Cómo Funciona El Entierro Espacial

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¿qué implica el entierro espacial? Aprende cómo puedes enviar tus cenizas al espacio en cómo funciona el entierro espacial.

Bajo el cielo ancho y estrellado / Cava la tumba y déjame mentir...

Así comienza el epitafio grabado en la tumba de Robert Louis Stevenson en Samoa Occidental. Si el autor de "La isla del tesoro" pudiera vernos ahora, entrelazados permanece entre el "cielo ancho y estrellado" en lugar de debajo de él, ¿le parecería extraño? ¿Su espíritu de aventura y descubrimiento lo consideraría un viaje apropiado, o habría sido de dos mentes, como sus personajes, el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde?

El entierro espacial es solo una opción que se ofrece en un creciente catálogo de paquetes de aventuras póstumas, un mercado impulsado por el impulso sentimental o narcisista de marcar nuestro paso con ritos que reflejan nuestra individualidad. En estos días, como los faraones de antaño, cada vez más personas "se lo llevan", equipan sus ataúdes con comodidades domésticas, desde comidas favoritas a teléfonos celulares, videojuegos y automóviles.

Las posibilidades después de la muerte no se detienen en tchotchkes. Los agentes también están listos para consignar, y confinar, nuestros restos a las parcelas funerarias que habrían hecho a nuestros abuelos.

Algunos consideran que un diamante creado a partir de los restos de un ser querido es el mejor amigo de una niña; otros prefieren salir con una explosión, sepultando sus restos en los diminutos "ataúdes" de acero, cobre y plástico de balas y proyectiles de escopeta, o posiblemente fuegos artificiales [fuentes: LifeGem; Humo santo El vuelo del ángel]. Los amantes de los océanos podrían optar por enfrentar su reflujo como un arrecife conmemorativo construido de hormigón y restos [fuente: Eternal Reefs].

Finalmente, para aquellos que prefieren su lugar de descanso final en la última frontera, está el infrecuente plan de viajero, siguiendo los pasos fantasma del creador de "Star Trek" Gene Roddenberry y el actor de "Star Trek" James "Scotty" Doohan - un cinco -minencia de la misión 70 millas (113 kilómetros) por encima de nuestro gran mármol azul.

Espera, ¿misión de cinco minutos?

Tu lees correctamente Algunos entierros espaciales son más audaces que otros, y los precios de los paquetes reflejan la diferencia. A menos que pueda pagar los honorarios astronómicos, su dinero puede comprarle solo un breve salto espacial o algunos viajes alrededor de la cuadra.

Aun así, muchos de nosotros daríamos cualquier cosa por visitar el espacio. Claro, preferiríamos ir acompañados como tripulantes, pero ser transportados como cargamento funcionará en caso de apuro. Hasta que los precios de los vuelos de Virgin Galactic desciendan a algo menos que el costo de una hipoteca a 30 años, la mayoría de nosotros no obtendremos un boleto hasta que pongamos a prueba nuestros boletos.

Ahora, levantemos la tapa de estos depósitos de misiles y veamos qué implica el entierro intergaláctico.

Más allá del gran más allá

Los entierros espaciales surgieron como un negocio paralelo, una rama del creciente sector comercial del espacio. Al igual que cualquier negocio de transporte y transporte, las empresas que transportan carga al espacio prefieren que su carga sea completa. Las porciones de gramo de restos humanos no pesan mucho ni ocupan mucho espacio, por lo que se introducen fácilmente en una embarcación que lleva, por ejemplo, un satélite comercial o un experimento científico.

No hay nada inusual o inconveniente en el envío de nuestros restos como carga. Los restos humanos son transportados comercialmente en la Tierra como algo natural; siempre que estén debidamente empaquetados y medidos, incluso puede enviarlos por correo [fuente: USPS]. Además, los proveedores de transporte, terrestres o de otro tipo, tienden a respetar la sensibilidad del servicio que prestan y se esfuerzan por garantizar que las familias se sientan cómodas con el proceso.

