Como Funciona El Tiempo

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¿alguna vez te preguntaste por qué comenzamos nuestro año el primero de enero? ¿o por qué tenemos enero y los otros 11 meses en primer lugar? Averigua todo sobre el tiempo.

El tiempo es algo que la mayoría de nosotros damos por sentado. ¿Alguna vez has pensado por qué, por ejemplo, hay 12 meses en un año? ¿Por qué hay 30 días en septiembre? ¿Por qué hay zonas horarias y qué pasa con el horario de verano? ¿Por qué hay 86,400 segundos en un día?

En este artículo, ayudaremos a aclarar el tema del tiempo. De la misma manera que muchas de las tradiciones que rodean a la Navidad y Halloween tienen orígenes totalmente inesperados, ¡también lo hacen las tradiciones que rodean a los relojes y calendarios!

Los orígenes del tiempo

El diccionario Webster's New World College (cuarta edición) define hora como:


II. un periodo o intervalo 1: el período entre dos eventos o durante el cual algo existe, sucede o actúa; intervalo medido o medible

En su esencia, el tiempo es bastante difícil de alcanzar. No podemos verlo ni sentirlo, simplemente sucede. Por lo tanto, los seres humanos han encontrado formas de medir el tiempo que son totalmente arbitrarias y también bastante interesantes desde una perspectiva histórica.

los día Es un punto de partida obvio para el tiempo. Un día consiste en un período de luz solar seguido de noche. Nuestros cuerpos están sintonizados con este ciclo a través del sueño, por lo que cada mañana nos levantamos a un nuevo día. No importa cuán primitiva sea la cultura, el concepto de un día surge como un incremento obvio y natural.

Usamos relojes para dividir el día en incrementos más pequeños. Usamos calendarios para agrupar los días en incrementos más grandes. Ambos sistemas tienen orígenes muy interesantes que conoceremos en el curso de este artículo.

Midiendo el tiempo

La medida del tiempo cubre un rango increíble. Aquí hay algunos intervalos de tiempo comunes, desde el más corto hasta el más largo.

  • 1 picosegundo (una billonésima de segundo): se trata del período de tiempo más corto que podemos medir con precisión.
  • 1 nanosegundo (una mil millonésima parte de un segundo): de 2 a 4 nanosegundos es el tiempo que una computadora doméstica típica pasa ejecutando una instrucción de software.
  • 1 microsegundo (una millonésima de segundo)
  • 1 milisegundo (una milésima de segundo): este es el tiempo más rápido típico para la exposición de una película en una cámara normal. Una fotografía tomada en 1/1000 de segundo generalmente detendrá todo movimiento humano.
  • 1 centisegundo (una centésima de segundo): la cantidad de tiempo que tarda un rayo en golpear
  • 1 decisecond (una décima de segundo) - Un abrir y cerrar de ojos
  • 1 segundo - El corazón de una persona promedio late una vez por segundo.
  • 60 segundos - Un minuto; un largo comercial
  • 2 minutos - Aproximadamente mientras una persona pueda aguantar la respiración.
  • 5 minutos - Aproximadamente mientras alguien pueda pararse esperando en un semáforo en rojo.
  • 60 minutos - Una hora; aproximadamente, siempre y cuando una persona pueda sentarse en un aula sin pasar por alto
  • 8 horas - La jornada laboral típica en los Estados Unidos, así como la cantidad típica de sueño que una persona necesita cada noche.
  • 24 horas - Un día; la cantidad de tiempo que tarda el planeta Tierra en girar una vez sobre su eje
  • 7 días - Una semana
  • 40 días - Cuanto más tiempo puede sobrevivir una persona sin comer
  • 365.24 dias - Un año; la cantidad de tiempo que tarda el planeta Tierra en completar una órbita alrededor del sol
  • 10 años - una década
  • 75 años - La vida típica de un ser humano.
  • 5,000 años - El lapso de la historia registrada.
  • 50,000 años - El tiempo que el Homo sapiens ha existido como especie.
  • 65 millones de años - El tiempo que los dinosaurios han estado extintos.
  • 200 millones de años - El tiempo que han existido los mamíferos.
  • 3.5 a 4 mil millones de años - El tiempo que la vida ha existido en la Tierra.
  • 4.5 mil millones de años - La era del planeta tierra.
  • 10 a 15 mil millones de años - La edad sospechada del universo desde el Big Bang.

