Cómo El Estrés En Su Cabeza Afecta La Salud De Su Corazón

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Un estudio reciente encuentra que los niveles más altos de estrés en el cerebro están relacionados con un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Los investigadores también detallaron un mecanismo explicando el enlace.

La conexión mente-cuerpo es más que solo un eslogan: un nuevo estudio encuentra que los niveles elevados de estrés están relacionados con un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Los investigadores encontraron que las personas en el estudio que tenían más actividad en un área del cerebro que regula la respuesta del cuerpo al estrés y al miedo, llamada amígdala, tenían más probabilidades de tener un ataque cardíaco o un derrame cerebral que aquellas con menos actividad en la amígdala Según el estudio.

"Este estudio identifica, por primera vez en modelos animales o humanos, la región del cerebro que relaciona el estrés con el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular", dijo el Dr. Ahmed Tawakol, autor principal del estudio y cardiólogo del Hospital General de Massachusetts en Boston. Dicho en un comunicado. [Corazón de la materia: 7 cosas que debe saber sobre su ticker]

Además, los investigadores también vincularon el aumento de la actividad en la amígdala con varios procesos que desempeñan un papel en el desarrollo de la enfermedad cardíaca, según el estudio, publicado hoy (11 de enero) en la revista The Lancet.

"Mientras que el vínculo entre el estrés y la enfermedad cardíaca se ha establecido durante mucho tiempo, el mecanismo que media ese riesgo no se ha entendido claramente", dijo Tawakol.

En el estudio, los investigadores analizaron dos grupos de pacientes, el primero de los cuales incluía a casi 300 adultos de 30 años en adelante. Al inicio del estudio, ninguno de los pacientes tenía una enfermedad cardíaca. Los investigadores realizaron escaneos cerebrales en los pacientes utilizando una técnica que no solo mide los niveles de actividad cerebral, sino que también les permite observar los niveles de inflamación de los vasos sanguíneos y la actividad de la médula ósea en todo el cuerpo.

Durante el período de seguimiento promedio de 3,7 años, 22 de los pacientes tuvieron un evento médico relacionado con una enfermedad cardíaca, como un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o un diagnóstico de insuficiencia cardíaca. Los investigadores encontraron que el aumento de los niveles de actividad en la amígdala al inicio del estudio se relacionó con un riesgo significativamente mayor de sufrir un evento cardiovascular más adelante.

Y cuanto más altos eran los niveles de actividad en la amígdala al inicio del estudio, más pronto ocurrieron estos eventos, encontraron los investigadores.

Además, la actividad incrementada en la amígdala se asoció con mayores cantidades de inflamación en los vasos sanguíneos y mayores niveles de actividad en las partes de la médula ósea donde se producen nuevas células sanguíneas, según el estudio.

Según el estudio, tanto la inflamación en los vasos sanguíneos como el aumento de la actividad de la médula ósea pueden contribuir a una afección llamada aterosclerosis, que aumenta el riesgo de una persona de padecer una enfermedad cardíaca. En estudios con animales, los investigadores descubrieron que el estrés activa la médula ósea, lo que lo lleva a producir glóbulos blancos, lo que conduce a la inflamación, dijo Tawakol. "Este estudio sugiere que existe un camino análogo en los humanos", agregó.

El segundo grupo más pequeño de pacientes en el estudio incluyó a 13 personas con trastornos por estrés crónico, como el trastorno por estrés postraumático. A estos pacientes se les pidió que completaran un cuestionario sobre sus niveles de estrés percibidos, así como que se les realizaran escaneos cerebrales para medir los niveles de actividad en su amígdala. Los investigadores también midieron los niveles de inflamación de los vasos sanguíneos de los pacientes.

Encontraron que los niveles de estrés percibidos de los pacientes estaban relacionados con una mayor actividad en la amígdala, así como un mayor nivel de inflamación en los vasos sanguíneos.

El nuevo estudio "proporciona más evidencia de una conexión corazón-cerebro" al dilucidar un vínculo entre la actividad en la amígdala, que es un marcador de estrés, y los eventos cardiovasculares subsiguientes, Zahi Fayad, autor principal del estudio y director de la El Instituto de Imagen Molecular y Traslacional de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, dijo en un comunicado.

El vínculo entre la actividad de la amígdala y el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular se mantuvo incluso después de que los investigadores controlaron los factores de riesgo de enfermedad cardíaca, agregó Fayad.

Aunque se necesitan más estudios para analizar los efectos de la reducción del estrés en el riesgo de enfermedad cardíaca, Tawakol señaló que "los hallazgos sugieren varias oportunidades potenciales para reducir el riesgo cardiovascular atribuible al estrés".

Por ejemplo, "sería razonable recomendar" a las personas con un mayor riesgo de enfermedad cardiaca que prueben técnicas de reducción del estrés si sienten que tienen mucho estrés, dijo. [11 Consejos para bajar el estrés]

Además, los fabricantes de medicamentos pueden dirigirse a algunos de los mecanismos destacados en el estudio para desarrollar nuevos medicamentos para tratar enfermedades del corazón, dijo Tawakol.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Cuando el estrés afecta al corazón.




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