Cómo Las Serpientes Consiguieron Sus Colmillos

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Las armas biológicas escondidas dentro de las bocas de las serpientes tenían un origen común.

Los biólogos han hundido sus dientes en la cuestión del desarrollo del colmillo de serpiente, revelando cómo estos picadores envenenados han evolucionado a partir de los dientes normales y han permitido que las serpientes se conviertan en tales mordeduras de campeón.

La investigación sugiere que los colmillos delanteros y traseros en serpientes venenosas se desarrollaron a partir de un tejido separado que forma dientes en la parte posterior de la boca, a diferencia de la situación de dentición de serpiente no venenosa y dientes humanos. Este hallazgo, detallado en la edición del 31 de julio de la revista. Naturaleza, podría explicar por qué las serpientes florecieron a partir de hace unos 60 millones de años, geológicamente poco después de que los dinosaurios no avianos se extinguieran.

"El sistema de veneno de serpiente es uno de los sistemas de armas biológicas más avanzados del mundo natural", dijo el investigador principal Freek Vonk de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. "No hay una estructura comparable tan avanzada, tan sofisticada como, por ejemplo, un colmillo de serpiente de cascabel y una glándula venenosa".

Factores colmillos

Los colmillos de serpiente son dientes afilados y agrandados que se colocan a lo largo de la mandíbula superior en la parte frontal o posterior de la boca de una serpiente y están conectados a las glándulas venenosas. Solo las serpientes venenosas, que se consideran serpientes avanzadas, tienen esos colmillos, mientras que las serpientes no venenosas, como las pitones, están equipadas solo con las filas normales de dientes.

Y a veces incluso una serpiente venenosa impartirá una mordedura "seca", sin entregar el potente veneno.

La mayoría de las serpientes venenosas, incluidas las de la hierba, tienen colmillos colocados en la parte posterior de la boca, mientras que algunos grupos, incluyendo serpientes de cascabel, cobras y víboras, tienen colmillos que sobresalen de sus mandíbulas superiores en la parte frontal de la boca.

"Si quieres comer una presa muy peligrosa, como una rata grande con dientes afilados como una navaja, sería más ventajoso tener tus colmillos delante de la boca para que puedas morderlo rápidamente y luego soltarlo". Vonk dijo WordsSideKick.com, "en lugar de morderlo y sostenerlo y luego masticar el veneno en el tejido, porque entonces la rata puede morderlo.

Desarrollo colmillo

Para descubrir cómo ambos tipos de colmillos de serpiente evolucionaron a partir de especies sin colmillos, Vonk y sus colegas observaron el desarrollo de colmillos en 96 embriones de ocho especies de serpientes vivas. Aquí están sus nombres:

Serpientes no venenosas:

  • Pitón de agua (Liasis mackloti)

Serpientes venenosas con colmillos delanteros:

  • Indonesia víbora de hoyo o treeviper de Hageni (Trimeresurus hageni)
  • Sumador de la noche rombal (Causus rombeatus)
  • Víbora malaya (Calloselasma rodostoma)
  • Cobra escupidora asiáticaNaja siamensis)
  • Serpiente del cabo coral (Aspidelaps lubricus infuscatus)

Serpientes venenosas con colmillos traseros:

  • Serpiente de rata (Elaphe obsoleta)
  • Serpiente de hierbaNatrix natrix)

Los análisis del equipo mostraron que los colmillos delanteros y traseros se desarrollan a partir de un tejido separado que forma los dientes en la parte posterior de la mandíbula superior. Para todas las especies de serpientes venenosas con colmillos delanteros, los colmillos delanteros se desplazaron hacia adelante durante el desarrollo del embrión por el rápido crecimiento de las mandíbulas embrionarias superiores. Los colmillos traseros se quedaron donde se formaron.

Eso es a diferencia del escenario de desarrollo dental para humanos y serpientes no venenosas, como las pitones. Como un embrión, todos nuestros dientes en la mandíbula superior brotan de un tejido formador de dientes, mientras que todos los dientes inferiores se desarrollan a partir de otro tejido formador de dientes.

"La parte posterior no acoplada del tejido que forma los dientes evolucionó en estrecha asociación con la glándula venenosa, y luego formó el complejo colmillo-glándula", dijo Vonk. "El desacoplamiento permitió que esto sucediera, porque la parte posterior del tejido que forma los dientes ya no tenía restricciones desde la parte delantera".

Super serpientes

El desarrollo separado de la parte posterior del tejido, dijo Vonk, puede haber desempeñado un papel importante en la capacidad de las serpientes para divergir en las 3.000 especies que se encuentran en todo el mundo hoy en día.

"Arroja luz sobre una de esas preguntas molestas en herpetología: ¿cómo evolucionó una diversidad de tipos de colmillos entre serpientes?" dijo David Kizirian, un herpetólogo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York que no participó en el estudio.

La investigación fue financiada por la Organización de Investigación Científica de los Países Bajos, el gobierno holandés, la Fundación de Tecnología Holandesa, el Fondo Curatoren, el fondo LUSTRA, el Consejo de Investigación Australiano, la Academia Australiana de Ciencias, el Colegio Whitman y el Fondo Universitario de Leiden.

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