Cómo Trabajaron Los Gatos De Dientes De Sable

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Los gatos con dientes de sable son quizás los felinos extintos más conocidos. Aprenda sobre los gatos dientes de sable y los patrones de comportamiento de los gatos dientes de sable.

Es fácil imaginar que los gatos de dientes de sable cazaron de la manera en que lo hacen los tigres de hoy; después de todo, muchas personas llaman a los felinos extintos "tigres de dientes de sable". Los tigres cazan solos, esperan hasta el crepúsculo y usan vegetación o parches de luz y sombra para esconderse. Un tigre acechará a su presa hasta que esté lo suficientemente cerca para atacar en un par de saltos rápidos. La muerte se produce cuando el tigre muerde a través de la parte posterior del cuello de la víctima y corta la médula espinal. Los tigres también pueden estrangular a sus presas con un mordisco prolongado en la garganta.

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Pero a pesar de su apodo popular, e incorrecto, los gatos dientes de sable no eran realmente tigres. El más conocido de los felinos extintos, Smilodon fatalis, compartió algunos rasgos físicos y patrones de caza con los tigres. Pero los gatos con dientes de sable pueden haber sido animales sociales, como los leones de hoy. Muchas especies de dientes de sable también tenían el grueso físico de los osos.

Cómo trabajaron los gatos de dientes de sable: dientes

Los grandes felinos de hoy también tienen caninos largos, pero son pequeños en comparación con los dientes alargados de un diente de sable.

Esto se suma a un cazador de acechadores que era lo suficientemente poderoso como para derribar al bisonte prehistórico. Los dientes sobredimensionados de los gatos eran armas, pero sus mandíbulas no estaban construidas para estrangular o crujir a través de las espinas. En su lugar, estos gatos utilizaron sus caninos para cortar y rasgar las partes más suaves para sus presas: sus gargantas y sus abdominales. Lo más probable es que la presa de los gatos dientes de sable muriera lentamente por la pérdida de sangre en lugar de hacerlo rápidamente por estrangulación o un cuello roto.

Al hablar sobre los gatos dientes de sable, es importante aclarar algunas cosas. Una es que había muchos carnívoros con dientes largos que vivieron durante varios períodos de la historia de la Tierra. Estos animales variaban en forma y tamaño, al igual que su rasgo más notable: sus dientes. A los efectos de este artículo, hablaremos principalmente sobre un miembro de la Smilodon género: Smilodon fatalis, que se extinguió al final de la última era glacial, hace unos 10.000 años. Comenzaremos con una mirada a la anatomía de estos grandes felinos, como se registra en el registro fósil. Luego veremos cómo los científicos han interpretado estos fósiles para aprender cómo vivían y se comportaban los gatos de dientes de sable.

Anatomía del diente de sable

Cómo trabajaron los gatos de dientes de sable: gatos

Naturalmente, los gatos dientes de sable son conocidos por sus dientes distintivos, dos muy largos caninos que se extendía mucho más allá de la parte inferior de la mandíbula. Estos caninos eran aproximadamente dos veces más gruesos de adelante hacia atrás que de lado a lado, por lo que parecían cuchillas muy gruesas y algo curvadas. En Smilodon fatalisLos dientes de sable adultos pueden medir hasta 7 pulgadas (18 centímetros) de largo. Eso es aproximadamente tan largo como la mano del hombre promedio desde la muñeca hasta el final del dedo medio.

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Pero los dientes de los gatos no siempre fueron tan grandes. Gatos de dientes de sable tenían caduco dientes de leche, al igual que las personas y muchos otros mamíferos. Los gatos perdieron sus dientes de leche, incluido un conjunto de caninos de sable en miniatura, antes de ingresar a la adolescencia. Para alcanzar la longitud necesaria, sus caninos adultos crecieron a una velocidad de aproximadamente 8 milímetros al mes durante más de 18 meses. Los dientes de los tigres de hoy crecen con esta rapidez, pero los caninos de los gatos dientes de sable crecieron durante un período de tiempo más largo que los dientes de tigre.

