Cómo Funcionó Stonehenge

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Los misterios de stonehenge nos han cautivado durante siglos: ¿quién lo construyó y por qué? Explora los misterios de stonehenge.

Ocho millas (13 kilómetros) al norte de Salisbury en Wiltshire, Inglaterra, U.K., se encuentra Stonehenge - Un enorme círculo de piedras. Es un monumento antiguo que fue de gran importancia para las personas que lo erigieron. Desafortunadamente, no sabemos cuál fue ese significado, ni tampoco sabemos mucho sobre las personas prehistóricas que lo construyeron. El misterio de Stonehenge nos ha intrigado durante siglos, pero hasta el siglo XX, ni siquiera sabíamos qué edad tenía todo.

Pero cada visitante sabe lo que es obvio: la sociedad responsable de esto tuvo muchos problemas para ponerlo en marcha. Claramente requería planificación, organización, cooperación y mano de obra.

Los arqueólogos estiman ahora que una sociedad antigua transportó las piedras desde una gran distancia y erigió las piedras más grandes entre 2620 y 2480 a. C. [fuente: Pearson]. Todavía es un misterio cómo estos británicos transportaron piedras tan grandes, especialmente antes de la invención de la rueda. Los expertos han propuesto varias teorías sobre cómo los humanos podrían haber transportado las piedras hasta el momento, incluido el uso de rodillos de troncos, rodamientos de bolas de piedra, rocas pequeñas y rotación, o incluso jaulas de mimbre [fuente: Cohen].

Pero también sabemos que estas piedras son solo una pieza del rompecabezas. Stonehenge se encuentra en medio de un sitio arqueológico más antiguo que consta de una zanja y un banco. Aquí, los arqueólogos han encontrado restos cremados de más de 60 humanos, además de algunos huesos humanos sin quemar y muchos restos de animales [fuente: Pearson]. Además, este sitio es solo uno de los muchos hallazgos antiguos importantes en el paisaje circundante, que estuvo salpicado de otros monumentos hace siglos.

Para poner la historia en contexto, tenga en cuenta que los egipcios erigieron sus famosas pirámides durante los mismos siglos en que los británicos erigieron Stonehenge. Las civilizaciones florecían en el Medio Oriente, pero los británicos permanecieron en la Edad de Piedra (específicamente, la Neolítico, es decir, la Nueva Edad de Piedra) a medida que la tecnología del trabajo del metal avanzaba lentamente hacia Europa. Aunque estos británicos no eran cazadores-recolectores primitivos (eran agricultores que vivían de cebada y trigo), probablemente valoraban el valle abierto donde Stonehenge se erige como un coto de caza conveniente.

Una gran cantidad de nuevas investigaciones en los últimos 15 años ha revelado nuevos secretos para Stonehenge y su lugar entre otros monumentos desaparecidos hace mucho tiempo. Primero, examinemos el monumento mismo.

La estructura de Stonehenge hoy

Esta piedra de dintel muestra cómo los constructores de Stonehenge lo unieron a sus vecinos.

Esta piedra de dintel muestra cómo los constructores de Stonehenge lo unieron a sus vecinos.

La parte más notable de Stonehenge son sus piedras verticales más grandes, llamadas sarsens. Sarsen es un tipo particular de roca arenisca, y la fuente más cercana de tal piedra es Marlborough Downs, a unos 32 kilómetros de Stonehenge. Dinteles Son las largas rocas sarsen que se extienden horizontalmente sobre dos sarsens verticales.

Cuando todos estuvieron de pie, los zarzales internos habrían formado una forma de herradura con cinco trilitos, que consisten en dos sarsens verticales rematados con un dintel sarsen. El trilitón más grande (30 pies o 9 metros de altura) habría estado en la parte inferior de la herradura, pero ahora está parcialmente colapsado. El peso promedio de uno de estos sarsens es más de 49,800 libras (22.6 toneladas métricas) [fuente: English-Heritage.org].