Relojes

Cuanto dura un dia

Es la cantidad de tiempo que tarda la Tierra en girar una vez sobre su eje. ¿Pero cuánto tarda la Tierra en girar? Ahí es donde las cosas se vuelven completamente arbitrarias. El mundo ha decidido estandarizarse en los siguientes incrementos:

  • UNA día Consta de dos periodos de 12 horas, para un total de 24 horas.
  • Un hora consta de 60 minutos.
  • UNA minuto consta de 60 segundos
  • Segundos se subdividen en un sistema decimal en cosas como "centésimas de segundo" o "millonésimas de segundo".

Esa es una manera bastante extraña de dividir un día. Lo dividimos por la mitad, luego dividimos las mitades por doceavos, luego dividimos los doceavos en sesenta y nueve, luego dividimos por 60 nuevamente y luego convertimos a un sistema decimal para los incrementos más pequeños. No es de extrañar que los niños tengan problemas para aprender a decir la hora.

¿Por qué hay 24 horas en un día?

Nadie realmente sabe. Sin embargo, la tradición se remonta a un largo camino. Tomemos, por ejemplo, esta cita de la Enciclopedia Británica:


El reloj de sol más antiguo conocido que aún se conserva es un reloj de sombra egipcio de esquisto verde que data al menos del siglo VIII aC. Consiste en una base recta con un travesaño levantado en un extremo. La base, en la que está inscrita una escala de seis divisiones de tiempo, se coloca en dirección este-oeste con el travesaño en el extremo este por la mañana y el extremo oeste por la tarde. La sombra del travesaño en esta base indica el tiempo. Relojes de este tipo todavía se usan en partes primitivas de Egipto.

Los babilonios parecen ser los que iniciaron los seis fetiches, pero no está claro por qué.

¿Por qué hay 60 minutos en una hora y 60 segundos en un minuto?

Una vez más, no está claro.Sin embargo, se sabe que los egipcios alguna vez usaron un calendario que tenía 12 meses de 30 días, lo que les da 360 días. Se cree que esta es la razón por la que ahora dividimos los círculos en 360 grados. Dividir 360 por 6 te da 60, y 60 también es un número base en el sistema matemático babilónico.

¿Qué hacen a.m. y p.m. ¿media?

Estas abreviaturas representan ante meridiem, antes del mediodía, y de la tarde, después del mediodía, y son un invento romano. De acuerdo con Daniel Boorstin en su libro The Discoverers, esta simple división del día en dos partes fue el primer incremento de tiempo de los romanos en un día:


Incluso a fines del siglo IV a. C., los romanos dividieron formalmente su día en solo dos partes: a.m. y p.m. Se asignó a un asistente del cónsul para que notara cuándo el sol cruzaba el meridiano y lo anunciaría en el Foro, ya que los abogados tenían que comparecer ante los tribunales antes del mediodía.

El hombre moderno basa el tiempo en el segundo. Un día se define como 86,400 segundos y el segundo se define oficialmente como 9,192,631,770 oscilaciones de un átomo de cesio-133 en un reloj atómico.

Zonas horarias

Todos en el planeta quieren que el sol esté en su punto más alto en el cielo (cruzando el meridiano) al mediodía. Si hubiera solo una zona horaria, esto sería imposible porque la Tierra gira 15 grados cada hora. La idea detrás de múltiples zonas horarias es dividir el mundo en 24 cortes de 15 grados y ajustar los relojes en cada zona. Todas las personas en una zona determinada ajustan sus relojes de la misma manera, y cada zona es una hora diferente de la siguiente.

En los Estados Unidos continentales hay cuatro zonas horarias (haga clic aquí para ver un mapa): Este, Centro, Montaña y Pacífico. Cuando es mediodía en la zona horaria del Este, son las 11 a.m. en la zona horaria Central, las 10 a.m. en la zona horaria de la Montaña y las 9 a.m. en la zona horaria del Pacífico.

Todas las zonas horarias se miden desde un punto de partida centrado en el Observatorio Greenwich de Inglaterra. Este punto es conocido como el Meridiano de Greenwich o la primer meridiano. El tiempo en el meridiano de Greenwich se conoce como Meridiano de Greenwich (GMT) o tiempo Universal. La zona horaria del este en los Estados Unidos se designa como GMT menos cinco horas. Cuando es mediodía en la zona horaria del este, son las 5 p.m. en el observatorio de greenwich. los Línea internacional del tiempo (IDL) se encuentra en el lado opuesto del planeta desde el Observatorio de Greenwich.

