Cómo Funciona Virgin Galactic

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Virgin galactic es la primera empresa de turismo espacial comercial, que ofrece vuelos al espacio. Lea acerca de virgin galactic.

Cuando veas el lanzamiento de un transbordador espacial o veas videos antiguos de los aterrizajes de la luna en el Apolo, puedes soñar con volar al espacio exterior. En el pasado, ese privilegio ha sido reservado para astronautas altamente entrenados y unos pocos pasajeros bien pagados. Pero el sueño podría convertirse en una realidad para más personas a medida que un nuevo transatlántico llamado Virgin Galactic se instala. Solo necesitarás raspar unos $ 100,000 primero. Es cierto que no es barato, pero es mucho mejor que los $ 25 millones que otros turistas espaciales han pagado.

Galería de imágenes de turismo espacial

Virgin Galactic es una creación del multimillonario británico Sir Richard Branson. Se ha asociado con Burt Rutan, el diseñador del ganador del Premio Ansari X SpaceShipOne, para construir una flota de naves espaciales que transportará a los pasajeros que pagan al espacio exterior y de regreso.

Virgin Galactic ha licenciado los diseños y tecnologías de SpaceShipOne para crear dos nuevos barcos, SpaceShipTwo y BlancoKnightTwo (El turbo jet que transporta SpaceShipTwo en el aire). Los barcos se dieron a conocer en enero de 2008, pero los pasajeros se han registrado desde 2005. Y en algún momento alrededor de 2010, finalmente se lanzarán al espacio.

SpaceShipTwo lleva a los pasajeros en un vuelo salvaje de dos horas y media, lanzándolos a 360,000 pies (109,728 metros) sobre la Tierra y brindándoles una experiencia de gravedad cero de cuatro a cinco minutos (y, como una ventaja adicional, los pasajeros se convierten oficialmente en astronautas al viajar más de 50 millas (80 kilómetros) hacia el espacio). Después del breve vuelo suborbital, la nave espacial vuelve a entrar en la atmósfera y se desliza de regreso a la Tierra.

Tanto Rutan como Branson creen que el éxito de sus diseños ha abierto las puertas al turismo espacial, que los vuelos turísticos se pueden realizar de manera segura y que la industria del turismo espacial tendrá éxito. Entonces, ¿cómo funcionan estas nuevas naves espaciales, exactamente? ¿Qué tan seguros son? ¿Y cómo consigues un lugar en un vuelo de Virgin Galactic?

Galería de videos: turismo espacial

Per Wimmer será uno de los primeros pasajeros de Virgin Galactic en 2009. Vea cómo funcionará el turismo espacial en este video de Reuters.

Tres astronautas, un cosmonauta, un ex ejecutivo de Microsoft y un astronauta de la NASA, regresaron a la Tierra a salvo después de varios meses en la Estación Espacial Internacional en 2007. El ejecutivo, Charles Simonyi, pagó $ 25 millones por su odisea espacial

Historia de la Virgen Galáctica.

Sir Richard Branson con un modelo de WhiteKnightTwo y SpaceShipTwo

Sir Richard Branson con un modelo de WhiteKnightTwo y SpaceShipTwo

El 21 de junio de 2004, el piloto Mike Melville voló con SpaceShipOne (SS1) en el primer vuelo espacial privado tripulado. El 27 de septiembre de 2004, Sir Richard Branson y Burt Rutan anunciaron planes para construir la primera nave comercial. En una semana, Melville y otro piloto volaron SS1 en los vuelos elegibles para el Premio Ansari X. Rutan y su compañía, Scaled Composites, ganaron el Premio X y prepararon el escenario para Virgin Galactic.

Virgin Galactic ha firmado contratos con Scaled Composites para diseñar y construir SpaceShipTwo (SS2) y BlancoKnightTwo (WK2). También se unió a Mojave Aerospace Ventures de Paul Allen para licenciar la tecnología de SS1 (Allen fue cofundador de Microsoft, y su compañía posee y financió el desarrollo de SS1), y el estado de Nuevo México para construir un centro de puerto espacial para Virgin Galactic.

