Cómo Funcionan Las Dunas De Arena

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Las dunas de arena son más intrigantes de lo que piensas. Por un lado, algunas dunas de arena cantan. ¿qué otros datos interesantes puedes aprender sobre las dunas de arena?

Cuando piensas en una duna de arena, probablemente imagines una pila estéril de arena sin vida. Pero las dunas de arena son en realidad estructuras naturales dinámicas. Crecen, cambian y viajan. Se arrastran con los seres vivos. Algunas dunas de arena incluso cantan. Hay dunas de arena costeras y dunas de arena del desierto sin litoral dispuestas en patrones artísticos. Incluso hay dunas de arena en Marte.

Para entender las dunas de arena, necesitas entender la arena. La arena se forma a partir de la erosión de las rocas. A medida que las rocas se rompen, los materiales resultantes son transportados por el viento, el agua o el hielo (glaciares) y terminan como sedimentos en el mar o, como veremos en este artículo, como dunas de arena. Por ejemplo, la arena del desierto es probablemente el resultado de un glaciar seco o un mar o lago antiguo.

El ingrediente más común en la arena es sílice o cuarzo. El maquillaje de la arena varía de un lugar a otro, dependiendo de las rocas locales. Por ejemplo, encontrarás arena fina y blanca en un arrecife de coral porque la arena contiene coral de tierra. Las arenas más oscuras son ricas en magnetita o están formadas por pequeños y lisos trozos de lava. Encontrarás esta arena en las playas de Hawai. El famoso Monumento Nacional White Sands en Nuevo México comprende arena blanca, que contiene principalmente yeso o sulfato de cal. La textura de un grano de arena proporciona pistas sobre lo lejos que ha viajado. Cuanto más pequeño sea el grano, más lejos llegará y más fácil se moverá con el viento.

La versión corta de cómo se forman las dunas de arena es que la arena sopla alrededor y luego se acumula. Por supuesto, hay un poco más que eso.

Formación de dunas de arena

Cómo funcionan las dunas de arena: cómo

Una duna de arena necesita las siguientes tres cosas para formarse:

  1. Una gran cantidad de arena suelta en un área con poca vegetación, generalmente en la costa o en un río, lago o lecho marino seco
  2. Un viento o brisa para mover los granos de arena.
  3. Un obstáculo que hace que la arena pierda impulso y se asiente. Este obstáculo puede ser tan pequeño como una roca o tan grande como un árbol.

Donde estas tres variables se fusionan, se forma una duna de arena. A medida que el viento levanta la arena, la arena viaja, pero generalmente solo una o dos pulgadas por encima del suelo. El viento mueve la arena de una de tres maneras:

  1. Mutación: Los granos de arena rebotan a lo largo del viento. Alrededor del 95 por ciento de los granos de arena se mueven de esta manera.
  2. Arrastrarse: Cuando los granos de arena chocan con otros granos, como arcilla o grava, que se mueven. La fluencia representa alrededor del 4 por ciento del movimiento de arena.
  3. Suspensión: Los granos de arena soplan alto en el aire y luego se asientan. Alrededor del 1 por ciento de la arena se mueve de esta manera.

[fuente: USParkInfo.com]

Una vez que esté en movimiento, la arena continuará moviéndose hasta que un obstáculo haga que se detenga. Los granos más pesados ​​se asientan contra el obstáculo, y se forma una pequeña cresta o protuberancia. Debido a que el obstáculo rompe la fuerza del viento, los granos más claros se depositan en el otro lado del obstáculo. Finalmente, la superficie orientada hacia las crestas del viento y los granos más claros de arena caen en cascada por el otro lado, o cara de deslizamiento. Así es como una duna de arena puede moverse con el tiempo: avanza y mantiene su forma a medida que avanza.

¿Cómo y por qué una cresta de duna de arena? A medida que el viento mueve la arena hasta la parte superior de la pila de arena, la pila se vuelve tan empinada que comienza a colapsar bajo su propio peso, y la arena se aleja por la cara de deslizamiento. La pila deja de colapsar cuando la cara de deslizamiento alcanza el ángulo correcto de inclinación para que la duna permanezca estable. Este ángulo, que los científicos llaman el Angulo de reposo, suele ser de unos 30 a 34 grados.

Después de que se acumula suficiente arena alrededor de un obstáculo, la duna en sí misma se convierte en el obstáculo y continúa creciendo. Dependiendo de la velocidad y la dirección del viento y el peso de la arena local, las dunas se desarrollarán en formas y tamaños diferentes. Los vientos más fuertes tienden a hacer dunas más altas; Los vientos más suaves tienden a extenderlos. Si la dirección del viento generalmente es la misma a lo largo de los años, las dunas cambian gradualmente en esa dirección. Cualquier vegetación que brote estabilizará la duna y evitará que se mueva.

