Cómo Funcionan Las Comunidades Sostenibles

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Las comunidades sostenibles se esfuerzan por reducir su impacto en el medio ambiente sin disminuir la calidad de vida. Aprende cómo funcionan las comunidades sostenibles.

Al ingresar por primera vez a la comunidad de Serenbe en Chattahoochee Hill Country, en el centro de Georgia, es posible que note varias cosas. Es posible que se sorprenda gratamente al ver calles que no están obstruidas con automóviles o que los vecinos se reúnan en sus porches delanteros disfrutando del sol de la tarde. Lo que no notará son los materiales renovables que construyeron las casas, los electrodomésticos que ahorran energía y las plantas nativas orgánicas que los rodean.

Pero así lo pretendía Serenbe. Como otro comunidades sustentables, Serenbe se esfuerza por reducir su impacto en el medio ambiente sin disminuir la calidad de vida. Las personas que se unen a comunidades sostenibles creen que la tasa actual de consumo y creación de desechos de la humanidad no es buena para su salud o la de la Tierra.

De acuerdo con el Fondo Mundial para la Vida Silvestre, las personas actualmente usan recursos 25 por ciento más rápido de lo que pueden ser reemplazados. Si continuamos con este curso, necesitaremos un segundo planeta para el año 2050 [fuente: World Wildlife Fund]. Las comunidades sostenibles intentan cambiar ese rumbo alterando drásticamente la forma en que los ciudadanos interactúan con el medio ambiente.

Alternativamente conocido como comunidades verdes o ecoaldeas, las comunidades sostenibles varían en sus enfoques de vida sostenible, o una forma de vida que satisfaga las necesidades básicas de la población de manera que pueda continuarse indefinidamente para las generaciones futuras. Algunas comunidades se centran únicamente en enriquecer el medio ambiente, mientras que otras también tienen como objetivo mejorar las condiciones sociales y económicas.

¿Podría su comunidad ser sostenible o "verde"? En este artículo, conocerá las características básicas de las comunidades sostenibles antes de ver algunos ejemplos prácticos que se encuentran en todo el mundo, así como algunos otros tipos de arreglos de vivienda que benefician a la Tierra.

En la página siguiente, descubra las tres ideas simples que viven los residentes de comunidades sostenibles.

Características de las comunidades de vida sostenible.

Serenbe tiene una granja orgánica de 25 acres para minimizar la necesidad de enviar comestibles desde lejos.

Serenbe tiene una granja orgánica de 25 acres para minimizar la necesidad de enviar comestibles desde lejos.

Las comunidades sostenibles generalmente se esfuerzan por minimizar el desperdicio, reducir el consumo y preservar el espacio abierto. Idealmente, no usan los recursos más rápido de lo que pueden reponerse, y no producen desechos más rápido de lo que pueden ser asimilados al medio ambiente. Por supuesto, algunas comunidades son más radicales que otras: viven completamente fuera de la red y evitan el uso del dinero impreso por el gobierno, pero los principios básicos son similares.

Diseñar el vecindario para fomentar el caminar o andar en bicicleta es una de las maneras en que las comunidades sostenibles ponen en práctica estos dos primeros principios. Conducir menos significa menos gasolina y menos emisiones. Muchas ecoaldeas también incorporan espacio de trabajo en los hogares o fomentan el teletrabajo. También podrían incluir una parte del desarrollo para uso comercial, esencialmente haciendo de la comunidad un entorno autónomo donde los residentes ni siquiera tienen que salir para ir de compras o entretenerse. Este diseño a veces se denomina estilo de vida de trabajo en vivo.

El uso de técnicas de construcción ecológica es otro elemento básico de las comunidades sostenibles. Aquí están algunos ejemplos:

  • Los arquitectos diseñan edificios para aprovechar las capacidades de iluminación y calefacción del sol.
  • Instala electrodomésticos de bajo consumo.
  • Intentan utilizar las fuentes locales de materiales tanto como sea posible para reducir los costos ambientales del transporte.
  • Se construyen con materiales duraderos y no tóxicos que han sido reciclados o cosechados de manera sostenible.

Es posible que vea Paca de paja casas, que esencialmente usan balas de paja como bloques de construcción estructurales; mazorca casas, que son una mezcla de paja, arcilla y arena o bolsa de tierra Casas, que son exactamente como suenan, casas hechas de bolsas de tierra.