Virgin Galactic inició sus operaciones en 2005 y comenzó a trabajar en una flota de cinco SS2 y dos WK2, la compañía planea invertir hasta $ 250 millones para desarrollar la industria del turismo espacial. En diciembre de 2005, Virgin Galactic anunció que tenía sus primeros 100 pasajeros, y para principios de 2008 había recibido más de $ 31 millones en depósitos de posibles pasajeros.

Aunque Virgin Galactic había planeado originalmente probar la nave a principios de 2008 y comenzar vuelos comerciales en 2009, un accidente en Scaled Composites en julio de 2007 interrumpió este programa. En la prueba de no combustión del flujo de oxidante en el motor de cohete, una explosión mató a tres técnicos e hirió a otros tres trabajadores [fuente: USA Today].

A pesar del incidente, Virgin Galactic dio a conocer sus planes para SS2 y WK2 en enero de 2008 y tiene la intención de ordenar cinco naves espaciales más. Las operaciones comerciales están previstas para algún momento después de 2010, comenzando con un vuelo por semana y aumentando hasta uno o dos vuelos por día. La compañía espera obtener ganancias dentro de los cinco años posteriores al inicio de los vuelos. Las operaciones de Virgin Galactic estarán reguladas por la FAA y la Autoridad Espacial de Nuevo México.

Sir Richard Branson

Richard Branson nació en Inglaterra en 1950. Asistió a la Escuela Stowe y estableció una revista nacional llamada Student a la edad de 16 años. Su espíritu empresarial continuó cuando comenzó una empresa de discos por correo y compro en Londres cuando tenía 20 años. Abrió un estudio de grabación y firmó su primer artista. Su compañía Virgin Records continuó a lo largo de 1980 y se vendió a Thorn EMI en 1992 por $ 1 mil millones.

Mientras operaba Virgin Records, Branson comenzó una aerolínea transatlántica, Virgin Atlantic Airways, que volaba desde Londres a Nueva York, Los Ángeles, Tokio y varias otras ciudades. Branson encabeza el grupo de compañías Virgin, que incluye compañías de líneas aéreas, trenes, libros y software: tenía un patrimonio neto de $ 3.8 mil millones en 2007 [fuente: Forbes.com].

Además de ser un multimillonario de fabricación propia y de administrar sus empresas, Branson es un aventurero. En 1986, estableció un récord para un cruce transatlántico en su bote, el Virgin Atlantic Challenger II. En 1987, voló el primer globo aerostático a través del Océano Atlántico.Él voló un globo a través del Océano Pacífico desde Japón a Canadá para establecer otro récord en 1991.

El WhiteKnightTwo despega como un avión regular y lanza SpaceShipTwo (que está conectado en el medio) cuando alcanza los 50,000 pies.

El WhiteKnightTwo despega como un avión regular y lanza SpaceShipTwo (que está conectado en el medio) cuando alcanza los 50,000 pies.

Virgin Galactic utilizará tecnologías desarrolladas y probadas en SS1 en sus diseños para WK2 y SS2.

BlancoKnightTwo (WK2)

Al igual que WhiteKnightOne, WK2 está hecho de compuestos de carbono: es el avión de carbono compuesto más grande del mundo. Es impulsado por cuatro motores turbo jet Pratt y Whitney PW308A y tiene dos compartimentos para la tripulación a cada lado del punto donde SS2 se adhiere a su parte inferior. WK2 puede levantar y lanzar SS2, así como otras cargas útiles, como pequeños cohetes no tripulados capaces de transportar pequeños satélites a la órbita terrestre baja. WK2 también servirá como un vehículo de entrenamiento para los astronautas y pilotos SS2, entrenándolos para la ingravidez al volar. rutas de vuelo parabólicas (Consulte Cómo funcionan los vuelos de gravedad cero y Cómo funciona la ingravidez). El avión WK2 está casi terminado y se espera que comience las pruebas de vuelo en el verano de 2008.