¿Por qué el Observatorio de Greenwich es tan importante? Un grupo de astrónomos declaró que el Observatorio de Greenwich era el primer meridiano en una conferencia de 1884. Lo curioso es que el observatorio se mudó a Sussex en la década de 1950, pero el sitio original sigue siendo el primer meridiano.

Horario de verano

Durante la Primera Guerra Mundial, muchos países comenzaron a ajustar sus relojes durante parte del año. La idea era tratar de ajustar las horas de luz en el verano para que se ajusten más a las horas en que las personas están despiertas. Durante la Primera Guerra Mundial, el objetivo era ahorrar combustible al reducir la necesidad de luz artificial.

Los Estados Unidos y varios otros países todavía utilizan alguna variación en este sistema. En los Estados Unidos, tradicionalmente, horario de verano comenzó el primer domingo de abril y terminó el último domingo de octubre. Sin embargo, la Ley de Política Energética de 2005 ordenó un cambio en las fechas observadas. A partir de 2007 y en adelante, el horario de verano comenzará a las 2 a.m. el segundo domingo de marzo y terminará a las 2 a.m. el primer domingo de noviembre. Aquí están las fechas de inicio y finalización hasta el 2015:

Para observar el horario de verano, los relojes avanzan una hora en la primavera y retroceden una hora en el otoño ("saltar hacia adelante, retroceder" es una frase que muchas personas usan para recordar esto). Pierdes una hora en la primavera y la recuperas en el otoño.

Durante el invierno, Estados Unidos está en tiempo estándar. Durante el verano, Estados Unidos está en horario de verano. Aunque es un acto del Congreso, algunos estados (como Arizona) lo ignoran y no tienen horario de verano. Están en horario estándar todo el año.

Consulte WebExhibits: Horario de verano para obtener más información.

El calendario: años

Como se mencionó anteriormente, el día es una unidad obvia de tiempo para las personas. Pero ¿qué pasa con las semanas, meses y años?

Años Son bastante sencillos. El hombre creó el concepto de un año porque las estaciones se repiten anualmente. La capacidad de predecir las estaciones es esencial para la vida si está sembrando cultivos o tratando de prepararse para el invierno. La mayoría de las plantas brotan y dan frutos en un horario anual, por lo que es un incremento natural.

Un año se define como la cantidad de tiempo que le toma a la Tierra orbitar al Sol una vez. Se tarda unos 365 días para hacer eso. Si mide la cantidad exacta de tiempo que le toma a la Tierra orbitar al Sol, el número es en realidad 365.242199 días (según la Enciclopedia Británica). Al agregar un día adicional a cada cuarto año, obtenemos un promedio de 365.25 días por año, que es bastante cercano al número real. Por eso tenemos años bisiestos que son un día más largos que los años normales.

Para acercarse aún más al número real, cada 100 años es no Un año bisiesto, pero cada 400 años. es Un año bisiesto. Al juntar todas estas reglas, se puede ver que un año es un año bisiesto no solo si es divisible por 4, sino que también tiene que ser divisible por 400 Si es un año centurial. Así que 1700, 1800 y 1900 no fueron años bisiestos, sino 2000. Eso hace que la duración promedio del año sea de 365.2425 días, lo que es aún más cercano al número real.

El problema con el concepto de un año es que es difícil determinar la duración exacta de un año a menos que su sociedad tenga astrónomos bastante buenos.Muchas culturas que carecían de astrónomos se basaban en los ciclos de la luna. Un ciclo lunar dura aproximadamente 29.5 días (29.530588 días es el número exacto), y es fácil para casi cualquier persona rastrear el ciclo lunar simplemente mirando el cielo todas las noches.

El calendario: meses

La luna es donde el concepto de un mes viene de. Muchas culturas usaron meses cuya duración fue de 29 o 30 días (o alguna alternancia) para cortar un año en incrementos. El principal problema con este tipo de sistema es que los ciclos lunares, a los 29.5 días, no se dividen uniformemente en los 365.25 días de un año.

