Cómo Funciona La Madera

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La industria de la madera emplea a 13 millones de personas y produce 124 millones de pies cúbicos de madera en rollo. Aprende por qué la madera sigue siendo un recurso natural crítico.

-Cuando los colonos europeos llegaron a América del Norte en el siglo XVII, encontraron vastos bosques que se extendían desde el Océano Atlántico hasta el río Mississippi. A principios del 40 por ciento de las tierras al norte de México se encuentran bajo la cubierta arbórea [fuente: Maycock]. Canadá y Alaska poseían gran parte de este bosque, pero incluso debajo de los Grandes Lagos, los árboles dominaban el paisaje.

Si bien los bosques primarios del Nuevo Mundo presentaban desafíos, ofrecían un recurso (madera) que ayudaría a las colonias a crecer y prosperar. La madera cosechada de bosques proporcionó luz y calor. Se cedieron casas y sus muebles. Se convirtió en el bloque de construcción de herramientas y máquinas. Y formó el marco del vagón y el barco, permitiendo el transporte eficiente de mercancías a través del país y del mar.

Hasta la próxima
  • Cómo funcionan las selvas tropicales
  • Cómo funcionan los incendios forestales
  • Discovery.com: madereros americanos

-Ahora, aunque las cabañas de troncos son una nota histórica y los combustibles fósiles reinan, los bosques y los productos forestales siguen siendo recursos naturales críticos. Y no solo en América del Norte. Aproximadamente el 30 por ciento de la superficie terrestre del planeta es tierra forestal, mientras que Rusia y Brasil poseen las mayores extensiones [fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación]. A nivel mundial, la industria forestal emplea a 13 millones de personas y produce 123.6 millones de pies cúbicos (3.5 millones de metros cúbicos) de madera en rollo [fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación].

Como cualquier empresa global, la industria de la madera es compleja y ha generado su parte de vocabulario y tecnología idiosincrásicos. Este artículo examinará el mundo de los árboles, de arriba abajo, se podría decir, para entender exactamente cómo funciona la madera. Nos centraremos en los bosques de los Estados Unidos, pero los principios de plantar, cultivar y cosechar árboles son coherentes, independientemente de su ubicación. También lo son las principales amenazas, como la deforestación, las especies invasoras y los incendios forestales.

Comencemos con una pregunta básica: ¿Cuál es la diferencia entre bosque y madera?

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Los fundamentos: Timberland vs Forestland

Las cinco principales regiones forestales de EE. UU.


Las cinco principales regiones forestales de EE. UU.

-Para muchas personas, "bosque" y "madera" son términos intercambiables. Pero a un guardabosqueAlguien que estudia la ciencia de la gestión de los recursos forestales, las dos palabras tienen significados muy diferentes. Un guardabosques mira cualquier área grande de tierra cubierta de árboles y la llama bosque. Incluso podría ser más específico y decir que la tierra debe tener al menos 1 acre (0,4 hectáreas) de tamaño y contener al menos el 10 por ciento de cobertura arbórea. Según esta definición, las tierras forestales representan unos 750 millones de acres (304 millones de hectáreas) en los Estados Unidos y unos 766 millones de acres (310 millones de hectáreas) en Canadá [fuentes: Álvarez, Servicio Forestal Canadiense].

Los científicos consideran conveniente clasificar los bosques por el tipo de árboles que contienen, que a menudo está relacionado con su ubicación geográfica. Por ejemplo, selvas tropicales son aquellos que crecen cerca del ecuador, en climas cálidos y húmedos, y que contienen hojas perennes predominantemente de hoja ancha (consulte Cómo funcionan las selvas tropicales para obtener más información). Bosques borealesPor otro lado, están llenos de hojas de hoja perenne (abeto, abeto y pino) que crecen bien en los fríos inviernos de las latitudes del norte. Como muestra el mapa, hay cinco regiones forestales importantes en los Estados Unidos.

Pero por razones de simplicidad, a menudo es conveniente considerar solo dos regiones: la región de madera dura del este (este del río Mississippi) y la región de madera blanda del oeste (oeste del río Mississippi). Las maderas duras incluyen robles, gomas, arces, nogales y nueces. Las maderas blandas incluyen pinos, cedros, abetos, hemlocks, verdaderos abetos, abetos de Douglas y secoyas.

