Cómo Funcionará Terraforming Mars

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La idea de terraformar marte es una de esas ideas tan extravagantes que podría funcionar. ¡aprende cómo funcionará!

Hemos estado yendo al espacio por décadas, pero hasta el año 2000, esas estancias en órbita fueron siempre temporales. Sin embargo, cuando tres astronautas se trasladaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) para una estadía de cuatro meses, marcó el comienzo de una década y la mitad de una presencia humana permanente en el espacio. La llegada de estos tres astronautas a la ISS el 2 de noviembre de 2000, provocó que un funcionario de la NASA comentara: "Vamos al espacio para siempre con personas que primero giran alrededor de este globo, y luego vamos a Marte..."

¿Por qué querríamos ir a Marte? Como lo muestran las imágenes emitidas desde las sondas y los rovers planetarios desde 1964, Marte es un planeta desolado y sin vida con aparentemente poco que ofrecer a los humanos. Tiene una atmósfera muy delgada y no hay signos de vida existente, pero Marte tiene cierta promesa para la continuación de la raza humana. Hay más de seis mil millones de personas en la Tierra, y ese número sigue creciendo sin cesar. Este hacinamiento, o la posibilidad de un desastre planetario, nos obligará a considerar eventualmente nuevos hogares en nuestro sistema solar, y Marte puede tener más que ofrecernos de lo que muestran las fotos de su paisaje árido.

¿Por qué marte?

Marte tiene todos los elementos necesarios para sustentar la vida.

Marte tiene todos los elementos necesarios para sustentar la vida.

Marte ha tenido durante mucho tiempo una fascinación especial en la imaginación humana, como lo atestiguan las decenas de libros y películas que se han producido sobre el planeta solo en el último siglo. Cada historia crea su propia imagen única de lo que podría existir en el planeta rojo. ¿Qué hay en Marte que lo convierte en el tema de tantos cuentos? Si bien a Venus se le conoce como el planeta hermano de la Tierra, las condiciones que existen en ese planeta ardiente son demasiado inhabitables. Por otro lado, Marte es el próximo planeta más cercano a nosotros. Y aunque hoy es un planeta frío y seco, contiene todos los elementos necesarios para que exista la vida, incluidos:

  • Agua, que puede ser congelada en los casquetes polares.
  • Carbono y oxígeno en forma de dióxido de carbono (CO2)
  • Nitrógeno

Existen sorprendentes similitudes entre la atmósfera marciana que existe hoy y la atmósfera que existió en la Tierra hace miles de millones de años. Cuando se formó la Tierra por primera vez, no existía oxígeno en nuestro planeta y, también, parecía un planeta desolado e insoportable. La atmósfera estaba hecha completamente de dióxido de carbono y nitrógeno. No fue hasta que las bacterias fotosintéticas se desarrollaron en la Tierra que se produjo suficiente oxígeno para permitir el desarrollo de los animales. De manera similar, la delgada atmósfera de Marte hoy en día está compuesta casi totalmente de dióxido de carbono. Aquí está la composición de La atmosfera de marte:

  • 95.3 por ciento de dióxido de carbono
  • 2.7 por ciento de nitrógeno
  • 1.6 por ciento de argón
  • 0.2 por ciento de oxigeno

En contraste, la atmósfera de la Tierra consiste en 78.1 por ciento de nitrógeno, 20.9 por ciento de oxígeno, 0.9 por ciento de argón y 0.1 por ciento de dióxido de carbono y otros gases. Como se puede ver en este desglose, cualquier humano que visite Marte hoy tendría que llevar consigo enormes cantidades de oxígeno y nitrógeno para sobrevivir. Sin embargo, la similitud con las atmósferas de la Tierra primitiva y de Marte moderno ha llevado a algunos científicos a especular sobre el mismo proceso que convirtió la atmósfera de la Tierra, principalmente de dióxido de carbono en aire respirable, que podría repetirse en Marte. Hacer eso espesaría la atmósfera y crearía un efecto invernadero que calentaría el planeta y proporcionaría un entorno de vida adecuado para plantas y animales.

La temperatura promedio de la superficie en Marte es una frígida menos de 81 grados Fahrenheit (-62.77 grados Celsius) con extremos que van desde 75 grados Fahrenheit (23.88 grados Celsius) a menos de menos 100 grados Fahrenheit (-73.33 grados Celsius). En comparación, la temperatura promedio de la superficie de la Tierra es de aproximadamente 58 grados Fahrenheit (14.4 grados Celsius). Sin embargo, hay algunas características marcianas que son lo suficientemente cercanas a la de la Tierra para considerarlas como vivienda, entre ellas:

  • Una velocidad de rotación de 24 horas y 37 minutos (Tierra: 23 horas y 56 minutos).
  • Una inclinación axial de 24 grados (tierra 23.5 grados).
  • Un tirón gravitacional de un tercio de la Tierra.
  • Está lo suficientemente cerca del sol para experimentar las estaciones. Marte está aproximadamente 50 por ciento más alejado del sol que la Tierra.

Otros mundos han sido considerados como posibles candidatos para la terraformación, incluyendo Venus, Europa (una luna de Júpiter), y Titán (Una luna de Saturno). Sin embargo, Europa y Titán están demasiado lejos del sol, y Venus está demasiado cerca (la temperatura promedio en Venus es de unos 900 grados Fahrenheit (482.22 grados Celsius)). Marte permanece solo como el único planeta en nuestro sistema solar, sin incluir a la Tierra, que podría ser capaz de sustentar la vida. En la siguiente sección, aprenda cómo los científicos planean transformar el paisaje seco y frío de Marte en un hábitat cálido y habitable.