Celestis, el único proveedor de entierros espaciales cuando escribimos este artículo, invita a las familias a reunirse en el sitio de despegue y ser testigos de cómo sus seres queridos se lanzan al espacio. Antes del vuelo, la compañía ofrece recorridos por las instalaciones locales y lleva a cabo un servicio conmemorativo en el que los participantes comparten recuerdos de los difuntos. Celestis graba el servicio en un DVD de recuerdo o en una cinta VHS y hace que las biografías de los fallecidos estén disponibles en un sitio web.

Por supuesto, si su visión del entierro espacial se deriva de "Star Trek II: The Wrath of Khan", con su cuerpo flotando con gracia en el espacio en un torpedo negro bruñido que recuerda a un estuche de gafas de sol de 1980, entonces es hora de reducir su esperanzas de heredar. En realidad, un tubo del tamaño de una barra de labios o una batería de reloj transportará una "porción simbólica" (1 gramo o 7 gramos) de sus restos hacia el cielo [fuente: Celestis]. Tampoco recibirá mucha privacidad, ya que está empaquetado en un tubo de carga con sus compañeros pasajeros.

Celestis actúa como intermediario y se basa en empresas de naves espaciales comerciales, como Lockheed Martin Corp., Orbital Sciences Corp., Space Exploration Technologies Corp. (más conocida como SpaceX) y UP Aerospace para proporcionar transporte al espacio. El típico coche fúnebre de una a cuatro etapas oscila entre 20-92.5 pies (6-28.2 metros) de altura y pesa 780-266,000 libras (354-120,700 kilogramos) [fuentes: Celestis; UP Aeroespacial; Enciclopedia Astronáutica. Nunca tiene que detenerse para el tráfico, con o sin un escolta policial, y estará en el espacio 90 segundos después del lanzamiento, porque, seamos sinceros, ha esperado lo suficiente.

Como exploraremos en la siguiente sección, a dónde irá depende de usted y de su bolsillo.

Las estrellas mi destino

La ciencia ficción está llena de entierros espaciales, especialmente en programas militares o de naves espaciales como "Star Trek", "Babylon 5" o "Battlestar Galactica". Otras variaciones ficticias involucran disparar restos en estrellas para la cremación. En las novelas de Cultura de Iain M. Banks, los cuerpos se teletransportan a las estrellas. A diferencia de, digamos, el entierro en el mar, sin embargo, un cuerpo en el espacio continuaría casi por siempre, incorruptible.¿O sería? Los objetos en el espacio pueden contener microbios, pero los alcances interestelares en su mayoría están desprovistos de ellos, y los microbios del cuerpo probablemente se congelarían en el frío extremo. Aún así, el espacio no está exento de sus fuerzas destructivas. Si no es otra cosa, un cuerpo desprotegido podría finalmente romperse, molécula por molécula, por radiación dura, especialmente si se viaja a altas velocidades.

Ahora, Voyager

No hace falta ser un científico espacial para saber que enviar carga al espacio es todo menos barato, por lo que Celestis ofrece cuatro tipos de servicio de memoria espacial para que coincida con varios presupuestos y objetivos [fuente: Celestis].

Aumento de la Tierra proporciona un vuelo parabólico durante el cual sus cenizas pasarán de cuatro a cinco minutos en el espacio antes de regresar al suelo. Celestis luego recupera la cápsula, valida su viaje hacia el negro y devuelve la porción de la familia como un recuerdo. El 28 de abril de 2007, los restos parciales del astronauta de Mercury Gordon Cooper, el actor James Doohan y casi otros 200 tomaron esta excursión a bordo de un cohete UP Aerospace SpaceLoft XL. Costo: $ 995 por 1 gramo de restos.

Órbita de la tierra lanza los restos en órbita, aunque no para siempre, más de 10 a 240 años. Su millaje puede variar según la mecánica de vuelo, el barco y la trayectoria orbital. Cuando la órbita decaiga, la nave y los restos se vaporizarán en la atmósfera de la Tierra como una estrella fugaz. Los restos de Cooper y Doohan también estaban en este vuelo, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 1, el 3 de agosto de 2008, pero el cohete falló dos minutos después del lanzamiento. Los vuelos posteriores han tenido más éxito. Costo: $ 2,995 por 1 gramo de restos.