SpaceShipTwo (SS2)

SS2 tiene 60 pies (18.3 metros) de largo (más del doble de la longitud de SpaceShipOne) y 7.5 pies (2.3 m) de ancho. Tiene una envergadura de 27 pies (8.2 m), una altura de la cola de 15 pies (4.6 m) y puede transportar dos pilotos y seis pasajeros. La cabina de pasajeros tiene 12 pies (3.7 m) de largo y 7.5 pies (2.3 m) de ancho. Virgin Galactic compara SS2 con un avión comercial de Gulfstream.

Las características del SS2:

  • UNA doble casco compuesto de carbono Hecho de paneles sándwich de carbono con un núcleo de nido de abeja. El casco permite una cabina completamente presurizada para que los pasajeros y los pilotos no tengan que usar trajes espaciales voluminosos.
  • UNA motor de cohete híbrido Eso es parte sólida del cohete y parte líquida. Utiliza oxidante de óxido nitroso y combustible de goma para neumáticos. El óxido nitroso se presuriza a sí mismo y se almacena en un tanque detrás de la cabina (el tanque compone el mamparo trasero de la cabina). La caja, la garganta y la boquilla (CTN) están hechas de combustible de caucho sólido. Una válvula principal y un encendedor encienden el óxido nitroso a medida que fluye sobre el combustible de goma y sale por la boquilla. El CTN se quema y puede ser reemplazado para el próximo vuelo.
  • Ventanas de doble panel que son capaces de soportar las diferencias de presión a través de la pared de la cabina. Proporcionarán numerosas vistas de la tierra y el espacio.
  • Propulsores (Recipientes de aire a presión) que ayudan a la nave espacial a lanzar, rodar y desviarse.
  • Timones y once, superficies de control de vuelo que ayudarán a la maniobra SS2 mientras se deslizan para el aterrizaje
  • Dos escotillas - Una para entrada y salida y otra para salida de emergencia.
  • UNA mecanismo de plumas (Controles de accionamiento neumático que giran las alas). El calado coloca las alas en una posición hacia arriba para volver a entrar. La posición emplumada produce arrastre, ralentiza la nave y le permite caer suavemente hacia atrás a través de las partes superiores de la atmósfera de la Tierra como un volante de bádminton. Esta técnica reduce las fuerzas g y la acumulación de calor de la reentrada.

Cómo funciona Virgin Galactic: galactic

SpaceShipTwo en vuelo

Spaceport America

Los primeros vuelos comerciales y de prueba de WK2 y SS2 saldrán de Mojave Air & Space Port en California. Virgin Galactic ha firmado un contrato con el estado de Nuevo México para construir su sede, en Upham, N.M. Costará aproximadamente $ 200 millones [fuente: Virgin Galactic].

El puerto espacial se construirá en el paisaje para ser calentado y enfriado eficientemente. Será alimentado por paneles solares y tendrá sistemas de calefacción, refrigeración y ventilación amigables con el medio ambiente. constará de tres zonas:

  • Occidental: oficinas administrativas para Virgin Galactic y la Autoridad Espacial de Nuevo México
  • Central: hangar de doble altura y operaciones de vuelo.
  • Oriental: centro de capacitación, sala de embarque, vestidores de astronautas, casa club y cantina

Planes de vuelo WK2 y SS2

Una vista de la Tierra desde SpaceShipOne

Una vista de la Tierra desde SpaceShipOne

El plan de vuelo para los vuelos WK2 / SS2 de Virgin Galactic requiere un vuelo suborbital. Un vuelo suborbital tiene una trayectoria de vuelo parabólica, como la forma que se hace cuando se lanza una roca al aire y se vuelve a caer. La nave no volará lo suficientemente rápido como para entrar en órbita terrestre baja como lo hace la lanzadera espacial (lo que significa que no viajará alrededor del globo). Los vuelos serán algo así como los primeros vuelos de Mercury de Alan Shepard y Virgil I. Grissom, pero durarán más.

