Cómo El Corazón Del Chorro De Mar Es Como El De Un Humano

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Un estudio ha encontrado que no solo los corazones tienen corazones, sino que también miden los latidos de su corazón utilizando un mecanismo similar al nuestro.

Por más que parezca una planta, el chorro de mar, un animal marino invertebrado, no es cruel. De hecho, los científicos descubrieron recientemente que los llamados chorros del mar estelar tienen un mecanismo de marcapasos similar al que se encuentra en el corazón humano.

El descubrimiento significa que los corazones simples de esta especie y otros chorros de mar podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de este órgano y cómo funciona en otros animales, incluidos los humanos, dijo Annette Hellbach, investigadora del estudio y estudiante de posgrado en el Instituto de Bioquímica Max Planck en Alemania.

Los chorros del mar son nuestros parientes inverosímiles. En su etapa larvaria, se parecen a los renacuajos, con una versión primitiva de una columna vertebral, llamada notocorda, una característica que los coloca más cerca de los humanos en el árbol genealógico de la vida que, por ejemplo, una cucaracha, una medusa o una esponja. [Nuestros familiares extraños: un álbum familiar de Sea Squirts]

Los chorros de mar de renacuajo, también conocidos como ascidianos, se adhieren a las superficies y se metamorfosean en adultos. Algunos pasan a formar colonias. El chorro de mar adulto Hellbach trabajó en, Botryllus schlosseri, Apenas es reconocible como un animal. Los individuos miden entre 0.2 y 0.4 pulgadas (0.5 y 1 centímetros) de largo, y estos forman sistemas de flores o estrellas, que se forman para formar colonias. Cada animal tiene células nerviosas, intestinos y un corazón tubular.

Un corazón humano está hecho de latidos musculares, mantenido en ritmo por las células musculares marcapasos que generan una señal eléctrica que le dice a las otras células musculares que se contraigan.

Cuando la carga eléctrica dentro de una celda de marcapasos se vuelve significativamente más negativa que su entorno, los canales se abren para permitir que los iones cargados positivamente entren en la celda. Estos canales se denominan HCN para activación de hiperpolarización, activados por nucleótidos cíclicos. La entrada de iones positivos genera una señal eléctrica que se propaga a otras células musculares y les dice que se contraigan, y el corazón late. [10 datos asombrosos sobre el corazón]

El corazón de un chorro de mar tiene una forma más simple que la nuestra. Se contrae en un extremo y la contracción se extiende a lo largo del tubo hasta el otro extremo, luego, después de dos o tres minutos, la paliza cambia de dirección, dijo Hellbach.

Hellbach y sus colegas comenzaron con un gen de un chorro de mar más grande que no vive en colonias, Ciona intestinalis. Se sabe que este chorro de mar contiene un gen asociado con estos canales en los corazones humanos. Luego buscaron el mismo gen en B. schlosseri. Después de encontrarlo, verificaron la expresión del gen del canal de HCN en el corazón de B. schlosseri y, de hecho, encontraron que el gen estaba expresado o "activo". A continuación, destacaron los canales utilizando un tinte y encontraron que estaban ubicados todo el tiempo. El tubo, no en ninguno de los extremos como esperaban.

Y, finalmente, los investigadores expusieron los chorros del mar a las drogas cilobradina y zatebradina mientras registraban sus latidos cardíacos. En los seres humanos, estos medicamentos actúan directamente en los canales de HCN y disminuyen los latidos del corazón. Tuvieron el mismo efecto en los chorros del mar.

Los resultados indican que es probable que las células marcapasos que contienen canales de HCN controlen el latido cardíaco de un chorro de mar; por lo tanto, estos animales pueden usarse para comprender mejor cómo los corazones se mantienen a ritmo, escriben los investigadores en línea en julio en el Journal of Experimental Zoology.

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