Luna dispara tus cenizas a la luna, enganchando un paseo con cargas útiles de investigación ya dirigidas a la superficie u órbita lunar. Hasta ahora, solo un conjunto de restos parciales ha hecho este viaje, cuando las cenizas de Eugene Shoemaker viajaron a la luna a bordo de la misión de la NASA Lunar Prospector. Shoemaker es mejor recordado como el co-descubridor del cometa Shoemaker-Levy 9. Costo: $ 9,995 por 1 gramo de restos.

Viajero lo enviará en el gran recorrido, más allá del sistema solar y hasta la vasta profundidad del espacio, una vez que se inicie. Los restos de Gene y Majel Roddenberry están programados para realizar este viaje en 2014. Costo: $ 12,500 por 1 gramo de restos.

Todos los precios indicados son por 1 gramo de restos. Por el doble de ese precio, puedes enviar 7 gramos y, para un 50 por ciento adicional sobre cada precio, Celestis lanzará muestras de dos personas juntas [fuente: Celestis]

En el pasado se ofrecieron otros servicios de memoria espacial, pero las compañías parecen estar ahora desaparecidas, dejando a Celestis como el único juego en la ciudad.

Con toda esta charla de entierros espaciales, vale la pena considerar cómo todo esto podría desarrollarse en el futuro. En esta sección siguiente, veremos la cara del entierro espacial mientras la humanidad explora la frontera oscura y coloniza mundos distantes.

La cuenta final

Los entierros espaciales no son baratos, pero los servicios tradicionales tienen la misma probabilidad de romper su banco. En los EE. UU., Muchas personas gastarán más en un funeral y los detalles del asistente, como flores, tarjetas de aviso y limusinas, que en cualquier compra individual que no sea una casa o un automóvil: entre $ 6,000 y $ 10,000 [fuente: FTC]. Comparado con eso, el costo de un entierro espacial se acumula de manera bastante favorable, excepto por un pequeño detalle: debido a que solo enviará una pequeña cantidad de ceniza al espacio, aún tendrá que intercalar el resto de los restos.

Futuros funerales lejanos

Ya sea que carguemos nuestras conciencias en las computadoras, crezcamos clones o cambiemos nuestras mechas blandas y orgánicas por nuevas cibernéticas brillantes, es probable que conservemos un punto débil en nuestros corazones fríos y metálicos para lo que será de nuestros restos.

Eso no ha impedido a los autores de ciencia ficción contemplar áreas grises que harían que deshacernos de nuestros cuerpos sea más complicado y matizado de lo que imaginamos. "Star Trek" popularizó la idea del transporte a través de la conversión materia-energía-materia, en la que los cuerpos se destruyen y reconstituyen literalmente a lo largo de miles de kilómetros, lo que nos obliga a contemplar si nuestros cuerpos tienen un valor intrínseco o son simplemente conjuntos de materia que deben ser desprendidos. fuera como una piel de serpiente. Después de todo, con algunas excepciones, como los ojos, las neuronas de la corteza cerebral y posiblemente el músculo del corazón, algunos investigadores han teorizado que la mayoría de las células de nuestro cuerpo podrían ser reemplazadas, en promedio, cada siete a 10 años [fuente: Wade].

¿Son esos pocos fragmentos restantes de nosotros significativos? ¿Somos más que la suma de nuestras partes?

Sin embargo, la ciencia ficción no se detiene allí. Philip K. Dick, por ejemplo, propuso una conciencia que se mantuvo viva después de la muerte física dentro del cerebro de su cuerpo, junto con la maquinaria y la suspensión criónica.

