¿Qué Tan Retorcida Era La Columna Vertebral Del Rey Ricardo Iii? Nuevos Modelos Revelan Su Condición

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Un nuevo modelo de la retorcida columna vertebral de richard iii revela los detalles de la escoliosis del rey medieval

Shakespeare lo llamó jorobado, pero un nuevo modelo tridimensional de la columna vertebral en espiral del rey Ricardo III muestra su verdadera discapacidad: la escoliosis idiopática adolescente.

Richard III, que gobernó Inglaterra desde 1483 hasta 1485, murió en la batalla de Bosworth en 1485. Su cuerpo fue enterrado en una tumba excavada apresuradamente en Leicester, donde se perdió en el tiempo. En 2012, los arqueólogos redescubrieron los huesos en un estacionamiento del ayuntamiento y los exhumaron para estudiarlos.

La curva en la columna vertebral de Richard fue inmediatamente obvia, confirmando una anomalía anatómica que había sido controversial durante mucho tiempo. Ninguna pintura hecha durante la vida del rey sobrevive, según la Sociedad Ricardo III (aunque algunas existen poco después de su muerte que probablemente fueron copiadas de originales, y los investigadores modernos han reconstruido el rostro del rey). La imagen popular de Ricardo III vino de Shakespeare, quien describió al rey como un "sapo venenoso respaldado por racimos" en su obra de 1593. El Ricardo III de Shakespeare tenía un jorobado y un brazo seco, y los historiadores modernos no estaban seguros de si la descripción era cierta o si estaba diseñada simplemente para complacer a los enemigos políticos de la línea familiar del rey Plantagenet. [Galería: La columna vertebral de Ricardo III]

Historial médico

Sin embargo, en 1490, justo cinco años después de la muerte de Richard en la batalla, el historiador medieval John Rous describió al rey como un hombre pequeño con "hombros desiguales, el derecho superior y el izquierdo inferior". Esta descripción es consistente con la escoliosis, una condición en la cual la columna se curva hacia los lados.

El esqueleto redescubierto de Ricardo III reveló que el rey, de hecho, tenía escoliosis. Ahora, los investigadores dirigidos por el bioarqueólogo Jo Appleby de la Universidad de Leicester revelan los detalles de su condición.

El esqueleto de Ricardo III, mostrando la curva en su espina dorsal.

El esqueleto de Ricardo III, mostrando la curva en su espina dorsal.

Crédito: © Universidad de Leicester

Appleby y sus colegas realizaron tomografías computarizadas de las vértebras individuales del rey. Estas tomografías computarizadas utilizan rayos X para obtener imágenes del interior del hueso, creando cortes virtuales que se pueden explorar digitalmente. Usando las exploraciones, los investigadores crearon copias de polímeros de cada vértebra, uniéndolas en un modelo 3D de la columna vertebral de Richard III.

Modelo de regla

Las exploraciones y el modelo mostraron que Ricardo III tenía una curva en forma de espiral en el lado derecho que alcanzó su punto máximo en las vértebras torácicas 8 y 9, aproximadamente en su parte media de la espalda. La curva estaba bien equilibrada, lo que significa que la columna vertebral de Richard III volvió a estar en línea en el momento en que golpeó su pelvis. Como resultado, sus caderas eran pares, informan los investigadores hoy (29 de mayo) en la revista The Lancet. Richard III no habría cojeado o tuvo problemas para respirar debido a su condición, que son los efectos secundarios comunes de la escoliosis grave. [Imágenes: Nueva excavación en la tumba redescubierta de Ricardo III]

"Obviamente, el esqueleto se aplanó cuando estaba en el suelo", dijo Appleby en un comunicado. "Teníamos una buena idea del aspecto lateral de la curva, pero no sabíamos la naturaleza precisa del aspecto espiral de la condición".

La escoliosis puede ser causada por desequilibrios musculares que tiran de la columna fuera de alineación, pero el resto del esqueleto de Richard III no mostró evidencia de tales problemas, encontraron Appleby y sus colegas. Tampoco hubo hemivertebrae malformada, que son vértebras en forma de cuña que pueden hacer que la columna se tuerza y ​​gire.

En cambio, los investigadores concluyeron que Richard III probablemente tenía escoliosis idiopática de inicio en la adolescencia. Idiopático significa que la causa es desconocida, lo cual es el caso en la mayoría de las personas con escoliosis. La curva anormal probablemente apareció en Richard después de los 10 años.

La curva en sí tenía una apariencia espiral, y un ángulo que sería considerado grande hoy. Los médicos usan una medida llamada ángulo de Cobb para medir la deformidad de la columna vertebral. En una radiografía, dibujan una línea hacia afuera desde la parte superior de la vértebra más alta en la curva y luego hacen lo mismo para la parte inferior de la vértebra más baja. Luego miden el ángulo donde se encuentran las dos líneas. Los investigadores determinaron que el ángulo de Cobb de Richard III estaba entre 70 grados y 90 grados en la vida.

Sin la escoliosis, Ricardo III habría medido aproximadamente 5 pies, 8 pulgadas (1,7 metros), promedio para un hombre medieval europeo. La curvatura se habría quitado unos centímetros de su altura y habría provocado el desequilibrio del hombro que describió Rous. Sin embargo, no habría impedido que Richard III fuera un individuo activo, dijo Appleby.

"La condición habría significado que su tronco era corto en comparación con la longitud de sus extremidades y su hombro derecho habría sido ligeramente más alto que el izquierdo", dijo, "pero esto podría haber sido disfrazado por una armadura hecha a medida y por teniendo un buen sastre ".

Aunque los científicos no pueden estar seguros de si Richard III se sometió o no a algún tratamiento para su escoliosis, Mary Ann Lund, de la Universidad de Leicester, dijo que la tracción dolorosa estaba ampliamente disponible en ese momento. Richard no solo habría podido pagar la tracción, sino que también, según descubrió Lund, sus médicos habrían sido muy conscientes del método, ya que el abogado del siglo XI Avicenna describió tal tracción en tratados de medicina y filosofía.

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