Cómo Fotografiar La Aurora Boreal

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Las auroras pueden generar algunas imágenes realmente espectaculares, pero ¿cuál es la mejor manera de fotografiar las luces del norte?

La aurora boreal, también llamada aurora boreal, es una de las exhibiciones naturales más impresionantes del mundo, que ofrece vistas de iluminaciones relucientes que parecen bailar a través del cielo. La espectacular pantalla celeste puede generar imágenes realmente espectaculares, pero ¿cuál es la mejor manera de fotografiar las luces del norte?

Las luces del norte se producen cuando las partículas cargadas que se originan del viento solar interactúan con elementos en la atmósfera de la Tierra. Según la NASA, "la aurora es la única evidencia visible de que el sol y la Tierra son un sistema conectado por más que la luz solar".

Pero no necesitas mucho más que un equipo de cámara básico, un sentido de aventura y una tolerancia al frío para capturar el fenómeno celestial. Dennis Mammana, un escritor de astronomía y experto fotógrafo de auroras, y Jim Henderson, quien ha fotografiado más de 300 exhibiciones de auroras en el noreste de Escocia, le dieron algunos consejos a WordsSideKick.com para tomar una gran fotografía. [Ver fotos impresionantes de la aurora boreal]

Ajustes recomendados de la cámara y el equipo.

Mammana dijo que la pregunta más común que recibe acerca de fotografiar las luces del norte es: "¿Qué ajustes de la cámara debo usar?"

"La respuesta es siempre la misma: depende", dijo Mammana a WordsSideKick.com.

Por más frustrante que pueda ser, es la naturaleza de la aurora. Fotografiar las luces del norte significa tratar de capturar una maravilla natural compleja, dinámica y relativamente delicada, por lo que no hay una bala de plata, dijo.

"Algunas cosas se pueden anticipar, pero la Madre Naturaleza no siempre sigue las reglas", dijo Mammana.

Es por eso que es crucial tener una cámara que pueda operar manualmente, así como un trípode y baterías de repuesto. Las baterías no tienden a funcionar bien en el frío, y si está filmando las luces del norte por la noche, es probable que las temperaturas sean bajas. El almacenamiento de baterías adicionales en un bolsillo interior ayudará a mantenerlas calientes en caso de que necesite cambiarlas, dijo Mammana.

Esta foto es una de las primeras que Henderson tomó de una exhibición. Las nubes se despejaron justo después de la medianoche, haciendo visibles las estrellas y la aurora. Él abordó una fuerte subida de Glen Dye y escaló un afloramiento rocoso para clavar el disparo. Fecha: septiembre de 1989

Esta foto es una de las primeras que Henderson tomó de una exhibición. Las nubes se despejaron justo después de la medianoche, haciendo visibles las estrellas y la aurora. Él abordó una fuerte subida de Glen Dye y escaló un afloramiento rocoso para clavar el disparo. Fecha: septiembre de 1989

Otra cosa importante a recordar es que fotografiar la aurora requiere prueba y error. Henderson dijo que su punto de referencia es una exposición de 20 segundos a una ISO de 1600. La duración de una exposición corresponde a la velocidad de obturación de la cámara: cuanto más lenta sea la velocidad de obturación, más larga será la exposición. ISO se refiere a la sensibilidad de la celda de la foto en la cámara. Henderson también suele ajustar la apertura de su lente, que mide la cantidad de luz que ingresa, en f / 2.8 a f / 5.6.

"La experiencia me ha demostrado que las mejores imágenes se obtienen con un cierto grado de 'sobreexposición', por lo que tiendo a no usar la configuración automática de la cámara", dijo Henderson. Un poco de sobreexposición de las imágenes puede hacer que aparezcan más saturadas y coloridas, agregó. [Northern Lights: 8 datos deslumbrantes sobre las auroras]

Henderson recomienda la siguiente configuración de la cámara como punto de partida:

  • ISO: 1600
  • Apertura: f / 2.8
  • Exposición: entre 15 y 20 segundos.

La aurora excita principalmente el gas de oxígeno, lo que le da un color verde a bajas altitudes y un color rojo a altitudes más altas. El nitrógeno a veces también interactúa con la aurora, lo que causa los tonos púrpuras en las pantallas celestes. "Otros colores aparecen visibles para el ojo humano, como el blanco, los tonos azulados y el amarillo", dijo Henderson. "Estos son niveles de visualización menores y también son una función de nuestra vista, clima y condiciones atmosféricas en ese momento".