WK2 despegará del suelo como cualquier avión a reacción, pero con SS2 conectado a la parte inferior. Cuando alcance una altitud de 50,000 pies, lanzará SS2. Cuando los pilotos SS2 encienden el motor de cohete híbrido, SS2 acelerará verticalmente a Mach 3 en aproximadamente 90 segundos (la tripulación y los pasajeros experimentarán de 3 a 4 G durante este tiempo) y subirán a más de 300,000 pies (91,440 metros). Después de que el motor se apaga, las alas serán plumado En preparación para el reingreso (ver página anterior). Durante este tiempo, SS2 estará en su punto más alto, aproximadamente 360,000 pies (109,728 m), y la tripulación y los pasajeros experimentarán ingravidez.

Luego los pasajeros regresan a sus asientos y se reclinan para volver a entrar. Durante el reingreso, los pasajeros tirarán unos 6 Gs. SS2 se desplomará hasta que caiga a una altura de 70,000 pies, cuando los pilotos reconfiguren las alas del modo pluma a modo planeador, y SS2 se deslizará hacia un aterrizaje de regreso en el puerto espacial. El tiempo total de vuelo habrá sido de dos horas y media. A su regreso, los pasajeros celebrarán y recibirán sus alas de astronauta.

En los Estados Unidos, las personas que vuelan a más de 50 millas (264,000 pies) sobre la Tierra son designados como astronautas (la Federación Aeronáutica Internacional considera que aquellos que vuelan por encima de 62 millas (327,000 pies) son astronautas).Virgin Galactic otorgará a los pasajeros alas de astronauta después de su vuelo, y la Administración Federal de Aviación también podrá entregarles insignias de astronauta.

Números de mach

En física, la velocidad se expresa en metros por segundo. En aerodinámica, la velocidad se expresa a menudo en relación con la velocidad del sonido (1.100 pies / s o 343 m / s). La unidad se llama Número de mach Después del físico Ernst Mach. Un avión que viaja a la velocidad del sonido se mueve a Mach 1. Un avión que vuela al doble de la velocidad del sonido se mueve a Mach 2. Entonces, el número de Mach es un múltiplo de la velocidad del sonido.

Vírgenes Galacticos Pasajeros

Sir Richard Branson hace un gesto de aprobación durante la presentación de una maqueta de SpaceShipTwo en 2006.

Sir Richard Branson hace un gesto de aprobación durante la presentación de una maqueta de SpaceShipTwo en 2006.

Virgin Galactic comenzó a reservar pasajeros en 2005. Cualquiera que pueda pagar la tarifa y pasar un examen físico puede ir en un vuelo. Los posibles pasajeros pueden reservar sus vuelos directamente a través del sitio web de Virgin Galactic o a través de agencias de boletos autorizadas en todo el mundo. Los costos son los siguientes:

  • Fundadores: Los primeros 100 pasajeros en volar pagaron $ 200,000. Esta sección ya se ha llenado.
  • Pioneros: Los pasajeros que volarán en el primer año de operaciones de vuelo pagarán de $ 100,000 a $ 175,000. Se requiere un depósito de $ 20,000.
  • Viajeros: Los vuelos posteriores probablemente serán menos costosos, pero el precio aún no se ha determinado.

Obviamente, estos vuelos cuestan significativamente menos de los $ 20 millones que los turistas espaciales Dennis Tito (2001) y Mark Shuttleworth (2002) pagaron para viajar en un avión ruso Soyuz a la Estación Espacial Internacional.