Por supuesto, es concebible que la ciencia pueda algún día vencer a la muerte por completo, pero estamos interesados ​​en el entierro, así que supongamos que todavía somos mortales para cuando los humanos parten hacia las estrellas más cercanas. ¿Cómo podríamos tratar con nuestros difuntos en esta nueva era espacial?

Sean cuales sean nuestras preferencias, es probable que ciertas realidades prácticas, como la velocidad, la salud y la escasez de materiales, limiten nuestras opciones.

Consideremos primero la velocidad. A menos que exista alguna tecnología de guerra avanzada, que aún no podamos concebir, un barco que viaje entre las estrellas tendrá que aumentar hasta un cierto porcentaje de velocidad de la luzo do. Dependiendo de la tecnología disponible y la velocidad alcanzada, esto podría llevar meses, años o generaciones, lo que significa que nuestra nave imaginaria no podría permitirse perder un tiempo de frenado o combustible precioso para liberar un cuerpo o cenizas en el espacio, y todo lo que se libere mientras se realiza el zoom se mantendrá Su velocidad y suponen una seria amenaza para todo lo que golpea.

Alastair Reynolds llevó la idea de un entierro de alta velocidad a un extremo en su serie Revelation Space, cuando un hombre moribundo solicitó que sus restos fueran liberados mientras la nave alcanzaba la velocidad de la luz, logrando así el "entierro en c".

Por supuesto, desde el punto de vista de la escasez, esto plantea la cuestión de si nos desharemos de los restos humanos. Durante un viaje interplanetario, a bordo de una nave de la generación, por ejemplo, en la que las personas viven toda la vida en el camino a sistemas estelares distantes, los restos humanos pueden resultar demasiado valiosos para no ser reutilizados. Por masa, el cuerpo humano consiste principalmente de oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, calcio y fósforo, todos elementos esenciales para mantener la vida. Visto de otra manera, nuestras celdas componentes contienen 65-90 por ciento de agua, posiblemente la sustancia más valiosa del universo, especialmente para las personas solas en el desierto negro del espacio interestelar.

Tales preocupaciones podrían mejorarse si la humanidad ha dominado las relaciones materia-energía o la capacidad de construir materia de manera eficiente a partir de materias primas, como el hidrógeno interestelar. Aun así, mantener un cuerpo alrededor sería difícil en un entorno cerrado, a menos que el sistema de reciclaje de aire fuera capaz de eliminar los gases nocivos liberados por un cuerpo en descomposición. Las alternativas pueden incluir el embalsamamiento, la congelación o la momificación, asumiendo que se pueda encontrar el espacio disponible.

Sin embargo, todas estas son preocupaciones prácticas. ¿Cómo pueden las tradiciones culturales y religiosas hacer frente a las realidades del entierro espacial ahora y en el futuro?

Poner un precio en las piezas

Los elementos en bruto que conforman nuestros cuerpos solo pueden valer el cambio de bolsillo, pero el experto en salud David Friedman estima que en un mercado abierto, los pulmones, el corazón, el riñón, la médula ósea, los anticuerpos, el contenido mineral, los huevos, el esperma y otros componentes de un ser humano cuenta hasta alrededor de $ 45 millones (según las estimaciones de costos de hospitales y compañías de seguros) [fuente: Atlantic; Harris]. Eso es antes de tener en cuenta las limitaciones establecidas por la tecnología, la ley y las costumbres: agregue células madre, ADN, fetos y cerebros a la mezcla, y realmente estará en la masa, asumiendo que puede sobrevivir a la liquidación de sus activos, es decir.

Sky Pilots: El entierro espacial en términos religiosos

Quien haya llamado a los capellanes "pilotos del cielo" probablemente nunca imaginó a los clérigos y eruditos religiosos luchando con la forma de manejar los asuntos funerarios por encima de lo salvaje, lo azul. Aunque los ritos de entierro no son únicamente religiosos, las ceremonias de entierro secular pueden adaptarse más fácilmente a los requisitos y limitaciones de la misión que los ritos religiosos, particularmente entre las sectas ortodoxas o fundamentalistas.

