Cómo Sugar Cambió El Mundo

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Azúcar: lo dulce una vez jugó un papel importante en una de las épocas más agrias de los tiempos modernos.

Cada lunes, esta columna abre una página en la historia para explorar los descubrimientos, eventos y personas que continúan afectando la historia que se está haciendo hoy.

¿Qué es lo que no me gusta de los dulces, los helados y todas esas otras golosinas dulces hechas con la indulgencia favorita de todos, el azúcar?

Un montón, como resulta, más allá de la forma en que se expande las cinturas y causa caries. Es poco probable que muchos amantes de los dulces en los Estados Unidos piensen en la historia mientras consumen aproximadamente 100 libras de azúcar por año, pero las cosas dulces alguna vez jugaron un papel importante en una de las épocas más agrias de los tiempos modernos.

El oro blanco, como lo llamaron los colonos británicos, fue el motor del comercio de esclavos que trajo a millones de africanos a las Américas a partir de principios del siglo XVI. La historia de cada nación en el Caribe, gran parte de América del Sur y partes del sur de los Estados Unidos, estuvo siempre conformada por las plantaciones de caña de azúcar que comenzaron como cultivos comerciales de las superpotencias europeas.

Las ganancias del comercio de azúcar fueron tan importantes que incluso pudieron haber ayudado a Estados Unidos a lograr la independencia de Gran Bretaña.

El triángulo de comercio

Hoy en día se produce más azúcar en Brasil que en cualquier otra parte del mundo, aunque, irónicamente, el cultivo nunca creció en forma silvestre en las Américas. La caña de azúcar, nativa del sudeste de Asia, se abrió camino hacia el Nuevo Mundo con Cristóbal Colón durante su viaje de 1492 a la República Dominicana, donde creció bien en el ambiente tropical.

Al observar el potencial de la caña de azúcar como ingreso para los nuevos asentamientos en las Américas, los europeos ya estaban enganchados al azúcar proveniente de las colonias orientales; los colonizadores españoles tomaron semillas de los campos de Colón en la República Dominicana y las plantaron en sus florecientes colonias caribeñas. A mediados del siglo XVI, los portugueses habían traído algunos a Brasil y, poco después, el bastón dulce se dirigió a las colonias británicas, holandesas y francesas, como Barbados y Haití.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que los primeros colonos se dieran cuenta de que carecían de mano de obra suficiente para plantar, cosechar y procesar la cosecha desgarradora.

Los primeros barcos de esclavos llegaron en 1505 y continuaron sin cesar durante más de 300 años. La mayoría procedía de África occidental, donde las colonias portuguesas ya habían establecido puestos comerciales de marfil, pimienta y otros productos. Para la mayoría de los comerciantes europeos, las personas que colocaban en barcos de carga a través del Atlántico, un viaje horrible conocido como el Paso Medio, eran simplemente una extensión del sistema de comercio ya existente.

La esclavitud del azúcar fue el componente clave en lo que los historiadores llaman El Triángulo del Comercio, una red mediante la cual los esclavos fueron enviados a trabajar en las plantaciones del Nuevo Mundo, el producto de su trabajo fue enviado a una capital europea para ser vendido y otros bienes fueron traídos a África para comprarlos. mas esclavos

A mediados del siglo XIX, más de 10 millones de africanos habían sido expulsados ​​por la fuerza al Nuevo Mundo y distribuidos entre las plantaciones de azúcar de Brasil y el Caribe.

El azúcar impulsa la independencia

Durante esos tres siglos, el azúcar fue, con mucho, el más importante de los productos de ultramar que representaban un tercio de toda la economía de Europa. A medida que las tecnologías se volvieron más eficientes y diversificadas, agregando melaza y ron a los subproductos de la plantación, los barones del azúcar de St. Kitts a Jamaica se hicieron enormemente ricos.

La importancia de esas colonias ricas en azúcar, especialmente las pertenecientes a Gran Bretaña y Francia, tuvo enormes consecuencias para el mapa de las Américas durante el siglo XVIII.

Gran Bretaña perdió sus 13 colonias americanas a la independencia en parte porque su ejército estaba ocupado protegiendo sus islas de azúcar, muchos historiadores han argumentado.

A diferencia de los esclavos que trabajan en las plantaciones en los EE. UU. Del sur, los africanos en las plantaciones de azúcar del Caribe (y las propias islas) superaron en número a sus propietarios europeos por un amplio margen. Los plantadores británicos vivían en constante temor de revuelta y exigían soldados para su protección. Los expertos creen que varias batallas decisivas de la Guerra de la Independencia habrían resultado diferentes si Gran Bretaña hubiera puesto todo su poder en la guerra.

También se apostaron importantes guarniciones en las Indias Occidentales para proteger las pocas propiedades azucareras que Gran Bretaña había dejado al final de la Guerra de los Siete Años en 1763. Al dividir las Américas después de que cesaran los combates, el Rey Jorge III había decidido ceder algunas de las sus islas de azúcar del Caribe a Francia para asegurar una parte considerable de América del Norte.

¿Qué tan importante fue la caña de azúcar en ese tiempo?

Al intercambiar la dulce y rentable Guadalupe por las áridas tierras baldías sin azúcar de Canadá, más la mayor parte de las tierras al este del río Mississippi, muchos ingleses pensaron que el Rey tenía un trato crudo.

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