Los posibles pasajeros deben pasar por tres días de entrenamiento y pasar un examen físico antes de su vuelo. A partir de enero de 2008, alrededor de 80 personas habían comenzado a entrenar, lo que incluye girar en una centrifugadora de 3 a 4 Gs. La capacitación adicional incluirá vuelos de gravedad cero a bordo del WK2 para familiarizarse con la experiencia de ingravidez. Cuando comiencen las operaciones completas, esta capacitación se llevará a cabo en Spaceport America.

Virgin Galactic ha enfatizado la seguridad en los diseños de WK2 y SS2. Por ejemplo, el motor de cohete híbrido no requiere el almacenamiento de propelentes explosivos. El lanzamiento aéreo de SS2 no expone a los pasajeros a los riesgos asociados con los lanzamientos de cohetes: si el cohete no se enciende, el SS2 puede deslizarse para un aterrizaje seguro. El calado es una forma más segura de volver a entrar en la atmósfera sin incurrir en altas cargas de calor como lo hace el transbordador espacial. (Pero SS2 no alcanza la velocidad que alcanza el transbordador espacial).

Virgin Galactic es la primera compañía en salir, pero otras están compitiendo por ingresar a la creciente industria del turismo espacial.

  • El fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, ha invertido en Blue Origin, que está probando su nuevo vehículo de lanzamiento reutilizable Shepard con la esperanza de lanzar vuelos espaciales suborbitales.
  • El fundador de PayPal, Elon Musk, lanzó Space Exploration Technologies (SpaceX) en 2002 para desarrollar nuevos cohetes para los vuelos espaciales comerciales: visualiza vuelos turísticos espaciales orbitales.
  • El magnate del hotel Robert Bigelow fundó Bigelow Aerospace para construir un hotel espacial.
  • La firma aeroespacial europea EADS había fundado Astrium para desarrollar aviones espaciales y turismo espacial.

Para obtener más información sobre Virgin Galactic y el turismo espacial, eche un vistazo a los enlaces en la página siguiente.

Fuerzas g

La aceleración es la tasa de cambio de velocidad. Cuando su automóvil va de cero a 60 mph en 30 segundos, está acelerando. En física, la aceleración se mide en metros por segundo al cuadrado. Sin embargo, debido a que estamos familiarizados con lo que experimentamos debido a la gravedad de la Tierra (g = 9.8 m / s2), la aceleración se expresa a veces en términos de Gs (1 G = 9.8 m / s2, 2 Gs = 19.6 m / s2, 3 Gs = 29.4 m / s2, etc.). De acuerdo con la segunda ley del movimiento de Newton, la aceleración es directamente proporcional a la fuerza experimentada dividida por la masa de un objeto, por lo que las Gs también están asociadas con la fuerza que una masa dada experimentó durante la aceleración. Por ejemplo, cuando arranca, arrincona o frena un automóvil típico, experimenta entre 0,3 y 1 G. Una montaña rusa puede acelerarle a 3 o 4 G durante breves períodos. Los pilotos de combate pueden experimentar hasta 8 Gs.

Las aceleraciones afectan al cuerpo humano de varias maneras, dependiendo de la fuerza g y del tiempo que estés expuesto a esas fuerzas. A 2 Gs, su cuerpo se sentirá pesado (en realidad, porque el peso es igual a la aceleración de la masa (g), a 2 G se sentirá el doble de su peso corporal). En fuerzas G por encima de 4, las personas se desmayan a medida que se hace más difícil que el corazón bombee sangre al cerebro. Para contrarrestar esto, los diseños de las naves espaciales colocan a los astronautas en posición sentada en la dirección del movimiento para distribuir las fuerzas g por igual en todo el cuerpo y limitar la aceleración de la nave, si es posible. Los pilotos de combate usan trajes especiales de presión que inflan y aprietan el abdomen para forzar la sangre a la cabeza del piloto. Las aceleraciones extremas (más de 15 Gs) pueden ser fatales.

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