer algo para ayudar a su lesión, como encontrar una manera de enfriar una quemadura. Así que el cerebro podría activar su sistema para matar el dolor en estas situaciones, dijo Seymour.

Para probar esta hipótesis, los investigadores llevaron a cabo varios experimentos.

Primero, unieron sondas de metal a los brazos de unos 20 participantes sanos. Las sondas se calentaron a un nivel que fue doloroso, pero no lo suficiente como para quemar a los participantes. Luego, los voluntarios jugaron un juego que involucraba averiguar qué botón en un pequeño teclado enfriaría la sonda. En algunos casos, fue fácil apagar la sonda, pero en otros casos, fue más difícil. Durante toda la tarea, los voluntarios clasificaron periódicamente su nivel de dolor y su actividad cerebral se monitorizó con el uso de una técnica de imágenes cerebrales llamada imágenes de resonancia magnética funcional (fRMI).

Los investigadores descubrieron que el nivel de dolor de los participantes estaba relacionado con la cantidad de información que necesitaban para completar la tarea. Cuando los participantes necesitaban aprender qué botón presionar para aliviar su dolor, sus calificaciones de dolor disminuyeron. Pero cuando los sujetos sabían qué botón presionar, sus niveles de dolor no se reducían.

Usando un modelo de computadora, los investigadores pudieron identificar esta actividad cerebral en el área del cerebro llamada corteza cingulada pregenual.

La investigación futura debería centrarse en comprender cómo esta área del cerebro podría "activarse" como tratamiento para el dolor crónico, dijeron los investigadores.

Es importante tener en cuenta que este estudio solo encontró una asociación y no probó que solo esta área del cerebro es responsable de rechazar el dolor de los participantes.

El estudio fue publicado en línea hoy (27 de febrero) en la revista eLife.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: COMO CONTROLAR LA ANSIEDAD - 5 TIPS.




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