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El hecho de que las dunas de arena emigran es fascinante porque las hace parecer vivas. Pero su migración en realidad amenaza la agricultura local y los pueblos. En China, por ejemplo, las dunas de arena han estado avanzando sobre algunas aldeas a una velocidad de 65 pies (20 metros) por año [fuente: NASA]. En muchos casos, la esgrima detendrá la migración de dunas de arena. En algunos casos, la gente realmente empapa la arena con petróleo crudo para detener el movimiento, no es la solución más respetuosa con el medio ambiente. Las dunas migratorias pueden incluso chocar y unirse en una gran duna. O crean la ilusión de pasar a través del otro [fuente: O'Connor].

Embarque Sin Nieve

El sandboard es similar al snowboard: la misma tabla, superficie diferente. Pero la arena es más ligera que la nieve, por lo que los sandboarders a menudo experimentan un viaje más rápido que en la nieve. Puedes hacer sandboard con tu tabla de snowboard, o puedes comprar un sandboard, que tiene una base mucho más pulida.

Tipos de dunas de arena

Dunas de arena en forma de media luna en Namibia

Dunas de arena en forma de media luna en Namibia

Las dunas de arena se desarrollan en todas las formas y tamaños, pero eso no impide que los científicos las acumulen en categorías generalizadas. Al utilizar fotografías satelitales y aéreas de los desiertos del mundo, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) identificó cinco tipos de dunas de arena:

  • los media luna duna, también llamada duna barchand, es el tipo más común de duna de arena. Como su nombre sugiere, esta duna tiene la forma de una luna creciente con puntos en cada extremo, y generalmente es más ancha que larga.Las dunas de la media luna se forman cuando los vientos soplan de una dirección. Esta duna atraviesa las superficies del desierto más rápido que cualquier otro tipo de duna. Las dunas migratorias en China son dunas crecientes.
  • los lineal duna es más recto que la duna crescentic con crestas como su característica prominente. A diferencia de las dunas crescentic, las dunas lineales son más largas que anchas, de hecho, algunas tienen más de 100 millas (unos 160 kilómetros) de largo. Las crestas son largas y con forma de serpiente, y estas dunas usualmente aparecen en conjuntos paralelos separados por otros corredores de arena, grava o roca.
  • los estrella duna tiene brazos que irradian desde un montículo central en forma de pirámide, de ahí el nombre descriptivo. Las dunas estelares crecen hacia arriba en lugar de hacia afuera y son el resultado de vientos multidireccionales. Comunes al desierto del Sahara, tienden a aparecer alrededor de las barreras topográficas. Se encuentran entre las dunas de arena más altas de la Tierra; algunas dunas estelares en China miden más de 500 metros (500 m).
  • los Hazme duna Es raro, de forma ovalada o circular y no tiene cara de deslizamiento. Las dunas de cúpula aparecen a veces en los extremos de las dunas crescentic. La mayoría de las dunas de cúpula son bajas, solo unos pocos pies de altura.
  • los parabólico duna Tiene forma de U, pero difiere de la duna creciente porque sus crestas apuntan hacia arriba, con brazos alargados que siguen detrás. Los brazos arrastrados de una duna parabólica están típicamente anclados por vegetación. La duna parabólica más larga conocida tiene un brazo trasero de casi 7.5 millas (12 kilómetros) de largo.

-Las dunas costeras son un poco diferentes de las dunas del desierto. Se forman cuando una acumulación de arena sopla tierra adentro desde la playa. Las dunas costeras siempre se forman en la dirección predominante del viento, pero su forma y tamaño dependen de la forma de la playa. Si una playa es poco inclinada, hay más depósitos de arena en la costa, lo que da como resultado dunas más grandes. En una playa empinada, más arena se lava hacia el mar y las dunas son más pequeñas. Las dunas costeras son un ecosistema único y ayudan a proteger el área circundante de la erosión. La vegetación como la hierba de las dunas actúa como un estabilizador para las dunas costeras.

Curiosamente, los científicos han confirmado recientemente la existencia de dunas de arena bajo el agua, utilizando equipos avanzados de sonar. Llamado ondas de arena, pueden alcanzar hasta 700 pies (213 metros) de largo y más de 30 pies (9 metros) de altura. Los patrones de marea cambiantes, los sedimentos y la erosión ayudan a que se formen estas dunas submarinas.

¿Puede una duna de arena tragarte?

