Cómo Sobrevivir A Un Rayo

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Los rayos en todo el mundo matan a unas 24,000 personas cada año, y aproximadamente 240,000 personas resultan lesionadas anualmente. Esto es lo que puede hacer para evitar ser una estadística de rayos.

Hay un club abierto para personas de todo el mundo, pero no querrás unirte: el club es exclusivo para personas que han sobrevivido a un rayo.

Los rayos caen alrededor de 24,000 personas en todo el mundo cada año, y unas 240,000 personas resultan heridas por los rayos y sobreviven.

Pero incluso décadas después de ser alcanzados por un rayo, los sobrevivientes pueden seguir experimentando efectos devastadores a largo plazo. Debido a que una zona de impacto de rayo puede transportar miles de voltios de electricidad por pie cuadrado, el daño nervioso severo es común entre los sobrevivientes, quienes a menudo reportan problemas cognitivos como pérdida de memoria, una incapacidad para concentrarse y cambios de personalidad. [Tierra eléctrica: impresionantes imágenes de un rayo]

"Gran parte de su rutina: ¿dónde colocó sus llaves, cómo archivó esto, las tareas de multitarea? Faltan piezas", dijo la Dra. Mary Ann Cooper, directora del Programa de Investigación de Lesiones por Rayo en la Universidad de Illinois. en Chicago, dijo a NBC News en una entrevista de 2009.

"Sus amigos no vuelven a aparecer. [Ellos] no entienden chistes; son socialmente inapropiados. Todos esos filtros se han ido", dijo Cooper.

Russ Chapman caminaba por un estacionamiento en 1999 en Littleton, Colorado, cuando un rayo golpeó cerca y lo tiró al pavimento. Desde entonces, Chapman ha sido despedido de sus trabajos porque se olvidó de ir a trabajar, a menudo no come y padece problemas de salud, como fuertes dolores de cabeza, problemas para dormir y epilepsia.

"Sé que la gente piensa que soy realmente rara", dijo Chapman a NBC News.

Los sobrevivientes de los rayos a menudo recurren a Lightning Strike y Electrical Shock Survivors International, un grupo que brinda información y apoyo a las víctimas y sus familias.

Cómo sobrevivir a un rayo

La mejor manera de sobrevivir, por supuesto, es evitar un rayo. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) recomienda que las personas sigan la regla 30/30: si, después de ver un rayo, no puede contar hasta 30 antes de escuchar truenos, ingrese a un edificio de inmediato (porque la tormenta eléctrica está cerca). Y no salgas afuera hasta 30 minutos después del último trueno.

Los cobertizos, las casetas, los refugios de autobuses y otras estructuras no ofrecen una protección real y pueden ser objetivos de un rayo. En su lugar, busque un edificio sustancial con cableado y tuberías que dirija una carga eléctrica lejos de los ocupantes.

Es más seguro estar en un vehículo que en el exterior, siempre que sea un vehículo con techo rígido con las ventanas enrolladas y no un convertible, según FEMA. La estructura metálica de un vehículo brindará cierta protección (siempre que los pasajeros no toquen ninguna parte metálica).

Recuerde que los neumáticos de goma y los zapatos con suela de goma prácticamente no ofrecen protección contra los rayos. De hecho, muchas víctimas de los rayos son agricultores en campos abiertos montados en tractores con neumáticos de goma.

Si queda atrapado al aire libre en un bosque durante una tormenta eléctrica, busque refugio en un área baja bajo un denso crecimiento de pequeños árboles. Evite los árboles altos, ya que los rayos tienden a golpear el objeto más alto en un área.

Si está en un área abierta, vaya a un área baja, como un valle o un barranco (pero esté alerta a las inundaciones repentinas). Si estás en un bote en mar abierto, llega a tierra lo más rápido posible.

Y si siente que su cabello se eriza, eso significa que el rayo está a punto de golpear. Como último recurso, agáchese de inmediato sobre las bolas de los pies, cubra sus oídos con las manos (para minimizar la pérdida de audición) y ponga la cabeza entre las rodillas.

No se acueste en el suelo, es mejor minimizar su contacto con el suelo, ya que una carga eléctrica viajará a través del suelo.

Si una persona recibe un rayo, preste asistencia de inmediato: las víctimas no llevan una carga eléctrica y no pueden sacudir o herir a nadie.

Relámpago por los números.

Un típico relámpago contiene aproximadamente 300 millones de voltios de electricidad, o suficiente energía para encender una bombilla fluorescente compacta de 100 vatios durante un año, según el Servicio Nacional de Meteorología.

En los Estados Unidos, las descargas de rayos matan a unas 100 personas cada año y lesionan a unas 1.000, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

FEMA estima que sus posibilidades de ser alcanzado por un rayo son ahora de 1 en 600,000. En los últimos 100 años, la velocidad a la que se golpea a las personas ha disminuido considerablemente, ya que cada vez menos personas trabajan al aire libre en granjas o ranchos.

Florida experimenta significativamente más rayos, muertes y lesiones que cualquier otro estado; NOAA registró un promedio de 1.4 millones de relámpagos por año en Florida.

La región de Nueva Inglaterra generalmente recibe relativamente pocos rayos y California, a pesar de su tamaño, recibe solo 85,000 rayos en un año promedio, en gran parte debido a su clima costero suave.

Y ninguna otra región del mundo ve más relámpagos que África central: un pequeño pueblo africano, la pequeña aldea de Kifuka en la República Democrática del Congo, es golpeado por un rayo unas 158 veces al año.

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Suplemento De Vídeo: Cómo Sobrevivir a un Rayo.




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