Cómo Una Ardilla Puede Haber Infectado A Una Mujer Medieval Con Lepra

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El comercio de ardillas vikingas podría haber traído la lepra a las islas británicas.

Hace más de 1.000 años, una mujer que vivía en las Islas Británicas se desfiguró horriblemente después de contraer lepra de una fuente poco probable: una ardilla, según un nuevo estudio.

En la época medieval, la gente mantenía a los roedores de pelo corto como mascotas, y sus pieles y carne eran cruciales para las rutas comerciales entre los países escandinavos y las islas británicas, según los investigadores. Dada la ubicuidad de las ardillas en ese momento, es probable que estos roedores sirvieran como el vector que transmite el Mycobacterium leprae La bacteria a los leprosos medievales, dijeron los investigadores. Los investigadores no saben exactamente cómo la mujer medieval contrajo la lepra, pero probablemente fue a través del contacto con una ardilla, de una forma u otra.

"Las fuertes conexiones comerciales con Dinamarca y Suecia estaban en pleno flujo en el período medieval, con Kings Lynn y Yarmouth convirtiéndose en puertos importantes para la importación de pieles", dijo Sarah Inskip, quien dirigió la investigación en el St. John's College de la Universidad de Cambridge. una declaración. [Combatientes feroces: 7 secretos de la cultura vikinga]

Los investigadores encontraron el cráneo y la quijada de la edad medieval de la mujer en Hoxne, un pueblo en el sureste de Inglaterra, hace más de 30 años, pero se sabía poco sobre ella. Ahora, un análisis químico del cráneo de la mujer ha revelado que murió, en algún momento entre 885 y 1015 d. C., de una cepa de lepra que se ha encontrado en restos humanos de Dinamarca y Suecia, entonces dominados por los vikingos, en el mismo período. La cepa no llegó a ningún otro lugar de Inglaterra hasta siglos más tarde.

Las ardillas rojas de hoy en día que viven en la misma área aún soportan una cepa de la enfermedad similar a la que se encuentra en el cráneo medieval, que causa daños en la piel y desfiguración gradual. Sin embargo, el último caso conocido de lepra humana en el Reino Unido ocurrió hace más de 200 años, dijeron los investigadores.

"Esta nueva evidencia, junto con la prevalencia de hospitales leprosos en East Anglia a partir del siglo XI, agrega peso a la idea de que la enfermedad era endémica en esta región antes que en otras partes del país", dijo Inskip.

Para llevar a cabo su investigación forense medieval sobre la mujer, conocida coloquialmente como la "Mujer de Hoxne", Inskip y su equipo tomaron muestras diminutas de partes del cráneo que se desmoronan. Luego trituraron las muestras y buscaron signos del ADN de la bacteria de la lepra.

Sus hallazgos confirmaron lo que los investigadores habían asumido con solo mirar el cráneo: las lesiones faciales de la mujer eran el resultado de la lepra, que también se conoce como enfermedad de Hansen.

Los investigadores encontraron que el análisis químico reveló que la mujer comía una dieta de trigo, cebada y estofado junto con una pequeña porción de proteína animal.

Las ardillas no son el único animal conocido para llevar la lepra. El armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), que vive en el sur de los Estados Unidos, también puede transmitir la lepra, que es curable gracias a los antibióticos modernos. Pero mientras que la lepra puede causar lesiones de ardilla en sus hocicos, orejas y patas, no causa síntomas visibles en los armadillos, WordsSideKick.com informó anteriormente.

El nuevo estudio se publicó en línea el 6 de octubre en el Journal of Medical Microbiology.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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