El tamaño de los caninos de un gato de dientes de sable puede hacer que parezca que comer o atacar a una presa sería un problema. Pero los gatos con dientes de sable tenían la capacidad de abrir la boca muy grande para compensar la extrema longitud de sus dientes. Smilodon fatalis Podría abrir su boca hasta 120 grados de ancho. Esto permitió a los gatos dar grandes mordidas, aunque, según Tomografía computarizada En las tomografías computarizadas (TC), utilizaron esos grandes mordiscos para obtener una carne blanda, no huesos gruesos. Los cráneos de los gatos no estaban diseñados para soportar la presión de morder el hueso. Tampoco fueron diseñados para proporcionar anclas para la cantidad de músculo necesario para aferrarse a la presa que lucha durante mucho tiempo. Esa es una de las razones por las que los gatos con dientes de sable tienden a apuntar a la garganta o al abdomen en lugar de las partes más bonitas de sus presas.

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Lo que le faltaba al gato de dientes de sable en la fuerza de la mandíbula lo compuso en volumen físico y poder. Estos carnívoros eran versiones robustas y achaparradas de leones modernos. Sus piernas y cuerpos eran cortos y poderosos, y tenían mucha masa muscular, lo que hacía que pesaran mucho más que el león promedio. Mientras que un león puede pesar hasta 500 libras (227 kilogramos), los gatos dientes de sable pesan entre 600 y 750 libras (272 y 340 kilogramos). Los gatos de dientes de sable también carecían de la larga cola que los leones de hoy usan para mantener el equilibrio. Esto puede haber hecho a los gatos dientes de sable más fuertes pero menos ágiles que la mayoría de los grandes felinos de hoy. La falta de una cola larga es también una de las razones por las que los científicos no los llaman tigres dientes de sable o leones dientes de sable.

Imagina un león abultado que perdió su cola y se comprimió ligeramente de la cabeza a la parte trasera y de los pies a los hombros, y tienes una idea bastante clara de cómo tenía forma el cuerpo del diente de sable. Sin embargo, su color es un asunto completamente distinto. Hasta ahora, los paleontólogos no han encontrado restos fosilizados de piel o pelo de dientes de sable, por lo que no hay evidencia sólida de su coloración. Sin embargo, según el análisis de los fósiles de plantas de la última era glacial, muchos paleontólogos creen que Smilodon fatalis Tenía el pelaje moteado de un guepardo o lince.Esta coloración hubiera ayudado al gato a mezclarse con la vegetación que era común en ese momento.

Los fósiles también han dado a los paleontólogos algunas ideas sobre cómo vivían y se comportaban los gatos de dientes de sable. Veremos la evidencia de una estructura social entre dientes de sable y los argumentos de que eran solitarios en la siguiente sección.

Dientes de sable sociales

Los huesos fosilizados de los gatos dientes de sable son una fuente primaria de información sobre cómo se han comportado.

Los huesos fosilizados de los gatos dientes de sable son una fuente primaria de información sobre cómo se han comportado.

Es difícil saber exactamente cómo se comportaron los gatos dientes de sable porque ninguno está vivo hoy. Los paleontólogos utilizan dos fuentes principales de información para sacar conclusiones sobre la vida de los gatos. Uno es el registro fósil y el otro es el comportamiento de los grandes felinos de hoy, los parientes vivos más cercanos a los dientes de sable.

Como vimos en la sección anterior, los huesos fosilizados han ofrecido algunas pistas sobre cómo cazaban los gatos dientes de sable. Debido a sus cuerpos robustos y potentes, probablemente eran mejores para derribar animales que para perseguirlos en largas distancias. La forma de los dientes de los gatos también apoya la teoría de que arrancaron las gargantas o el abdomen de sus presas, lo que llevó a la muerte por pérdida de sangre. Debido a las variaciones en el grosor, los dientes de sable de los gatos eran más fuertes de adelante hacia atrás que de lado a lado. Esto significaba que sus dientes podrían haberse roto fácilmente al tratar de someter a las presas en apuros. Sin embargo, no hay muchos dientes de sable rotos en el registro fósil, es probable que los gatos se maten a través de cortes y puñaladas en lugar de aferrarse a la presa que lucha.