Los antiguos británicos cuidadosamente formaron estas duras piedras. Hicieron agujeros de mortaja en la parte inferior de los dinteles que encajan perfectamente en puntos sobresalientes llamados espigas grabados en la parte superior de las sarsens verticales. Las espigas y los orificios de embutir se suelen utilizar solo en trabajos de madera, lo que sugiere que la característica era simbólica. Los dinteles a lo largo del círculo exterior, de la misma manera, se ajustan perfectamente de extremo a extremo con una conexión de lengüeta y ranura. Este círculo exterior está lejos de ser completo, pero hay suficientes piedras para dejar en claro lo que los planificadores probablemente pretendían: un círculo completo de aproximadamente 108 pies (33 metros) de ancho, que consta de 30 sarsens verticales y 30 dinteles. Cuatro piedras más de zarzal, conocidas como Piedra de matanza, el enorme Piedra del talon y dos Piedras de estacion, sentarse fuera del círculo sarsen exterior.

Las piedras más pequeñas que se sientan dentro del círculo del sarsen se llaman bluestones porque se ven azules cuando están mojados o recién cortados, y cada uno pesa de 4,409 a 11,023 libras (2 a 5 toneladas métricas) [fuente: English-Heritage.org]. Las piedras azules no son solo un tipo de roca: 30 son dolerita basáltica, cinco consisten en riolita ígnea, cinco son otros tipos de roca volcánica y tres son arenisca [fuente: Lambert]. Como tales, también vinieron de diferentes fuentes. El análisis geológico sugiere que al menos 11 provinieron de Preseli Hills en el oeste de Gales (140 millas o 225 kilómetros de distancia), pero posiblemente otras provengan de fuentes más locales [fuente: Lambert].

Muchas de estas piedras azules se sientan en un círculo entre la herradura de los trilitos y el círculo exterior, mientras que otro conjunto está dispuesto en forma ovalada dentro de la herradura. Los "Piedra del altar, "hecha de arenisca galesa (diferente de los sarsens), pesa más de 17,600 libras (8 toneladas métricas) y se encuentra debajo del sarsen caído del trilito más grande [fuente: Pearson].

Edificio Stonehenge

Aunque cubierta de hierba, la zanja original que los antiguos británicos excavaron alrededor del sitio de Stonehenge todavía es claramente visible.

Aunque cubierta de hierba, la zanja original que los antiguos británicos excavaron alrededor del sitio de Stonehenge todavía es claramente visible.

Los expertos creen que los antiguos británicos valoraban la llanura de Salisbury como un coto de caza conveniente.Además, una calzada natural creada por agitación y descongelación glacial formó una "avenida" acanalada que coincidió con la salida del sol del solsticio de verano mientras conduce al sitio actual de Stonehenge. Si bien hoy entendemos esto como una coincidencia natural, estos pueblos antiguos podrían haberlo considerado como un lugar sagrado diseñado divinamente.

Durante la primera fase del edificio Stonehenge, en aproximadamente 3000 BCE, los antiguos británicos usaban astas de ciervo para cavar una zanja a lo largo del perímetro de un recinto circular de aproximadamente 3030 pies (100 metros) de ancho, con un banco alto en el interior del círculo y un bajo Banco en el exterior [fuente: Pearson]. Los "henge"en Stonehenge se refiere a este recinto de tierra que era exclusivo de la antigua Gran Bretaña. Sabemos de unos 50 ciertos henges existentes [fuente: Última]. Sin embargo, la zanja que encierra a Stonehenge no es un verdadero henge. En cambio, es hacia atrás; true henge tiene una zanja en el interior de un banco [fuente: Pearson].

Los diseñadores dejaron una entrada más ancha en el extremo noreste del círculo, que conduce hacia la avenida, y una entrada más angosta en el lado sur. En el siglo XVII, el anticuario John Aubrey identificó 56 agujeros a lo largo del perímetro interior del círculo [fuente: Pearson]. Estas "Aubrey Holes"podría haber tenido postes de madera o quizás piedras azules. Otros arqueólogos han descubierto restos humanos cremados en y alrededor de estos agujeros, probablemente colocados allí durante los próximos siglos después de que se cavara la zanja. Los arqueólogos también han descubierto muchos otros agujeros en la zanja, lo que sugiere tal vez las estructuras de madera estaban allí o los postes trazaban movimientos astronómicos. Los arqueólogos creen que los británicos podrían haber erigido la Piedra del talón durante esta primera fase o quizás antes.