Creando un invernadero marciano

Cómo funcionará Terraforming Mars: cómo

Cómo funcionará Terraforming Mars: terraforming

Marte antes y después de la terraformación.

La terraformación de Marte será una empresa enorme, si es que alguna vez se hace. Las etapas iniciales de la terraformación de Marte podrían durar varias décadas o siglos.La terraformación de todo el planeta en un hábitat similar a la Tierra tendría que hacerse durante varios milenios. Algunos incluso han sugerido que tal proyecto duraría miles de milenios. Entonces, ¿cómo se supone que debemos transformar una tierra seca y desértica en un entorno exuberante, donde la gente, las plantas y otros animales pueden sobrevivir? Aquí hay tres metodos de terraformacion que se han propuesto:

  • Espejos orbitales grandes que reflejarán la luz solar y calentarán la superficie de Marte.
  • Fábricas productoras de gases de efecto invernadero para atrapar la radiación solar.
  • Aplastar asteroides pesados ​​con amoníaco en el planeta para elevar el nivel de gases de efecto invernadero.

La NASA está trabajando actualmente en un sistema de propulsión de vela solar que usaría grandes espejos reflectantes para aprovechar la radiación del sol para propulsar naves espaciales a través del espacio. Otro uso de estos grandes espejos sería colocarlos a un par de cientos de miles de millas de Marte y usarlos para reflejar la radiación solar y calentar la superficie marciana. Los científicos han propuesto construir espejos de mylar que tendrían un diámetro de 250 km (155.34 millas) y cubrirían un área más grande que el Lago Michigan. Estos espejos gigantescos pesarían alrededor de 200,000 toneladas, lo que significa que serían demasiado grandes para ser lanzados desde la Tierra. Sin embargo, existe la posibilidad de que los espejos puedan construirse con material que se encuentra en el espacio.

Si un espejo de este tamaño fuera dirigido a Marte, podría elevar la temperatura de la superficie de un área pequeña en unos pocos grados. La idea sería concentrar los espejos en los casquetes polares para derretir el hielo y liberar el dióxido de carbono que se cree que está atrapado dentro del hielo. Durante un período de muchos años, el aumento de la temperatura liberaría gases de efecto invernadero, como los clorofluorocarbonos (CFC), que puede encontrar en su aire acondicionado o refrigerador.

Otra opción para engrosar la atmósfera de Marte y, a su vez, elevar la temperatura del planeta, sería establecer fábricas de energía de invernadero y de efecto invernadero. Los seres humanos han tenido mucha experiencia con esto durante el último siglo, ya que hemos liberado inadvertidamente toneladas de gases de efecto invernadero en nuestra propia atmósfera, lo que algunos creen que está elevando la temperatura de la Tierra. El mismo efecto de calentamiento podría reproducirse en Marte estableciendo cientos de estas fábricas. Su único objetivo sería bombear CFC, metano, dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Estas fábricas de gases de efecto invernadero tendrían que ser transportadas a Marte o hechas de materiales que ya se encuentran en Marte, lo que demoraría años en procesarse. Para transportar estas máquinas a Marte, tendrían que ser ligeras y eficientes. Estas máquinas de invernadero imitarían el proceso natural de la planta. fotosíntesisInhalando dióxido de carbono y emitiendo oxígeno. Tomaría muchos años, pero la atmósfera de Marte se oxigenaría lentamente hasta el punto de que los colonos de Marte necesitarían solo un aparato de asistencia respiratoria, y no un traje de presión como el que usan los astronautas. Las bacterias fotosintéticas también podrían usarse en lugar de estas máquinas de invernadero o además de ellas.

Científico del espacio Christopher McKay y Robert Zubrin, autor de "The Case For Mars", también ha propuesto un método más extremo para la invernación de Marte. Creen que lanzar asteroides grandes y helados que contienen amoníaco al planeta rojo produciría toneladas de gases de efecto invernadero y agua. Para que esto se haga, los motores de cohetes térmicos nucleares deberían estar conectados de alguna manera a los asteroides del sistema solar exterior. Los cohetes moverían los asteroides a unos 4 kilómetros por segundo, durante un período de aproximadamente 10 años, antes de que los cohetes se apagaran y permitieran que los asteroides de 10 mil millones de toneladas se deslizaran, sin potencia, hacia Marte. La energía liberada tras el impacto sería de unos 130 millones de megavatios de potencia. Eso es suficiente energía para alimentar la Tierra por una década.

Si es posible aplastar un asteroide de tan enorme tamaño en Marte, la energía de un impacto elevaría la temperatura del planeta en 3 grados centígrados. El aumento repentino de la temperatura derretiría alrededor de un billón de toneladas de agua, que es suficiente para formar un lago, con una profundidad de un metro, que podría cubrir un área más grande que el estado de Connecticut. Varias de estas misiones durante 50 años crearían un clima templado y suficiente agua para cubrir el 25 por ciento de la superficie del planeta. Sin embargo, el bombardeo de los asteroides, cada uno de los cuales libera energía equivalente a 70,000 bombas de hidrógeno de un megatón, demoraría los asentamientos humanos del planeta durante siglos.

Si bien podemos llegar a Marte este siglo, podría tomar varios milenios para que la idea de terraformación se realice plenamente. La Tierra tardó miles de millones de años en transformarse en un planeta en el que las plantas y los animales podrían florecer. Transformar el paisaje de Marte en uno que se asemeje a la Tierra no es un proyecto simple. Tomará muchos siglos de ingenio y trabajo humano desarrollar un ambiente habitable y dar vida al mundo frío y seco de Marte.


Suplemento De Vídeo: Ampliando Terraforming Mars: Colonias.




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