Cómo Hacer Pis En Un Ladrillo (Y Ayudar A Salvar El Planeta Mientras Lo Haces)

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En la universidad de ciudad del cabo (uct) en sudáfrica, contribuir a un futuro sostenible podría ser tan fácil como usar el baño para hombres.

En la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) en Sudáfrica, contribuir a un futuro sostenible podría ser tan fácil como usar el baño para hombres.

Dyllon Randall, profesor titular de ingeniería de calidad del agua en la UCT, ha estado liderando un esfuerzo para convertir la orina humana en el material de construcción de residuos cero del mañana. Mientras que alrededor del 90 por ciento de la orina está hecha de agua, el resto contiene nutrientes vitales, como fósforo, nitrógeno y potasio, para cualquier persona lo suficientemente valiente como para recuperarlos. Y eso es justo lo que hicieron Randall y su equipo: colocaron urinarios portátiles en cuartos de hombres alrededor del campus para capturar la orina. [Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano]

Al usar la orina recolectada, Randall y sus estudiantes demostraron recientemente formas novedosas de convertir esos desechos humanos en fertilizantes sostenibles, e incluso "ladrillos biológicos" robustos y parecidos a las calizas que pueden moldearse en cualquier forma en solo unos días.

"El futuro ideal para los ladrillos biológicos es crear una sociedad más sostenible", dijo Randall a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Quiero que reconsideremos las corrientes típicas de 'desperdicio' en lugar de recursos y que desarrollemos procesos innovadores para recuperarlos".

Activos líquidos

Convertir la orina en ladrillos es un proceso trifásico.

Primero, la orina se recolecta en orinales especiales conectados a recipientes de plástico llenos de polvo de hidróxido de calcio (también conocido como cal). Con el tiempo, esta mezcla de pastel de lima y lima se combina naturalmente para formar fosfato de calcio, un fertilizante común. Esta fase también mata a cualquier patógeno dañino y bacteria que viven en la orina, dijo Randall.

Una vez que el fertilizante se retira de la orina, queda un componente líquido. En el paso dos del proceso, este líquido se mezcla en un recipiente separado que contiene arena y bacterias. Estas bacterias reaccionan con la orina para producir carbonato de calcio, que efectivamente cementa la arena en cualquier forma. Ponga los ingredientes en un molde rectangular y en dos a seis días, tendrá un bio ladrillo. Cuanto más tiempo se deja crecer la mezcla, más resistente se vuelve el ladrillo.

La casa que construyó el "oro líquido".

Cuando se completan, los ladrillos biológicos son grises y duros (casi tan duros como los ladrillos de piedra caliza, dijo Randall a la BBC). Y, a diferencia de los ladrillos al horno que necesitan calentarse a aproximadamente 2,550 grados Fahrenheit (1,400 grados Celsius), no producen dióxido de carbono mientras se fijan a temperatura ambiente.

"Lo último que hacemos es tomar el producto líquido restante del proceso de bio-ladrillo y hacer un segundo fertilizante", dijo Randall en un comunicado.

Todo el proceso es novedoso, sostenible y, como era de esperar, realmente apestoso. Un solo ladrillo biológico toma alrededor de 25 a 30 litros de orina para crecer, según Randall, que es el equivalente a unos 100 viajes de baño para la persona promedio. Randall le dijo a la BBC que los ladrillos parcialmente formados producen un olor similar al de una mascota que hace pis en una esquina. Sin embargo, en unas 48 horas, el olor se disipa.

El proyecto de ladrillos biológicos aún está en su infancia, pero Randall cree que el material "podría usarse definitivamente para construir edificios" en el futuro. Además de muchas pruebas adicionales en los ladrillos, convertir la orina en lo que Randall denomina "oro líquido" también requerirá navegar por algunos obstáculos logísticos, como el desarrollo de métodos sostenibles de recolección y transporte de orina humana a las plantas de producción en masa. (Randall y sus estudiantes ya comenzaron a estudiar esto).

Fomentar la aceptación pública de los ladrillos que solían ser la orina humana será otro desafío, pero eso es una preocupación para otro día. Perfeccionar los ladrillos en sí es, podría decirse, la preocupación número uno.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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