Junto con las técnicas de construcción ecológica, las comunidades sostenibles dependen de los métodos de jardinería ecológica. Viven con plantas nativas, tolerantes a la sequía y las cultivan orgánicamente para reducir el agua y mantener los pesticidas y herbicidas fuera del ambiente. Algunos asentamientos, como Serenbe, también mantienen huertos orgánicos de tamaño considerable para proporcionar una fuente de alimento local.

Cómo funcionan las comunidades sostenibles: cómo

Casi el ochenta por ciento de Serenbe está reservado como espacio verde.

Muchas comunidades también reservan una porción significativa de sus tierras como espacios abiertos. Serenbe, por ejemplo, reserva el 80 por ciento de sus 900 acres para espacios verdes; eso es 720 acres de colinas, bosques y arroyos libres de desarrollo [fuente: Thuston]. Todo un contraste con la expansión urbana cargada de concreto de Atlanta a solo 32 millas de distancia.

Otra forma en que las comunidades sustentables reducen su huella ecológica es capturando y reciclando sus desechos, a menudo creando sus propios ciclos naturales contenidos. En lugar de tratar los productos de desecho que normalmente se perciben, como el agua de lluvia y las aguas residuales, como la contaminación que debe eliminarse, los residentes los convierten en recursos. Las aguas residuales, por ejemplo, se convierten en compost que fertiliza las plantas y aumenta la productividad del suelo, mientras que el agua de lluvia capturada se limpia mediante sistemas de filtrado innovadores y se reutiliza para regar las plantas. Para obtener más información sobre estas técnicas, lea Cómo funciona el compostaje y Qué es el agua gris. ¿Puede resolver la crisis mundial del agua?

En la página siguiente, aprenda cómo 50 personas en Missouri están practicando una sostenibilidad ambiental radical.

Ejemplos de Comunidades Sostenibles

Las comunidades sostenibles diseñan sus casas para ser energéticamente eficientes, como esta casa con paneles solares.

Las comunidades sostenibles diseñan sus casas para ser energéticamente eficientes, como esta casa con paneles solares.

Más de 400 ecoaldeas existen en el mundo, según la base de datos de Global Ecovillage Network. Los siguientes ejemplos resumen la vida en solo tres de estas comunidades.

Dancing Rabbit Ecovillage, Missouri

Dancing Rabbit Ecovillage es una comunidad en desarrollo de 280 acres en el noreste de Missouri con objetivos de gran alcance. Su objetivo es ser una ciudad totalmente independiente que practica la "sostenibilidad ambiental radical", según el sitio web de la comunidad. Los fundadores de la ciudad esperan atraer entre 500 y 1,000 residentes para crear una comunidad diversa más capaz de satisfacer todas sus necesidades [fuente: Dancing Rabbit]. Dancing Rabbit incluso tiene su propia moneda local para alentar el comercio local y la obtención de puestos de trabajo.

La ecoaldea ha establecido un conjunto de seis pautas que pueden parecer extremas para los ecologistas perezosos entre nosotros, pero que deberían poner a la ciudad en el buen camino hacia el logro de la sostenibilidad.

  1. Ningún vehículo debe ser usado o almacenado en el pueblo.
  2. No se permiten los combustibles fósiles para automóviles, refrigeración, calefacción y refrigeración de hogares, así como para calentar el agua doméstica.
  3. Toda la jardinería debe ser orgánica.
  4. Todo el poder debe provenir de recursos renovables.
  5. No se permite la madera fuera del área local a menos que sea reciclada o recuperada.
  6. Los residuos orgánicos y los materiales reciclables deben reincorporarse a los productos utilizables a través de métodos de compostaje.

A largo plazo, los ciudadanos de Dancing Rabbit están tratando de lograr un crecimiento negativo de la población. Si quieren que los 50 o más residentes actuales se conviertan en 500 o 1,000, es posible que quieran repensar esa última guía.

Los Angeles Ecovillage, California

los Angeles Ecoaldeas, California

Se podría pensar que las comunidades sostenibles deben establecerse en el país, pero eso no es cierto. Ubicada a solo tres millas al oeste del centro de Los Ángeles, la Los Angeles Ecovillage (LAEV) es una comunidad de 500 residentes que buscan tener un impacto mínimo en el medio ambiente al tiempo que proporciona una forma de vida satisfactoria [fuente: Los Angeles Eco-Village]. La ubicación urbana cerca del transporte público, escuelas, iglesias, servicios comerciales e industria ayuda a los residentes a conducir menos, mientras que las docenas de jardines y árboles frutales proporcionan una fuente local de alimentos.