La siguiente etapa del desarrollo de Stonehenge ocurrió entre 2620 y 2480 aC, cuando los antiguos británicos erigieron la herradura de sarsen y el círculo exterior [fuente: Pearson]. Formaron meticulosamente las piedras del zarzal para que se ajusten al diseño deseado del monumento, con zarzones verticales cónicos y una superficie notablemente nivelada a lo largo de la parte superior de los dinteles en el círculo exterior del zarzal.

Alrededor de 2300 aC, los antiguos británicos también cavaron zanjas y bancos a lo largo de los límites de la avenida que conduce a Stonehenge [fuente: Pearson]. La avenida tenía aproximadamente 40 pies (12 metros) de ancho y 1.7 millas (2.8 kilómetros) de largo y siguió una ruta indirecta hacia el río Avon [fuente: Pearson]. A lo largo de los siguientes siglos, las piedras azules fueron reposicionadas a donde están ahora, probablemente para adaptarse a los nuevos propósitos de una sociedad cambiante.

Stonehenge no se queda solo

Fellow Neolítico henge Avebury se encuentra a unas 19 millas al norte de Stonehenge.

Fellow Neolítico henge Avebury se encuentra a unas 19 millas al norte de Stonehenge.

Aunque Stonehenge es la reliquia más conocida del Neolítico, Gran Bretaña, y especialmente el paisaje que rodea a Stonehenge, es rico en descubrimientos arqueológicos:

  • En preparación para colocar un estacionamiento para los visitantes de Stonehenge en la década de 1960, los arqueólogos descubrieron tres baches, que sostenían postes de pino (posiblemente tótems) que datan del octavo milenio a. C., a unos 650 pies (200 metros) del sitio de Stonehenge [fuente: Pearson ]. Los expertos se maravillaron ante la idea de que las sociedades mesolíticas de cazadores y recolectores erigieran monumentos.
  • Durante el cuarto milenio B.C.E. en Salisbury Plain, antiguos británicos construyeron 17 de largo carretillas, cerramientos de barro de madera o piedra, para albergar a los muertos. Miles de años después, entre el 2200 y el 1700 a. C., el área siguió siendo importante, ya que los antiguos británicos construyeron más de 1,000 túmulos redondos adicionales [fuente: Pearson].
  • También en el cuarto milenio antes de Cristo, las personas construían recintos de paso elevado, como Bola de Robin Hood, 3 millas (4 kilómetros) al noroeste de lo que se convertiría en el sitio de Stonehenge [fuente: Pearson]. (A pesar de su nombre, no tiene nada que ver con el héroe medieval). Tales recintos consisten en una zanja de tierra y un banco con entradas, que probablemente marcaron lugares de reunión para las ceremonias [fuente: Pearson].
  • En el siglo XVIII, el anticuario William Stukeley descubrió lo que él creía que parecía una pista de carreras romana, por lo que lo llamó el Cursus. El Cursus es un recinto de 1.75 millas (2.8 kilómetros) que consiste en un banco y una zanja exterior (como Stonehenge) [fuente: Pearson]. Otro cursus mucho más pequeño, llamado Cursus menor, se sienta cerca del noreste del Cursus mayor. Los arqueólogos también fechan estos para el cuarto milenio B.C.E. pero todavía no están seguros de su propósito [fuente: Pearson].
  • Murallas de Durrington es un antiguo henge que abarca 42 acres (0.17 kilómetros cuadrados) a solo dos millas (3.2 kilómetros) al noreste de Stonehenge. El banco y la zanja estuvieron una vez alrededor de 10 pies (3 metros) de alto y 18 pies (5,5 metros) de profundidad [fuente: Pearson]. Contenía dos círculos de madera del tamaño de Stonehenge que los arqueólogos creen que eran asentamientos temporales para los constructores de Stonehenge. Justo al sur de Durrington Walls había otro círculo de madera llamado Woodhenge.
  • Cerca de 18.5 millas (30 kilómetros) al norte está Avebury, un henge enorme que contiene un círculo de piedras de sarsen que data de 2850 a 2200 a. C..E [fuente English-Heritage.org].
  • En 2008, los arqueólogos excavaron el final de la avenida Stonehenge antes del río. Lo que encontraron fue Bluestonehenge, un henge de 30 pies (10 metros) de ancho con agujeros que posiblemente fueron las casas originales de las piedras azules de Stonehenge [fuente: Pearson]. Los arqueólogos datan el henge al siglo 23 a. C.C.E. (casi al mismo tiempo que se cavaron las zanjas a lo largo de la avenida), pero las piedras probablemente se colocaron allí antes de 2500 a. C. [fuente: Pearson].

