Cómo Un Rocío Del Sol Astuto Arroja Insectos A Su Trampa

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El rocío del sol, una planta carnívora, usa tentáculos rápidos para catapultar a la presa en su trampa pegajosa, dicen los investigadores que agregan que esta es una de las trampas de movimiento más rápido en el reino vegetal.

Según los investigadores, los tentáculos de una cortina solar pueden catapultar a la presa en las trampas pegajosas de la planta carnívora, en una fracción de segundo.

Los científicos agregaron que estas trampas de rápido movimiento se encuentran entre las más rápidas que se han visto en el reino vegetal.

Los investigadores investigaron una planta de rocío solar del sur de Australia, Drosera glanduligera, cuya trampa de "flor" crece hasta 1,5 pulgadas (4 centímetros) de ancho. Las cortinas solares reciben su nombre de las gotas pegajosas que se asemejan al rocío de la mañana al final de cada uno de sus tentáculos. Las plantas carnívoras, como las quemaduras solares, persiguen la carne para ayudarles a sobrevivir en los suelos pobres en nutrientes que consideran su hogar.

Investigaciones anteriores mostraron D. glanduligera tiene una forma de atrapar presas que es única entre las plantas carnívoras. Además de sus tentáculos pegajosos, esta cortina solar posee tentáculos más largos y sensibles al tacto que pueden saltar hacia delante, lanzando insectos a sus trampas de pegamento tipo papel de avión. Los tentáculos pegajosos luego se doblan lentamente para mover la presa a hojas en forma de cuchara, desde donde se digiere lentamente.

Los tentáculos instantáneos (que se muestran aquí) de la planta del rocío solar se encuentran entre los más rápidos que se han visto en el reino vegetal.

Los tentáculos instantáneos (que se muestran aquí) de la planta del rocío solar se encuentran entre los más rápidos que se han visto en el reino vegetal.

Crédito: Poppinga et al. / PLoS ONE 7 (9): e45735. doi: 10.1371 / journal.pone.0045735

"Aunque los tentáculos rápidos fueron conocidos básicamente durante décadas, solo recibieron muy poca atención de la comunidad científica", dijo el investigador Thomas Speck, biofísico de la Universidad de Friburgo en Alemania. [Galería de imágenes: Plantas carnívoras Wacky]

Para mostrar por primera vez cómo funcionan estos tentáculos, los científicos colaboraron con cultivadores privados de sundew. Analizaron estas plantas con microscopios y cámaras de video de alta velocidad en el laboratorio, probando las cortinas solares con moscas de la fruta.

"D. glanduligera no solo es extremadamente difícil de cultivar al necesitar fluctuaciones de alta temperatura entre el día (más de 20 grados C) y la noche (cerca de cero grados C) y la alimentación regular con comida de pescado en escamas y moscas de la fruta, sino que también crece durante unos pocos meses. germinación hasta la producción de semillas y marchitamiento ", escribió el investigador Simon Poppinga, un botánico de la Universidad de Friburgo en Alemania, en un correo electrónico." Por lo tanto, tuvimos un intervalo de tiempo muy pequeño para realizar todos los experimentos necesarios. a 32 grados.

Los investigadores encontraron que el secreto de los tentáculos rápidos probablemente consiste en liberar la presión hidráulica acumulada en una explosión repentina. Y sucede rápido. "Sundew tarda unos 75 milisegundos en catapultar a la presa con tentáculos", que es por mucho el movimiento más rápido reportado por el género Sundew ", dijo Speck a WordsSideKick.com. "Es lo suficientemente rápido como para ser más astuto que los animales presa que caminan, y es un poco más rápido que la acción de captura rápida de la famosa planta de atrapamoscas y rueda de agua de Venus".

Sin embargo, el título de depredador más rápido en el reino vegetal pertenece a otra planta, el bladderwort. Utricularia, "que presenta trampas que succionan a sus presas en menos de un milisegundo", dijo Poppinga.

Los investigadores encontraron que estos tentáculos instantáneos son armas de un solo disparo, con sus bisagras esencialmente rotas después de la catapulta. El rocío del sol crece rápidamente, desarrollando nuevas hojas cada tres o cuatro días, por lo que perder un tentáculo para obtener comida aparentemente vale la pena.

Los investigadores sugieren que los tentáculos rápidos extienden el alcance de cada planta más allá de sus trampas de pegamento y quizás los ayuden a capturar animales más grandes que normalmente podrían ser lo suficientemente fuertes como para liberarse de un tentáculo pegajoso.

Las investigaciones futuras tratarán de ver cómo se comportan estas plantas carnívoras fuera del laboratorio en la naturaleza y qué presas capturan. "Las moscas de la fruta definitivamente no son la principal presa en el hábitat natural", dijo Speck.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 26 de septiembre en la revista PLoS ONE.


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