Más que madera Los bosques hacen mucho más que proporcionar madera. Una función importante de las tierras forestales es secuestro de carbón, la captura de carbono para reducir la acumulación de dióxido de carbono (el principal gas de efecto invernadero) en la atmósfera. También contribuyen a la biodiversidad al proporcionar hábitats para una gran variedad de aves, mamíferos, reptiles, anfibios e insectos. Finalmente, los bosques juegan un papel importante en el ciclo hidrológico, absorbiendo grandes cantidades de lluvia y filtrando el agua a medida que pasa a través del suelo para convertirse en agua subterránea.

-No todos los árboles en los bosques están disponibles y son adecuados para su explotación y uso como productos comerciales. De hecho, esta es la principal diferencia entre bosques y bosques. Timberland es un bosque que puede crecer 20 pies cúbicos (0,6 metros cúbicos) de madera comercial por acre (0,4 hectáreas) por año [fuente: Álvarez]. Según algunas estimaciones, aproximadamente dos tercios de las tierras forestales de la nación, aproximadamente 502.5 millones de acres (203 millones de hectáreas), pueden clasificarse como tierras forestales [fuente: Servicio Forestal del USDA].

Otra cualidad definitoria de timberland es su sostenibilidad. Las tierras forestales comerciales pueden utilizarse repetidamente, siempre que ganancia anual neta - la cantidad de madera cultivada cada año menos la cantidad de madera recolectada - sigue siendo positiva. En 2006, la ganancia anual neta de los bosques de EE. UU. Fue de 9.6 mil millones de pies cúbicos (271.8 millones de metros cúbicos), cuatro veces más que la ganancia anual neta en 1953 [fuente: Álvarez]. Estas son buenas noticias para la industria de productos forestales, que parece utilizar la madera como materia prima para fabricar miles de productos, desde materiales de construcción hasta papel y productos químicos a base de madera.

En la siguiente sección, veremos los productos de madera con más detalle.

Productos de madera: papel, paletas y su casa

Los seres humanos han confiado en los productos forestales durante miles de años. Durante la época del Pleistoceno, hace aproximadamente 1,5 millones de años, los humanos comenzaron a utilizar la madera como combustible para hacer fuego. Hoy en día, la madera sigue siendo el principal combustible para cocinar y calentar en muchos países en desarrollo. Este no es el caso en las naciones industrializadas, que dependen más de los combustibles fósiles.

En los Estados Unidos, la leña representa solo el 7 por ciento de todo el consumo de madera. Casi todo el resto cae en tres categorías:

  1. La madera es responsable del 53 por ciento del consumo de madera en los Estados Unidos.
  2. Los productos de pulpa y papel consumen otro 32 por ciento.
  3. Los materiales compuestos a base de madera, como el contrachapado y la chapa, utilizan otro 7 por ciento.

[fuente: Alvarez]

Echemos un vistazo más de cerca a cada categoría.

Maderas
La palabra "madera de construcción" se refiere al material de madera que tiene una forma cuadrada o rectangular. Eso significa que no incluye madera en rollo, que es madera en forma redonda o media redonda, como pilotes, postes y postes. Sin embargo, abarca tablas y tablones, como los que se utilizan normalmente en la construcción: dos por cuatro, dos por seis, dos por ochos y así sucesivamente. De hecho, la industria de la construcción utiliza aproximadamente el 50 por ciento de toda la madera producida en los Estados Unidos [fuente: Bowyear]. El resto se destina a la fabricación de productos como cajas, palets y muebles.

Abeto de Douglas


National Geographic / Getty Images
Los abetos de Douglas están en demanda no solo en Navidad sino también constantemente. La industria de la construcción premia su madera.

Los fabricantes de muebles son especialmente aficionados a la madera dura. Las maderas duras, como el roble, el arce, el nogal y la caoba, presentan patrones de grano que la mayoría de las personas encuentran agradables. También son muy duraderos, lo que los hace ideales para armarios y pisos. La industria del mueble es el segundo mercado más grande para madera dura [fuente: Servicio Forestal del USDA]. Solo la industria de paletas utiliza más madera dura, principalmente roble, que proporciona madera extra fuerte para soportar cargas pesadas.

Muy poca madera dura en la madera de construcción. Las maderas blandas, que incluyen el pino, el alerce, el abeto, el abeto Douglas, el cedro, el ciprés y la secoya, son preferibles en su lugar porque proporcionan madera larga y recta.