Mammana trabaja con una configuración similar, con un alto ISO (alrededor de 1600) y una apertura amplia en f / 2.8. Luego, intentará una larga exposición de unos 15 segundos. A continuación, comprobará cómo resultó la imagen y hará ajustes desde allí. Este tipo de retroalimentación instantánea es la razón por la que prefiere las cámaras digitales para filmar, agregó.

"La película toma tiempo para absorber la imagen y hacer algo con ella, mientras que la digital es una respuesta lineal", dijo Mammana. Con las cámaras digitales, tampoco tiene que esperar a que se desarrollen las fotos.

"Mi experiencia es que el medio digital es muy superior a la fotografía antigua basada en películas", dijo Henderson.

Si opta por la película como su medio, querrá asegurarse de tener una película rápida (alrededor de 1600 ISO), pero se están volviendo más difíciles de encontrar, Mammanasaid. Tiene un consejo específico para la película: desarrolle sus negativos cerca de donde disparó la aurora para que los profesionales de la fotografía sepan qué esperar. Si no dejas en claro que pretendes que el cielo se vea multicolor, tus fotos podrían corregirse con el color, dijo. [Futuro de la foto: 7 formas de alta tecnología para compartir imágenes]

Si está buscando ideas para lo que debe traer, Henderson recomienda empacar el siguiente equipo:

  • Una cámara con capacidades manuales (por ejemplo, una réflex digital Nikon D700).
  • Un trípode robusto
  • Una lente de gran angular (Henderson todavía usa su lente manual de 35 mm porque las lentes de enfoque automático no son la mejor opción para la fotografía de aurora)
  • Un disparador de cable para permitir el disparo del obturador sin tocar la cámara (esto es útil para exposiciones largas)
  • Baterias de repuesto
  • Ropa calida
  • Software Photoshop para la postproducción: usar la herramienta Levels Set White Point en la estrella más brillante y luego oscurecer la imagen general dará un aspecto natural durante la noche

Esté preparado para tomar muchas fotos

La ciencia de Aurora es relativamente nueva (la investigación en estas pantallas celestiales solo se ha llevado a cabo durante los últimos 100 años aproximadamente), y los científicos aún están desconcertados por la forma exacta en que se mueven las luces.

Las "formas de visualización pueden ser parches, parches de luz, generalmente de un tono de color tenue, pulsantes como si estuvieran encendidos y apagados; corrientes o estallidos donde los parches brillantes de luz suben al rayo como un fusible; llamas con bandas pulsantes "La luz se dispara hacia arriba desde el horizonte hacia la atmósfera superior e incluso se pueden ver relámpagos después de una pantalla similar a las tormentas eléctricas pero sin ningún sonido de trueno", dijo Henderson a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Mammana especuló que el movimiento puede tener que ver con la velocidad de las partículas magnéticas cuando entran en la atmósfera. Pero en última instancia, su comportamiento es impredecible. Cuando ocurre una "ruptura", una actividad principal de la aurora que comienza como un pequeño arco que eventualmente se fractura en el cielo, Mammana a menudo apunta su cámara y mantiene el obturador hacia abajo, capturando de 100 a 200 disparos en una secuencia. Buscará más tarde y seleccionará imágenes con la mejor composición, dijo. [Fotos de Aurora: Northern Lights deslumbran en imágenes de cielo nocturno]

Cuando la aurora está activa, "la persona promedio puede pasar por 1,000 o más disparos en una noche", anotó Mammana.

Henderson también recomendó usar una lente gran angular para crear composiciones más interesantes.

"Dada la escala de pantallas de auroras, se necesita una lente gran angular para capturar su escala", dijo Henderson. Él sugirió enfocarse en las estrellas cuando usa una lente como esta, porque establecer una apertura amplia a menudo puede llevar a fotos borrosas y desenfocadas.

Esperar lo inesperado

El mayor desafío al fotografiar una aurora es saber cuándo sucederá.

"En mis primeros días, era el asiento de los pantalones: sentarse y esperar en cualquier noche clara y oscura y esperar que algo haya pasado", dijo Henderson. Ahora, sitios web como Spaceweather.com permiten conocer unos días antes la posibilidad de una exhibición, pero nada está garantizado.

Mammana recordó una noche en particular en Fairbanks, Alaska, cuando no se predijo ninguna actividad de auroras, pero decidió agarrar su cámara y salir de todas formas. A pesar de que no había absolutamente ninguna razón para que la aurora se mostrara, explotó sobre su cabeza, dijo. Se sorprendió tanto que ni siquiera hizo que su configuración se ajustara correctamente.

"Salió de la nada", dijo Mammana. "Era como un líquido líquido coloreado que fluía por el cielo".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Cómo fotografiar Auroras Boreales y el cielo estrellado.




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