Algunos ajustes ya están en su lugar, y es probable que haya más en el futuro. La mayoría de los sistemas de creencias permiten la imposibilidad de ciertas observancias en circunstancias extremas, y el vuelo espacial ciertamente califica. Por ejemplo, mientras orbitaban la Tierra, el astronauta judío Ilan Ramon ajustó su observación del sábado para que coincidiera con la hora de la Tierra; si se hubiera basado en los atardeceres orbitales, el día de descanso semanal habría ocurrido cada nueve horas y duraría 90 minutos.

Cuando se anunció el primer astronauta malayo, el Departamento de Desarrollo Islámico de Malasia desarrolló una guía de 12 páginas que describía cómo los astronautas musulmanes podían cumplir sus requisitos religiosos, incluida la oración, la limpieza ritual y el entierro. Afirmó que el cuerpo debería ser devuelto a la Tierra para su entierro, si es posible, pero, salvo eso, debería ser enterrado en el espacio con una simple ceremonia.

El viaje espacial y la colonización inevitablemente plantearán preguntas difíciles para los sistemas de creencias a través de la experiencia humana. El Islam rechaza la cremación. El judaísmo tradicional requiere que todo el cuerpo sea enterrado en el suelo y considera que el embalsamamiento y la momificación son una falta de respeto.

Los entierros bahá'ís requieren que un cuerpo sea enterrado dentro de una hora de viaje desde el lugar de la muerte. Sus principios permiten los modos de transporte tales como barcos o trenes, pero los intérpretes bahá'ís pueden tener dificultades para incorporar teletransportadores o naves estelares que viajan a la mitad de la velocidad de la luz, capaces de cubrir 670,6 millones de millas (más de 1 billón de kilómetros) en una sola hora [fuente: Bahá'u'lláh, Shoghi Effendi y Casa Universal de Justicia].

Muchas tradiciones budistas requieren que los vivos realicen ciertos actos para facilitar la transición de los difuntos a la siguiente encarnación, lo que podría no ser posible sin el adecuado ensamblaje de las personas.

Las ceremonias en muchas religiones requieren materiales específicos o especiales, que podrían ser difíciles de transportar a través del espacio e imposibles de obtener en mundos distantes. ¿Serían aceptables las versiones artificiales, si fueran indistinguibles molecularmente del artículo genuino? ¿Serían aceptables las sustituciones de mundos distantes? Después de todo, el agua del Ganges solo se puede encontrar en un lugar.

Algunas culturas e individuos también consideran que conocer la ubicación de los restos de alguien es importante. Para esas personas, el entierro en órbita alrededor de una estrella o planeta podría presentar la mejor solución, ya que siempre podrían ubicar el lugar en el espacio. La cremación en una estrella también podría ofrecer una alternativa aceptable, incluso romántica. Tal vez los ataúdes del espacio profundo podrían equiparse con transpondedores.

En última instancia, el entierro espacial probará los límites de la flexibilidad ceremonial en todos los sistemas de creencias. El problema no es la falta de respeto por los principios de una fe, sino la falta de recursos para cumplir con todos sus requisitos.

Cualquier otra cosa que surja de esto, la forma en que abordemos los problemas que rodean el final del viaje de la vida dirá mucho sobre cómo construimos nuestro futuro común.

Llevandolo contigo

Se necesita más que una distancia de la Tierra para separar a los astronautas de sus ceremonias religiosas, requisitos y observancias.En honor a las tradiciones del judaísmo, la comida kasher, una menorá y un dreidel han viajado al espacio. Buzz Aldrin tomó la Comunión en el vehículo lunar en la luna, completo con pan y vino, y la Agencia Espacial Federal Rusa mantiene una pequeña colección de artículos religiosos en la Estación Espacial Internacional, incluido un relicario que afirman que contiene un pedazo de la Cruz Verdadera [fuente: Agencia Católica de Noticias].


Suplemento De Vídeo: LA GRABACIÓN DE LA MUJER RUSA QUE ARDIÓ EN EL ESPACIO.




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