La historia de las teorías que rodean Stonehenge

La teoría de que los druidas construyeron Stonehenge surgió originalmente en el siglo XVII. Hoy, las personas que se hacen llamar druidas visitan Stonehenge para celebrar eventos como el Solsticio de Verano.

La teoría de que los druidas construyeron Stonehenge surgió originalmente en el siglo XVII.Hoy, las personas que se hacen llamar druidas visitan Stonehenge para celebrar eventos como el Solsticio de Verano.

Muchas preguntas aún rodean a Stonehenge, incluso si alguna vez se terminó y para qué sirvió a lo largo del tiempo. Pero los arqueólogos han podido desacreditar muchas de las viejas teorías populares.

Una de las historias de origen más antiguas que conocemos proviene del clérigo Geoffrey de Monmouth, del siglo XII, en su libro "Historia Regum Britanniae" ("Historia de los reyes de Gran Bretaña"). Él escribe que los gigantes originalmente trajeron las piedras de África y las erigieron en Irlanda, donde fue conocida como "la Danza del Gigante" con poderes curativos especiales. Para conmemorar la muerte de 460 británicos que murieron en batalla contra los sajones, el legendario mago Merlín sugirió robar la Danza del Gigante. Merlín trajo a 15,000 hombres a la misión, pero después de derrotar a la defensa irlandesa, los hombres no pudieron mover las piedras. Naturalmente, Merlín empleó magia para cargarlos en los barcos [fuente: Monmouth].

Algunos eruditos creen que Geoffrey de Monmouth no inventó la historia, sino que simplemente relató el folclore conocido, mientras que muchos otros expertos dudan que un cuento popular oral haya sobrevivido del Neolítico. En cualquier caso, el relato se alinea con la teoría de que Stonehenge estaba destinado a honrar a los muertos y que originalmente se creía que las piedras tenían poderes curativos únicos.

A principios del siglo XVII, el rey James I encargó una excavación en el centro de Stonehenge, pero sus trabajadores solo encontraron huesos de animales y carbones quemados. Un arquitecto, Iñigo Jones, examinó el monumento y supuso que era obra de los romanos. Sin embargo, a finales de ese siglo, John Aubrey (el descubridor de agujeros mencionado anteriormente) teorizó que Stonehenge era un templo pagano y, por lo tanto, lo atribuyó a los druidas. Los druidas fueron un culto celta secreto de sacerdotes paganos que prosperaron a partir del siglo III a. C. C. Hasta que los romanos los suprimieron en C.E. 61.

En el siglo XVIII, el anticuario William Stukeley ofreció una idea que apoyaba la teoría de los druidas de Aubrey. Se convirtió en el primero en notar la alineación de Stonehenge con la salida del sol en el solsticio de verano (el día más largo del año), y por lo tanto, la puesta de sol en el solsticio de invierno (el día más corto del año). Para muchos, esta revelación arrojó luz sobre el propósito original de Stonehenge, que podría haber sido un templo para el sol. Después de todo, los druidas habían estudiado astronomía. Sin embargo, las técnicas modernas de datación empleadas en el siglo XX datan de Stonehenge mucho antes que los druidas.

En 1963, Gerald Hawkins publicó un best-seller que declaraba a Stonehenge como un calendario y predictor de eclipses. Los expertos en arqueología aceptan la teoría de que marcó los solsticios intencionalmente, pero siguen siendo escépticos de que el monumento fue construido para capacidades astronómicas más allá de eso [fuente: Pearson].

Teorías modernas para explicar Stonehenge

Las teorías más recientes sobre Stonehenge giran en torno a su uso como lugar de enterramiento.

Las teorías más recientes sobre Stonehenge giran en torno a su uso como lugar de enterramiento.

