Cómo Convertir Su Teléfono Inteligente En Un Detector De Rayos Cósmicos

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Los físicos desarrollaron una aplicación para teléfonos inteligentes que puede registrar y analizar partículas de muones de rayos cósmicos.

¿Quieres estudiar las partículas de alta energía que fluyen a través del cosmos a casi la velocidad de la luz? Hay una aplicación para eso.

Se llama Distributed Electronic Cosmic-Ray Observatory (DECO), y a diferencia de los enormes detectores de partículas multimillonarios que se encuentran en los laboratorios, DECO permite a los propietarios de teléfonos inteligentes convertir su teléfono en un detector de partículas de rayos cósmicos de tamaño bolsillo descargando dos aplicaciones y pegando un trozo de cinta adhesiva sobre la lente de la cámara para bloquear las partículas de luz.

"Las aplicaciones básicamente transforman el teléfono en un detector de partículas de alta energía", dijo en un comunicado Justin Vandenbroucke, profesor de física en la Universidad de Wisconsin-Madison y creador de las aplicaciones. "Utiliza los mismos principios que estos grandes experimentos". [En Imágenes: El telescopio de búsqueda de rayos cósmicos de Utah]

Los rayos cósmicos siguen siendo un misterio para los astrofísicos. Hay una gran cantidad de ellos volando por el cosmos y los astrónomos creen que provienen de fuerzas poderosas como los agujeros negros y las supernovas que explotan.

Las ondas de los rayos cósmicos se rompen constantemente contra la atmósfera de la Tierra. Cuando los rayos cósmicos caen sobre el planeta, liberan una gran cantidad de partículas de alta energía. La mayoría de las partículas son protones, pero también contienen un cóctel de otras partículas, incluidos electrones y núcleos atómicos pesados, que son los centros densos de los átomos que consisten en protones y neutrones. Algunos científicos piensan que estas partículas podrían revelar más acerca de la misteriosa materia oscura que se cree que constituye alrededor del 27 por ciento del universo.

Un tipo de partícula encontrada en los rayos cósmicos es el muón. DECO puede detectar muones aprovechando los chips de silicona integrados en las cámaras de los teléfonos inteligentes. Las cámaras digitales producen imágenes al registrar las partículas de luz que las golpean, pero cuando las partículas de muón golpean el silicio en una cámara, emiten una señal eléctrica. Esta señal aparece como una firma de píxeles. DECO está diseñado para tomar una foto cada pocos segundos y escanear en busca de firmas de píxeles de partículas. Si se detectan firmas de píxeles, la aplicación guarda la foto y registra la imagen.

Los muones son partículas que interactúan débilmente. Pueden pasar a través de la mayoría de los materiales como techos y paredes, por lo que un teléfono inteligente que ejecute la aplicación DECO podría capturar información de partículas desde cualquier lugar. Durante sus pruebas, Vandenbroucke ejecutó la aplicación durante vuelos de larga distancia, ya que los muones son más fáciles de detectar a grandes alturas.

Las aplicaciones para teléfonos inteligentes no pueden reemplazar la sensibilidad y la precisión de detectores de partículas más grandes y sofisticados. En cambio, DECO está más orientado hacia la educación y la ciencia ciudadana, dijo Vandenbroucke.

En este momento, las aplicaciones están disponibles solo para teléfonos Android, y los usuarios necesitan descargar tanto la aplicación de registro de datos como la aplicación DECO para comenzar a recolectar partículas de rayos cósmicos.

Sigue a Kelly Dickerson en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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