Productos de pulpa y papel
Como todos los seres vivos, la madera está formada por células. Las células funcionan como cajas rígidas que, colectivamente, hacen que un árbol sea fuerte. Las paredes de cada caja están hechas de dos productos químicos: celulosa y lignina. La celulosa es una molécula resistente pero bastante flexible. La lignina actúa como pegamento para endurecer la celulosa y evitar que se doble.

Los seres humanos descubrieron hace mucho tiempo que si podían separar las fibras de celulosa de la lignina, podrían hacer varios productos útiles. El producto más importante a base de fibras de madera es el papel. El material que escribimos, dibujamos y garabateamos está hecho de una masa de fibras suavizadas. pulpa - que se forman en una esterilla, se prensan y se secan (hablaremos más sobre esto en la sección Procesando madera). Fibra vulcanizada también está hecho de fibras de celulosa, pero las fibras están unidas con un adhesivo para hacer un producto denso que se puede usar como una mesa. Tableros duros es aún más fuerte. Se deriva de la pulpa que se ha presionado bajo una presión extremadamente alta.

Composites a base de madera
Los compuestos combinan madera con al menos otro material. Madera contrachapada y tablero de partículas Son dos compuestos comunes. La madera contrachapada comienza como varias piezas delgadas de madera conocidas como carillas. Las carillas se pegan y se presionan para hacer un material que se encoge y se hincha menos que la madera. El tablero de partículas es similar al tablero de fibra, ya que los productos de madera se mezclan con un adhesivo y luego se comprimen. Sin embargo, el punto de partida del tablero de partículas no es la pulpa sino el aserrín o las virutas de madera. Tableros de fibra orientadao OSB, es un tipo de tablero de partículas que compite con el contrachapado en cuanto a resistencia y durabilidad, lo que lo convierte en una alternativa popular en la industria de la construcción.

-Pero ahora, debe quedar claro que no se desperdicia ninguna parte de un árbol, excepto quizás unas pocas hojas perdidas. Pero antes de que la madera se pueda transformar en una hoja de papel o el marco de una casa, la madera debe ser cosechada. Ese es el tema de la siguiente sección.

¡Madera! Cosechando arboles

Existen dos enfoques básicos para la extracción de madera. El primero, limpieza comercial, se centra principalmente en la ganancia económica. En este enfoque, los madereros eliminan todos los árboles en un área boscosa, generalmente de un diámetro pequeño, como 6 pulgadas (15 cm). Los efectos del desmonte pueden ser devastadores. Cuando la cosecha está completa, un bosque que una vez fue hermoso puede asemejarse a un páramo. Más importante aún, la tala no permite una silvicultura sostenible, que equilibra el crecimiento y la cosecha perpetua de los árboles con la protección y conservación del medio ambiente.

El segundo enfoque para la extracción de madera se basa en silvicultura - La ciencia de cultivar y cosechar árboles para un rendimiento sostenido. Los silvicultores confían en varios métodos para cosechar madera. Un método importante es corte de madera de abrigo, que utiliza esquejes parciales a lo largo del tiempo para eliminar un bosque entero, pero gradualmente. De esta manera, las especies de árboles deseables se regeneran naturalmente y crecen en el nuevo bosque. El corte en madera de invernadero implica una serie de dos a cuatro cosechas que se producen durante un período de 10 a 20 años.

Los silvicultores deben analizar cuidadosamente los bosques para determinar qué método de cosecha de silvicultura utilizar. De hecho, el manejo adecuado de los bosques implica equilibrar la economía de la cosecha con la biología y ecología del bosque.Una vez que se determinan estos problemas estratégicos, los silvicultores pueden estudiar los bosques para ubicar y estimar los volúmenes y grados de madera en pie que cumplen con sus requisitos. Este proceso se llama crucero.

Maderero cortando árbol


National Geographic / Getty Images
Puede ver el corte que este registrador acaba de hacer en un cedro rojo de 120 pies y 800 años de antigüedad. Este corte establecerá el ángulo de la caída.