La evidencia en el registro fósil también sugiere que los gatos pueden haber tenido una estructura social. Algunos fósiles de gatos con dientes de sable tienen evidencia de lesiones graves, como huesos rotos y caderas dislocadas. Sin embargo, los fósiles también muestran que estas lesiones tuvieron tiempo de curarse o que los gatos vivieron con ellos durante mucho tiempo. Tales lesiones probablemente habrían sido fatales para los cazadores solitarios. Por esta razón, algunos paleontólogos sospechan que los gatos sanos proporcionaron alimentos a los gatos lesionados o no les impidieron recoger los cadáveres recién muertos.

Pero no todos los investigadores están de acuerdo con esta conclusión. Algunos sostienen que la deshidratación hubiera sido una amenaza mucho mayor para los animales lesionados que la inanición, y no hay una forma práctica para que un gato lleve agua a otro. De acuerdo con esta teoría, los gatos pueden haber vivido del combustible almacenado, como las grasas y las proteínas, mientras que permitieron que sus heridas se curaran.

Smilodon fatalis Es probablemente el gato de dientes de sable más conocido en la historia, particularmente en el hemisferio occidental, donde vivió. Pero no era el único gato, o el único mamífero, con dientes de sable. A continuación, veremos algunos de los otros animales con caninos gigantes que han vivido en la Tierra.

Cortezas y mordiscos

Es posible que los gatos con dientes de sable no hayan podido aguantar el tiempo suficiente para estrangular a la presa, pero los paleontólogos están bastante seguros de que podrían rugir. Esto es debido al tamaño y forma de la hioides Hueso en la parte frontal de la garganta. El hioides de un diente de sable tiene una forma muy parecida a la de un león, lo que significa que el gato prehistórico tenía una caja de voz que probablemente podría producir un rugido.

Otros dientes de sable

Thylacosmilus, un marsupial diente de sable

Thylacosmilus, un marsupial diente de sable

Hay varias razones por las que muchas personas piensan de la Smilodon Género cuando piensan en gatos dientes de sable, incluso si no están familiarizados con el nombre científico. Una es la riqueza de Smilodon fósiles, que ha dado a los científicos y museos mucho material para estudiar. La mayoría de estos fósiles se encontraron en los pozos de Rancho La Brea en California. Los gatos de dientes de sable son uno de los fósiles de mamíferos más comunes que se encuentran en este alquitrán natural. Sin embargo, a pesar de la riqueza de fósiles de dientes de sable que se encuentran allí, el atrapamiento en el alquitrán no era tan común. Los fósiles en La Brea se acumularon hace unos 25.000 años.

Smilodon Los gatos también son bien conocidos porque son los gatos dientes de sable que vivieron en la Tierra más recientemente. Compartieron el planeta con otros mamíferos familiares de la edad de hielo, como mamuts lanudos, mastodones y perezosos terrestres. Todos estos animales se extinguieron hace unos 10.000 años debido a una serie de factores, entre ellos el cambio climático, el cambio de terreno y la caza humana. los Smilodon los gatos probablemente se extinguieron porque su principal fuente de alimento, los mamíferos que eran más grandes que los gatos, se extinguieron. Los gatos no eran lo suficientemente rápidos o ágiles para atrapar presas más pequeñas, lo que lleva a su eventual extinción.

Otro género de gato diente de sable vivió al mismo tiempo que el Smilodon variedad. Estos fueron los Homoterium Los gatos, que tenían dientes más cortos, más planos. Algunos paleontólogos los describen como gatos cimitarra. Estos gatos tenían un rango ligeramente mayor que el Smilodon género. Homoterium Los gatos vivían en África, Europa, Asia y América del Norte. Se extinguieron hace unos 11.500 años.

Cómo trabajaron los gatos de dientes de sable: dientes

A pesar de que los caninos de una morsa son distintivamente largos, son conocidos como colmillos,

Los investigadores han encontrado gatos con dientes de sable mucho más viejos en varias cuevas revestidas de arcilla cerca de Madrid, España. Al igual que en los pozos de La Brea tar, estas cuevas han proporcionado a los científicos una gran cantidad de muestras fósiles bien conservadas. Los gatos que se encuentran allí son del género. Paramachairodus - el género más antiguo de gatos dientes de sable en el planeta - y el género Machairodus. Estos eran gatos grandes, pero sus dientes eran más cortos que los de la Smilodon género. Estos gatos vivieron hace unos 9 millones de años.