En general, es seguro caminar por las dunas de arena, aunque siempre debe seguir las instrucciones de la señalización publicada. Pero la arena suelta puede ser peligrosa. El deterioro de las dunas de arena es inestable y puede colapsar inesperadamente. Túnel en las dunas de arena también puede causar colapso. En octubre de 2008, un niño de 11 años murió cuando una duna de arena en la que se había metido se derrumbó sobre él [fuente: Schevitz].

¿Quién llama a casa la duna de arena?

Duna hierba protege las dunas de arena de la erosión.

Duna hierba protege las dunas de arena de la erosión.

Uno pensaría que una pila de arena nunca podría soportar un ecosistema próspero. Pero las dunas de arena albergan innumerables cantidades de organismos. Desde flores de olor dulce hasta pequeños roedores, muchos seres vivos se han adaptado a una vida en la arena. La vegetación de las dunas devuelve el favor al proteger las dunas contra daños.

Obviamente, las plantas del desierto y las dunas deben ser tolerantes a la sequía. Algunas plantas almacenan agua de lluvia en sus hojas y tallos, mientras que otras tienen sistemas de raíces largas que se hunden en el nivel freático. Las raíces largas tienden a estabilizar y anclar las dunas, evitando que se erosionen durante una tormenta. Algunas de las plantas y flores que crecen en las dunas de arena incluyen: verbena de arena rosada, onagra blanca y girasol amarillo. Los arbustos también son adecuados para la vida de las dunas, y muchos animales dependen de arbustos como la mezquite, la creosota y el trigo sarraceno del desierto para obtener sombra y refugio.

Las serpientes de arena y los lagartos también llaman hogar a las dunas de arena. Estos reptiles excavan rápidamente a través de la arena, una acción conocida como nadar en la arena. Cientos o incluso miles de tipos de insectos también hacen sus hábitats en las dunas de arena. Escarabajos, polillas, avispas, moscas, grillos y arañas viven en la arena. Muchos de estos insectos se atacan mutuamente y se alimentan de la vegetación de las dunas. Ciertos roedores también pueden vivir en dunas de arena y crear complicadas madrigueras dentro de las dunas, emergiendo para alimentarse de las semillas y hojas de las plantas de dunas.

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La vegetación en las dunas costeras es particularmente importante porque ayuda a anclar las dunas y protegerlas de los daños y la erosión. La vegetación más común que verás en las dunas costeras es la hierba de dunas. La hierba de la duna crece en la arena, requiere pleno sol y puede soportar la salinidad. La hierba tiene tallos largos y flexibles que le ayudan a soportar vientos fuertes. Los potentes sistemas de raíces en expansión ayudan a anclarlo en la arena y también protegen la duna de la erosión. Las tortugas marinas también son importantes para las dunas de arena costeras. Muchas tortugas anidan en la arena y sus huevos proporcionan nutrientes valiosos para la vegetación de las dunas.

Debido a que estos ecosistemas frágiles dependen todos entre sí, es importante proteger las dunas de arena. Las playas y las dunas de arena se necesitan unas a otras: las playas necesitan los reservorios de arena de la duna para reponerse después de una tormenta, y las dunas necesitan la arena de la playa para formarse en primer lugar. Las dunas costeras de arena sufren erosión durante tormentas y huracanes y cuando los humanos interfieren. La deforestación también contribuye a la erosión de las dunas de arena porque la pérdida de vegetación hace que las dunas sean inestables. A medida que las dunas de arena pierden arena, tal vez por las olas que las alcanzan durante una tormenta particularmente fuerte, o porque los humanos perturban su estructura, también pierden su capacidad de absorber oleadas de tormentas. Las dunas pueden tardar décadas en recuperarse de este tipo de destrucción [fuente: CSI].

La razón por la que ve los letreros de "Manténgase alejado de las dunas" en la playa o en el lago es porque caminar por las dunas puede dañar la vegetación.Y, como hemos aprendido, los largos sistemas de raíces de la vegetación dunar ayudan a mantener las dunas ancladas y estables.

Para obtener más información sobre las dunas de arena y otras maravillas naturales, visite los enlaces en la página siguiente.

Cantando dunas de arena

De Nevada a Chile, a Marruecos, las dunas de arena cantan. Llamadas dunas florecientes, estas dunas de arena emiten zumbidos fuertes y profundos que pueden durar varios minutos. Las dunas producen estos sonidos extraños cuando la arena muy seca se desliza sobre sí misma, como una avalancha. Puede hacerlo pasar deslizándose por la superficie de deslizamiento de una duna. Cuando la arena comience a vibrar, oirás el canto.

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Suplemento De Vídeo: Así cantan las dunas de arena, un misterio en estudio.




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