LAEV toma un enfoque de sistemas completos a la sostenibilidad, lo que significa que los residentes se esfuerzan por equilibrar las necesidades sociales, económicas y ambientales de la comunidad. Aquí, el agua limpia y el aire están a la altura de las relaciones estrechas, la diversidad étnica y las viviendas asequibles. Los ciudadanos han ahorrado 20 toneladas de ladrillos del relleno sanitario para usar en proyectos de construcción, han acumulado más de 100 yardas cúbicas de desechos de jardín y han celebrado innumerables cenas semanales para establecer y fortalecer las relaciones. ¿Quién sabía que la sostenibilidad podría ser posible incluso en una de las ciudades más grandes y más contaminadas de los Estados Unidos?

Earthsong Eco-Neighborhood, Nueva Zelanda

Alrededor de 6,510 millas (10,477 kilómetros) de distancia en Nueva Zelanda, otra comunidad ecologista está brotando. Earthsong se ha unido a los dos conceptos de permacultura y cohorte para formar su propia comunidad verde única. Permacultura es un método sostenible de paisajismo comestible que minimiza el uso de energía y agua, mientras que cohabitación es el intercambio de recursos comunes por un grupo de personas.

Los residentes de Earthsong son dueños de sus propias casas, pero también tienen acceso compartido a tierras comunes y una casa común. los casa comun es donde los residentes socializan y usan servicios como la biblioteca y las salas de lavandería y manualidades. Casas individuales en el barrio están hechas de tierra apisonada, que es una forma de material de construcción natural excelente para mantener las casas frescas en verano y cálidas en invierno. Además, las casas están equipadas con paneles solares y sus techos recogen agua de lluvia.

Las comunidades sostenibles son solo un tipo de arreglo de vivienda que es fácil para la Tierra. En la página siguiente, aprenderá sobre algunos otros tipos de desarrollos ecológicos.

Otras comunidades ecológicas

Los Amish eran verdes mucho antes de que se enfriara.

Los Amish eran verdes mucho antes de que se enfriara.

Residentes de las tres comunidades sostenibles que acabamos de discutir, colocaron deliberadamente la sostenibilidad en la parte superior de su agenda. Pero las comunidades surgen por muchas razones no relacionadas con el medio ambiente y, a veces, los beneficios de la Tierra.

Antes de "verde" era la nueva palabra de moda y la sostenibilidad era genial, Old Order Amish las comunidades coexistían silenciosamente con el planeta desde principios del siglo XVIII. Si bien los miembros de este grupo religioso no desarrollaron conscientemente su forma de vida para ayudar al medio ambiente, su simple vida basada en la granja no la perjudica.

Los amish usan caballos para alimentar su equipo agrícola y para desplazarse. Sus casas no tienen electricidad; En su lugar, utilizan linternas para la luz. En marcado contraste con el consumismo rampante visible en muchos países, los Amish no poseen cosas que no necesitan. Llevan ropa sencilla y sus casas están escasamente amuebladas. Las comunidades amish no tenían que "volver a la tierra" para alcanzar su marca de sostenibilidad. Estuvieron allí todo el tiempo.

Cómo funcionan las comunidades sostenibles: comunidades

Pueden parecer ridículos, pero las personas en desarrollos de viviendas respetuosas con el medio ambiente están practicando la sostenibilidad al compartir comidas y recursos comunes.

Cohousing desarrollos ofrecer otro ejemplo de un arreglo de vivienda que, sin saberlo, practica la sostenibilidad Estos desarrollos típicamente están diseñados para alentar y fortalecer las relaciones sociales, en lugar de caminar ligeramente sobre el medio ambiente, pero, como resulta, los dos a menudo van de la mano.Aunque los residentes en un desarrollo de viviendas compartidas disfrutan de la privacidad de sus propios hogares, como los ciudadanos de Earthsong mencionados anteriormente, comparten un edificio común y otros recursos.

Compartir los principales electrodomésticos, como lavadoras, herramientas eléctricas y equipo pesado de ejercicios, lo obliga a interactuar con sus vecinos mientras reduce el uso de recursos. Además, permite que las casas individuales sean más pequeñas, lo que, junto con la disposición agrupada de casas, preserva la tierra. Las personas que poseen autos (algunas personas comparten autos) los estacionan en los costados del vecindario para crear un ambiente seguro para los peatones para los niños. Varias veces a la semana, los residentes también pueden comer una comida compartida en el edificio común para fortalecer los lazos. Cocinar para muchos en una estufa es mucho más eficiente energéticamente que cocinar para 20 personas en cocinas separadas.

Para obtener más información sobre comunidades sostenibles y consejos para vivir un estilo de vida "más verde", puede investigar los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Las Comunidades Sostenibles, nuestro desafío.




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