Estos son solo algunos de los muchos carnívoros extintos que han desarrollado dientes de sable. No hay gatos vivos con dientes de sable hoy en día, pero hay algunos animales con dientes caninos dramáticamente largos. Un ejemplo es la morsa, que usa su larga colmillos para todo, desde exhibiciones sociales hasta movimientos sobre hielo. Pero aunque estos son caninos modificados, no son exactamente lo mismo que los dientes de sable porque están redondeados en lugar de aplanados de lado a lado. Sin embargo, a medida que las especies vivas se van, pueden ser lo más parecido a un par de dientes de sable.

Siga los enlaces en la página siguiente para encontrar muchos más recursos sobre gatos dientes de sable, fósiles, dinosaurios y otros animales extintos.

Dientes de sable devoradores de hombres

Megantereon un gato dientes de sable que vivió en Sudáfrica hace unos 2.5 millones de años, pudo haber incluido a los primeros humanos entre sus presas.

Resumen del gato del diente de sable

Los gatos de dientes de sable, que a menudo se denominan tigres dientes de sable, pesaban hasta 750 libras y se construyeron como leones compactos. Hay muchos tipos diferentes de gatos dientes de sable, y existieron en diferentes períodos de tiempo. Algunos gatos con dientes de sable vivieron hace 9 millones de años, mientras que otros vivieron en la Tierra hasta la última era glacial, que fue hace 10.000 años. Los gatos de dientes de sable más recientes se extinguieron debido a una pérdida de presas disponibles. Después de que los mastodontes y otros mamíferos grandes se extinguieron, no había suficiente comida para sostener a los gatos dientes de sable porque no eran lo suficientemente rápidos para cazar a los animales más pequeños.

Los gatos de dientes de sable tenían caninos muy pronunciados, que usaban para rasgar y cortar las gargantas y el abdomen de sus presas. A pesar de que sus caninos eran masivos e intimidantes, sus mandíbulas no eran lo suficientemente fuertes como para morder los huesos. Entonces, los gatos tuvieron que usar sus caninos como cuchillos en lugar de aplastar las espinas de sus presas. Los gatos con dientes de sable tenían dientes de leche, al igual que los humanos y otros mamíferos. Después de que se cayeron los caninos, los caninos adultos crecieron a una velocidad de 8 milímetros por mes durante 18 meses. Parecería que tener dientes tan enormes haría que morder y masticar sea bastante difícil, pero las mandíbulas de los gatos con dientes de sable podrían abrirse hasta 120 grados de ancho, permitiéndoles usar los caninos con mayor precisión.

Hay diferentes opiniones sobre el comportamiento social de los gatos dientes de sable y, como ahora están extintos, es posible que nunca sepamos la verdad. Algunos paleontólogos creen que eran gatos sociales que cazaban en manadas, mientras que otros creían que eran acosadores de presa solitarios. Los científicos han encontrado fósiles de gatos de dientes de sable que mostraban lesiones graves, aunque las lesiones parecían haberse curado con el tiempo. Muchos científicos creen que tales fósiles no podrían existir a menos que los gatos sanos con dientes de sable cuidaran a los heridos. Sin embargo, otros científicos creen que esos fósiles provenían de gatos que vivían de las grasas y proteínas almacenadas mientras sus heridas se curaban.

Los 5 principales datos del gato del diente de sable

  1. Los caninos de los dientes de sable crecieron hasta 7 pulgadas de largo.

-Aprender más sobre la anatomía del diente de sable.

  1. Los gatos con dientes de sable no tenían colas largas como los leones, lo que significa que su equilibrio habría sido sustancialmente peor.

Aprenda más sobre la anatomía del diente de sable.

  1. Gatos de dientes de sable alimentados de mamíferos grandes, lentos y en edad de hielo.

Aprende más sobre cómo trabajaban los gatos dientes de sable.

  1. Los gatos con dientes de sable pueden haber estado más estrechamente relacionados con los leones que con los tigres.

Aprende más sobre cómo trabajaban los gatos dientes de sable.

  1. Los fósiles de gato de dientes de sable se encuentran entre los fósiles de mamíferos más comunes que se encuentran en los pozos de alquitrán de Rancho La Brea en California.

-Haga clic aquí para obtener información sobre la evidencia fósil que indica que puede haber dientes sociales de sable.

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Suplemento De Vídeo: 5 datos del tigre dientes de sable | Materia.




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