-Siguiente viene talar, o cortar árboles utilizando una motosierra. Para derribar un árbol, un trabajador hace cuatro cortes: un corte superior, inferior, posterior y de tala. Si viste el árbol después de todos esos cortes pero justo antes de que cayera, ¡no es que lo estemos sugiriendo! - Parecería que tenía dos mordidas en forma de triángulo sacadas de cada lado. El objetivo es dejar una bisagra de madera suficiente entre el corte inferior y el corte de tala. Esto reduce el retroceso del árbol y proporciona un mayor control sobre dónde caerá el árbol. Cuando un equipo de madereros está trabajando juntos, el árbol que cae generalmente grita que "¡Madera!" advirtiendo que está familiarizado para alertar a sus compañeros de trabajo de que un árbol está a punto de caer

Una vez que un árbol está en el suelo, los madereros retiran sus miembros y lo cortan en troncos, un proceso conocido como rompiendo. Bucking implica hacer cortes transversales, desde la culata del árbol hasta la parte superior. Luego viene patinar, o mover troncos del bosque a la zona de aterrizaje. Los madereros arrastran madera arrastrando varios troncos a un tractor y arrastrándolos por el bosque a lo largo de los senderos designados. Los senderos de deslizamiento preplanificados protegen el suelo del bosque al limitar la compactación del suelo, lo que aumenta la capacidad del suelo para cultivar árboles en el futuro.

Negocio arriesgado Según el Departamento de Trabajo de los EE. UU., La tala es la ocupación más peligrosa. ¡Un registrador a tiempo completo tiene una probabilidad mayor de 1 en 1,000 de morir en el trabajo [fuente: Shaffer]!

-En la zona de aterrizaje, los trabajadores califican y clasifican los registros por especies. Luego cargan los troncos en los camiones, que entregan la madera a su destino final. Las plantas de celulosa reciben troncos de menor grado, mientras que los productores de chapas reciben troncos de mayor grado. El resto de la madera va directamente a aserraderos o para yardas de concentración. Los patios de concentración venden y comercializan troncos a los aserraderos en función de las necesidades del molino. Muchos aserraderos se especializan en cierto tipo de troncos y dependen de los patios de concentración para recolectar y organizar la madera para cumplir con sus especificaciones.

-Finalmente, la madera está lista para ser procesada. En la siguiente sección, examinaremos cómo un aserradero transforma un solo registro en la madera apilada en su almacén local de madera o en la tienda de mejoras para el hogar.

En el Molino: Madera Procesadora

ranúnculo xilema y floema


© iStockphoto.com/Oliver Sun Kim
En esta imagen microscópica de un botón de oro, el xilema primario aparece como glóbulos blancos grandes en la sección con forma de diente hacia el lado derecho.

Antes de sumergirnos en el proceso de fresado, podría ser útil observar más de cerca la estructura de la madera. Anteriormente mencionamos que la madera está formada por células. Seamos un poco más específicos. Las células conductoras de agua son los bloques de construcción clave de un tipo de tejido conocido como xilema. Estas células son largas y huecas, como tuberías, lo que las convierte en sistemas de transporte ideales para transportar el agua desde las raíces hasta la parte superior del árbol. Las células conductoras de azúcar se encuentran fuera del xilema. Forman un segundo tipo de tejido conocido como líber, que sirve para transportar azúcares y otros nutrientes desde las hojas hasta el resto de la planta.

Entre el xilema y el floema se encuentran. cambium, una capa delgada de células madre. Cambium genera nuevas células de xilema en el interior, nuevas células de floema en el exterior. A medida que se agregan nuevas células de xilema y floema, el árbol se vuelve más grueso. Eso significa que el xilema más cercano al centro de un tronco es la parte más antigua del árbol. Este es el duramen, o la parte de un árbol que lo hace tan fuerte. El nuevo xilema, que se encuentra justo dentro del cambium y aún funciona para transportar agua, se llama albura. Fuera del cambium es el ladrar. La corteza contiene nuevas células del floema y, en la misma periferia, las células del floema más antiguas que se aplastan a medida que se deposita nuevo tejido hacia el interior.

El duramen y la albura son las partes más útiles de un árbol y se pueden convertir en papel, madera, chapas y madera contrachapada. La corteza no se puede utilizar para hacer papel o madera, aunque se puede usar para combustible y mantillo. Entonces, el primer paso en el procesamiento de la madera es separar la corteza de la parte principal del tronco. Los registros se pasan a través de un cilindro grande y abierto conocido como tambor de descortezado. Dentro del tambor, los troncos giran y se frotan entre sí hasta que se elimina toda la corteza.