En la primera década de la década de 2000, el arqueólogo Mike Parker Pearson dirigió el Proyecto Riversh de Stonehenge, que fue el responsable de las investigaciones y excavaciones que han arrojado mucha luz sobre Stonehenge y sus constructores. Gracias a la nueva información, Pearson y otros han creado nuevas teorías que podrían explicar Stonehenge y sus propósitos originales.

Pearson teoriza que Stonehenge era un lugar de los muertos de la misma manera que Durrington Walls era un lugar de los vivos. El descubrimiento de círculos de madera y otra "avenida" natural hecha de pedernal roto que va desde el río Avon hasta el círculo sur en Durrington Walls apoya esta teoría. Pearson también señala que Durrington estaba mayormente lleno de restos de animales del banquete, mientras que Stonehenge tiene una mayor concentración de restos humanos. Además, la característica de muescas y orificios del círculo exterior de Stonehenge es una característica típica de la carpintería e innecesaria para el monumento de piedra, lo que sugiere su imitación simbólica de una casa para la vida.

Sin embargo, Stonehenge no era un sitio de entierro para cualquiera. Probablemente fue destinado solo para un grupo de élite. Pearson señala que los restos cremados incluyen una alta proporción de hombres. También argumenta que los descubrimientos de una cabeza de maza de piedra pulida y un quemador de incienso entre los restos sugieren que los individuos enterrados eran líderes políticos y religiosos.

Otra teoría considera a Stonehenge un monumento a la unificación. Los británicos tenían una ascendencia diversa, construyendo Stonehenge en un momento en que los tribales se mezclaban en paz unos con otros. Posiblemente era simbólico traer las piedras azules de un lugar de ascendencia galesa junto con los sarsens británicos. La orientación del monumento sugiere una unificación cósmica de la tierra, el sol y la luna [fuente: Pearson].

Otros señalan la alta incidencia de lesiones y enfermedades en los restos de enterramiento alrededor de Stonehenge. Esto podría sugerir que Stonehenge era un lugar de curación. Steven Waller, un especialista en arqueoacústica, especula que los antiguos británicos se inspiraron para erigir las piedras por el fenómeno de los efectos de cancelación de ruido que ocurren cuando dos gaiteros juegan en un campo. Waller conecta esto con una historia de origen popular que tiene que ver con gaiteros que conducen a las doncellas al campo y las convierten en piedra [fuente: Pappas].

Teniendo en cuenta que los antiguos reorganizaron las piedras azules varias veces a lo largo de los siglos y que muchos de los sarsens faltan o tal vez nunca llegaron a su lugar de descanso final, es posible que nunca sepamos el verdadero propósito de Stonehenge. Sin embargo, lo que hemos descubierto sobre el monumento ha sido una visión fascinante de la sociedad prehistórica y sus impresionantes logros.

Depósitos glaciales

Una teoría afirma que los constructores no necesitaban transportar lejos las piedras azules; más bien, la actividad glacial de la última edad de hielo depositó las piedras en la llanura de Salisbury. Sin embargo, la mayoría de los arqueólogos de hoy no están de acuerdo con esta teoría, afirmando que las piedras se movieron gracias al esfuerzo humano [fuente: English-Heritage.org]. Pearson afirma que la evidencia geológica moderna muestra que las rocas no podrían haber sido transportadas hasta la llanura de Salisbury, y que lo más cerca que pudieron haber estado habría sido 40 millas (64 kilómetros) de distancia [fuente: Pearson].

Nota del autor: Cómo funcionó Stonehenge

Siempre tuve la vaga idea de que Stonehenge era un impresionante monumento prehistórico y que los arqueólogos tienen poco conocimiento de cómo se erigió. Pero me avergüenzo de no saber cuánto hemos descubierto sobre Stonehenge en las últimas décadas. Para aquellos como yo que no seguimos activamente las noticias arqueológicas, es revelador volver a un tema y descubrir qué tan rápido han cambiado las ideas modernas al respecto. Esperamos que podamos continuar avanzando en nuestros métodos tecnológicos y arqueológicos para descubrir más sobre las antiguas civilizaciones.


Suplemento De Vídeo: El secreto de Stonehenge que no quieren que veamos.




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