Cuando miras el calendario moderno, los meses son extremadamente confusos. Uno tiene 28 o 29 días, algunos tienen 30 días y el resto 31 días. De acuerdo con la "Enciclopedia de libros del mundo", aquí es cómo obtuvimos un calendario tan divertido:

  • Los romanos comenzaron con un calendario de 10 meses en 738 aC, tomando prestado de los griegos. Los meses en el calendario romano original fueron Martius, Aprilis, Maius, Junius, Quintilis, Sextilis, septiembre, octubre, noviembre y diciembre. Los nombres de Quintilis hasta diciembre provienen de los nombres romanos para cinco, seis, siete, ocho, nueve y 10. Este calendario dejó aproximadamente 60 días sin contabilizar.
  • Los meses en que Januarius y Februarius se agregaron más tarde a fin de año para dar cuenta de los 60 días libres.
  • En el 46 a. C., Julio César cambió el calendario. Haciendo caso omiso de la luna pero manteniendo los nombres de los 12 meses existentes, el año se dividió en 12 meses con 30 o 31 días, excepto Februarius al final con 29 días. Cada cuarto año, Februarius ganaba un día extra. Más tarde, decidió hacer de Januarius el primer mes en lugar de Martius, haciendo de Februarius el segundo mes, lo que explica por qué el día del salto es un momento tan divertido en el año.
  • Después de la prematura muerte de Julius, los romanos cambiaron de nombre a Quintilis en su honor, de ahí en julio.
  • Del mismo modo, se cambió el nombre de Sextilis para honrar a Augusto, de ahí agosto. Augusto también se mudó un día de Febrero a Augusto para que tuviera la misma cantidad de días que Julio.

Esta pequeña historia explica por qué tenemos 12 meses, por qué los meses tienen la cantidad de días que tienen, por qué el día del salto cae en un momento tan extraño y por qué los meses tienen nombres tan graciosos.

Qué pasa semanas? Días, meses y años todos tienen una base natural, pero las semanas no. Vienen directamente de la Biblia:


Acuérdate del día de reposo para santificarlo. Seis días trabajarás, y harás toda tu obra, pero el séptimo día es el sábado del Señor tu Dios. (Éxodo 20: 8)

Este cuarto mandamiento, por supuesto, hace eco de la historia de la creación en Génesis.

Los romanos dieron nombres a los días de la semana basados ​​en el sol, la luna y los nombres de los cinco planetas conocidos por los romanos:

  • Dom
  • Luna
  • Marte
  • Mercurio
  • Júpiter
  • Venus
  • Saturno

Estos nombres se transmitieron a los idiomas europeos bastante de cerca, y en inglés los nombres de los domingos, lunes y sábados se publicaron directamente. Los otros cuatro nombres en inglés fueron reemplazados por nombres de dioses anglosajones. Según la Enciclopedia Británica:


El martes viene de Tiu, o Tiw, el nombre anglosajón de Tyr, el dios nórdico de la guerra. Tyr fue uno de los hijos de Odin, o Woden, la deidad suprema que dio nombre al miércoles. De manera similar, el jueves se origina en el día de Thor, nombrado en honor a Thor, el dios del trueno. El viernes se derivó del día de Frigg, Frigg, la esposa de Odín, que representa el amor y la belleza, en la mitología nórdica.

ANTES DE CRISTO. y A.D.

En el calendario moderno, etiquetamos todos los años con B.C. (antes de Cristo) o A.D. (de nueva era, o "en el año de nuestro señor"). No hay un año "cero": en este sistema, el año en que nació Cristo es 1 A.D., y el año anterior es 1 A.C.

Esta práctica se sugirió por primera vez en el siglo VI d. C. y fue adoptada por el Papa de esa época. Sin embargo, tomó bastante tiempo para que se convirtiera en un estándar mundial. Rusia y Turquía, por ejemplo, no se convirtieron al calendario moderno y al esquema anual hasta el siglo XX.

Una nota lateral interesante: debido a una variedad de cambios y ajustes realizados en el calendario durante la Edad Media, resulta que Jesús probablemente nació en lo que ahora consideramos como 6 a. C., y probablemente vivió hasta los 30 d. C.

Además de B.C. y A.D., algunas personas usan B.C.E. (para "antes de la era común") y C.E. (para "era común").

Para obtener más información sobre el tiempo y temas relacionados, echa un vistazo a los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: El tiempo no existe. Nunca lo ha hecho y nunca lo hará.




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