Un registro marcado puede ser enviado directamente a la astilladora si está destinado a convertirse en papel. La astilladora reduce el tronco en pequeños cuadrados de aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) a cada lado y 0,25 pulgadas (0,6 cm) de grosor. Luego los chips se mezclan con productos químicos fuertes y se calientan en grandes ollas a presión conocidas como digestores. La digestión separa las fibras de celulosa de la lignina. Las fibras suaves y húmedas, ahora conocidas como pulpa, se soplan de los digestores, se lavan y se blanquean al tono adecuado de blancura. A partir de ahí, las fibras se mezclan con agua nuevamente y se forman en grandes capas de pulpa. Estas alfombras entran en una serie de rodillos y prensas que aplanan la pulpa en láminas y extraen agua. Finalmente, se agrega una solución de almidón a ambos lados antes del proceso de secado final.

Los troncos de grado superior no van a la astilladora, sino al aserradero. Un registro puede convertirse en muchos tableros, tablones y vigas diferentes. La sierra primaria de un molino, la cabeza plataforma, descompone el tronco en todas sus piezas en bruto. El duramen, debido a que es mucho más viejo, a menudo tiene más nudos y se usa generalmente para tablas más pesadas o vigas rectangulares.La madera de albura contiene menos nudos y es ideal para una amplia gama de tablas y tablones. Después de que la plataforma del cabezal reduce el tronco, cada pieza de madera pasa a través de una bordeadora, que elimina los bordes y defectos irregulares, y luego a través de una recortadora, que se aleja de los extremos en longitudes de madera estándar. Finalmente, la madera se clasifica, se apila y se seca en hornos.

-A continuación, veremos cómo se gestionan los bosques para garantizar que haya un suministro renovable de madera en los próximos años.

Gestión de la madera

Trabajadores pelando troncos en 1933

En los Estados Unidos, la propiedad del gobierno demostró ser una forma efectiva de conservar los bosques. Los gobiernos en todos los niveles (nacional, estatal y regional) pueden poseer tierras forestales, aunque el gobierno federal posee la mayor cantidad. Toda esta tierra de propiedad gubernamental, cerca de 323 millones de acres (131 millones de hectáreas), se conoce como tierra forestal "pública" [fuente: Alvarez].

Las agencias responsables de administrar esta tierra incluyen la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el Servicio de Parques Nacionales [fuente: Servicio Forestal del USDA]. La gestión de las tierras federales está influenciada por la legislación federal. Por ejemplo, en 2003, el presidente George W. Bush firmó la Ley de Restauración de Bosques Saludables (HFRA, por sus siglas en inglés), que contiene una variedad de disposiciones para proteger las tierras forestales federales que están en riesgo de incendios forestales o epidemias de insectos y enfermedades.

Por supuesto, gran parte del territorio forestal de los EE. UU. Se encuentra fuera del alcance de la legislación federal, como el HFRA. Los intereses privados poseen el 57 por ciento, casi 428 millones de acres (173 millones de hectáreas), de tierras forestales de los Estados Unidos [fuente: Álvarez]. Los propietarios privados incluyen individuos, familias, cooperativas privadas y empresas de productos forestales.

Certificación de Bosques A bosque certificado Es uno que se adhiere a estrictas técnicas de manejo forestal sostenible. Los Estados Unidos mantienen tres programas de certificación forestal: la Iniciativa Forestal Sostenible, el Consejo de Administración Forestal y el Sistema Americano de Granjas de Árboles. Puede leer más sobre Forest Stewardship Council en ¿Qué es la certificación de Forest Stewardship Council? El American Tree Farm System, el programa más antiguo, certifica las prácticas forestales de propietarios de propiedad familiar y otros no privados, terratenientes privados.

-Muchas empresas forestales participan en un programa llamado Iniciativa Forestal Sostenible (SFI), que proporciona un sistema integral de principios, directrices y estándares de rendimiento que equilibran el crecimiento y la cosecha perpetua de árboles con la protección y conservación del medio ambiente. International Paper, el mayor propietario privado de tierras forestales, es un buen ejemplo. Para cumplir con los estándares SFI, International Paper regenera cada acre (0,4 hectáreas) cosechado en dos años replantando, o dentro de cinco años mediante reforestación natural [fuente: International Paper].

Otros propietarios privados también están haciendo su parte para proteger los bosques. Muchos propietarios de bosques familiares están aprovechando conservación servidumbres. Estas servidumbres restringen la forma en que se puede usar una propiedad, protegiendo la tierra contra el desarrollo inmobiliario futuro, el uso industrial y muchos usos comerciales potenciales. El derecho a hacer cumplir la restricción se otorga a una organización caritativa o una agencia gubernamental. Estas servidumbres permanecen con la tierra, por lo que incluso si se vende, las restricciones se mantienen.

