Cómo Duermen Las Focas Con Medio Cerebro

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Una nueva investigación arroja luz sobre cómo un sello dormido apaga solo la mitad de su cerebro a la vez.

Cuando una foca duerme en el agua, cierra la mitad de su cerebro a la vez, como una ballena o un delfín dormidos. Ahora los investigadores dicen que saben más sobre los productos químicos detrás de la increíble capacidad.

"Las focas duermen de esta manera mientras están en el agua, pero duermen como los humanos mientras están en tierra. Nuestra investigación puede explicar cómo ocurre este fenómeno biológico único", dijo el investigador de la Universidad de Toronto, John Peever.

En experimentos, la colega de Peever, la estudiante de doctorado Jennifer Lapierre, midió los niveles de diferentes sustancias químicas del cerebro en los lobos marinos cuando estaban despiertos y dormidos.

Lapierre descubrió que el neurotransmisor acetilcolina se encontraba en niveles bajos en el lado donde duerme el cerebro pero en niveles altos en el lado de vigilia, lo que sugiere que podría ser un estado de alerta responsable. Eso podría no ser tan sorprendente, considerando que los medicamentos conocidos como anticolinérgicos funcionan bloqueando la acetilcolina y algunas veces se usan para tratar el insomnio.

Pero la serotonina, que durante mucho tiempo se pensó causaba excitación en la mente, se encontraba en cantidades iguales en ambos lados del cerebro de las focas mientras dormían. Sin embargo, los niveles de serotonina aumentaron cuando las focas se comían y se lavaban con agua, lo que sugiere que el neurotransmisor podría estar vinculado a actividades que involucran a ambos lados del cerebro.

Los investigadores dicen que sus hallazgos podrían tener implicaciones para los seres humanos y ayudar a los científicos a comprender qué sustancias químicas del cerebro mantienen a las personas despiertas o dormidas. La investigación fue detallada en línea este mes en el Journal of Neuroscience.

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Suplemento De Vídeo: Un hemisferio cerebral dormido y el otro despierto; la forma alternativa de dormir de las focas.




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