-A través de esfuerzos de conservación como estos, los bosques han podido satisfacer la creciente demanda de madera, papel y otros productos de madera. Pero quedan numerosas amenazas. Averigua cuáles son los siguientes.

Amenazas a la industria de la madera

Orugas de polilla gitana


Karen Kasmauski / Getty Images
Un laboratorio del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos que está cultivando miles de orugas de polilla gitana. Estos insectos se utilizan en última instancia en un spray anti-gitana polilla.

-A pesar de que el inventor permanente de las especies de árboles de madera dura y blanda en los Estados Unidos ha aumentado continuamente en los últimos 50 años, los silvicultores siguen preocupados por deforestación - La destrucción de los bosques o una severa reducción de su salud general. La mayoría de la gente está familiarizada con el tema en relación con las selvas tropicales, pero es un problema grave en los bosques a nivel mundial. Puede leer más sobre las causas y los efectos de la deforestación en Cómo funciona la deforestación, que se enfoca principalmente en el impacto humano.

Desafortunadamente, la actividad humana no es el único peligro para los bosques. Existen otras tres causas importantes de mortalidad de árboles: insectos, enfermedades y plantas invasoras.

Varios nativos y no nativos. insectos han causado estragos en los bosques de EE. UU. (consulte la tabla a continuación). Una de las más devastadoras es la polilla gitana, una oriunda de Eurasia que llegó a América del Norte a fines del siglo XIX. En su forma larvaria, una oruga, consume las hojas de los árboles de madera dura.Prefiere el roble pero se alimentará de muchas especies diferentes de árboles. Desde 1930, la polilla gitana ha defoliado más de 80 millones de acres (32 millones de hectáreas) de bosques en el este [fuente: Servicio Forestal del USDA]. Varias estrategias de erradicación han evitado que los insectos se propaguen a los estados occidentales.

Insecto

Especies de árboles dirigidas

Impacto

Cicuta adelgid lanudo

Cicuta oriental y carolina

La mitad de los bosques de cicuta en 11 estados infestados

Gusano de la picea occidental

Coníferas occidentales, incluyendo abetos de Douglas, abetos blancos, abetos azules y alerces occidentales

El defoliador más ampliamente distribuido y destructivo de los bosques de coníferas occidentales

Escarabajo de pino de montaña

Lodgepole, ponderosa, azúcar y pinos blancos occidentales

Causó la muerte de árboles en más de 3 millones de acres (1.2 millones de hectáreas) en 2005

Escarabajo del pino del sur

Loblolly y pino de hoja corta

Afectó 2.7 millones de acres (1.1 millones de hectáreas) en 2004

Fuentes: Alvarez, Servicio Forestal del USDA.

Aparte de los insectos, enfermedades, también, puede hacer mella en los bosques. Muerte repentina del robleo CÉSPED, es una amenaza relativamente nueva pero seria para los bosques americanos. La enfermedad, que es causada por el patógeno. Phytophthora ramorum, se informó por primera vez en California en 1995. Desde entonces, ha matado a 1 millón de robles, principalmente robles de la costa, robles negros de California, robles de Shreve y Robles de color tostado [fuente: Alvarez]. También ha infectado varios otros tipos de plantas, como el rododendro. Los científicos están tratando de descifrar la biología de la enfermedad, pero aún no saben cómo se propaga. Una preocupación es que la SOD infectará los bosques de robles del este de los Estados Unidos.

Por último, alrededor de 1.400. especies de plantas invasoras plantean amenazas importantes para los bosques estadounidenses, según el Servicio Forestal del USDA. La mayoría no son nativos de los Estados Unidos y no tienen depredadores naturales. Como resultado, estas plantas crecen sin control, abrumando y desplazando a otras plantas. Milla al minuto es un gran ejemplo. Introducida desde Asia, esta enredadera trepadora crece sin control en todo el Atlántico medio. Previene la regeneración natural de los bosques desplazando las plántulas, lo que pone en peligro las futuras cosechas de madera. También destruye hábitats, principalmente en la capa de arbustos del bosque, en la que viven aves y mamíferos.

-El control de estas amenazas y otras, como los incendios forestales, es de vital importancia, ya que disminuye nuestro consumo de madera y papel. Si no lo hacemos, corremos el riesgo de perder más bosques de diversidad biológica y los recursos de madera de los cientos de productos a base de madera que utilizamos todos los días.

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