Cómo Funcionan Las Ondas De Pícaro

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Las ondas pícaras son ondas colosales que parecen aparecer de la nada. Aprende sobre las olas rebeldes y descubre qué puede hacer que aparezcan las olas rebeldes.

Durante la segunda temporada de "Deadliest Catch", una serie de documentales televisivos sobre la pesca de cangrejos en el mar de Bering en Alaska, las cámaras grabaron imágenes de una ola gigante golpeando el barco "Aleutian Ballad". La ola de 60 pies (18 metros) hizo rodar el bote hacia un lado y causó un daño significativo, aunque afortunadamente ninguno de los tripulantes resultó herido de gravedad. La balada volvió cojeando al puerto para reparaciones. El video captura la brusquedad de la ola masiva, y justo antes de que el impacto haga que el operador de la cámara se caiga, la "pared de agua" que se rompe sobre el bote se puede ver con una claridad aterradora.

¿Cuál fue esta ola colosal que apareció aparentemente de la nada? Era un ola gigante. Las olas pícaras suenan como algo salido directamente de un cuento marinero: olas siniestras, misteriosas y solitarias de enorme altura que chocan contra barcos en el mar en aguas aparentemente tranquilas. Pero por más improbables que parezcan, los estudios recientes sugieren que estos falacias son más comunes de lo que nadie había imaginado.

Imagina que tienes una pared de agua de 80 pies que se dirige hacia ti. En realidad, eso podría ser una orden demasiado alta. Es fácil lanzar alturas como 50 pies o 90 pies sin comprender realmente cuán enorme sería una ola de tal altura. Aquí hay algunas comparaciones útiles:

  • La habitación promedio en su casa es probablemente de aproximadamente 8 pies de altura.
  • Una casa típica de dos pisos tiene entre 20 y 30 pies de altura.
  • La Estatua de la Libertad tiene 111 pies de altura desde los dedos de los pies hasta la parte superior de su cabeza, sin contar el pedestal o el brazo y la antorcha.

Comprender estas olas gigantes es más que una simple curiosidad científica: poder predecirlas y evitarlas podría salvar decenas de vidas y cientos de millones de dólares en carga cada año.

En este artículo, descubrirás qué separa a las ondas rogue (también llamadas ondas freak) de otras olas grandes y qué las causa, y aprenderás sobre algunos de los incidentes de ola rogue más conocidos.

Un pícaro por definición

El parto glacial puede causar olas enormes, pero no se consideran olas rebeldes.

El parto glacial puede causar enormes olas, pero son No se consideran olas pícaras.

Hay muchos tipos de olas oceánicas, y algunas de ellas son definitivamente enormes. Sin embargo, no todas las olas grandes son olas pícaras. Las tormentas fuertes, como los huracanes, pueden causar grandes olas, pero estas olas tienden a ser relativamente regulares y predecibles, aunque ciertamente capaces de causar daños graves a los barcos y las zonas costeras. Terremotos submarinos, deslizamientos de tierra y parto glacial (cuando una gran parte de un glaciar se rompe y cae en el océano) también puede crear olas enormes y catastróficas. Los terremotos submarinos pueden producir tsunamis, y los deslaves costeros pueden producir maremotos. Estos podrían considerarse maliciosos, pero, hasta cierto punto, son predecibles, siempre y cuando alguien haya notado el evento que los causó. Por lo tanto, eso prácticamente los excluye del estatus de pícaro.

Una verdadera ola rebelde surge aparentemente de la nada y es significativamente más alta que las otras olas que se producen en el área en ese momento. Exactamente cuánto más alto está abierto a la interpretación: algunas fuentes sugieren que cualquier cosa que sea el doble de la altura de la ola significativa actual es un pícaro, mientras que otras piensan que cualquier cosa es 33 por ciento más grande. Probablemente sea suficiente decir que cualquier ola tan grande que sea inesperada en función de las condiciones actuales se puede contar como un pícaro. Una embarcación que navega en olas de 3 pies podría encontrar una ola pícara de 8 pies; aunque no es un récord, sin duda causaría problemas para un bote pequeño.

Las ondas de pícaro también tienden a ser más pronunciadas que la mayoría de las ondas. Las olas oceánicas promedio pueden tomar la forma de oleajes masivos, lo que permite a los barcos maniobrar hacia arriba y hacia abajo, incluso si tienen muchos pies de altura. Por el contrario, considere este informe del encuentro de la reina Isabel II con una ola anormal:

A las 0410 se avistó la ola rebelde justo delante, surgiendo de la oscuridad desde 220°, parecía que la nave se dirigía directamente hacia los acantilados blancos de Dover. La ola pareció tardar años en llegar, pero probablemente tardó menos de un minuto en romperse con una fuerza tremenda sobre la proa [fuente: Science Frontiers].

La frase "muro de agua" es muy común en los informes de olas rebeldes: suelen ser mucho más inclinadas que otras olas y, por lo tanto, se estrellan contra barcos con una fuerza tremenda, a menudo rompiendo sobre ellas.

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Si bien los científicos han adquirido una mayor comprensión de las olas rebeldes en la última década, todavía son bastante enigmáticos. Nadie ha filmado jamás la formación de una ola pícara en el océano o la ha seguido durante todo su ciclo de vida. Hay muy pocas fotografías de olas pícaras. Durante siglos, la mejor evidencia de su existencia fue anecdótica: las innumerables historias contadas por marineros que sobrevivieron a una.

Gallimore y otro tripulante estaban en la timonera. El viento había estado soplando ferozmente a 100 nudos durante más de un día, y "Lady Alice" luchaba en mares agitados con olas de 16 a 23 pies de altura... A las 8:00 a.m. Gallimore levantó la vista y vio una enorme pared de agua que caía sobre "Lady Alice". Desde su punto de vista en la timonera, no podía ver la parte superior de la ola... La ola se estrelló encima de la timonera, conduciendo el barco bajo el agua... El tripulante de la caseta con él fue derribado con tal fuerza que sufrió dos fracturas. vértebras Para rematar las antenas de radar con la fuerza suficiente para arrancarlas del mástil de acero donde están atornilladas... la onda tenía que ser de 40 pies o más [fuente: Smith, 195].

El explorador

En enero de 2005, el Explorer, un barco de investigación de 591 pies, fue golpeado por una ola de 50 pies en el Océano Pacífico. La ola inutilizó gran parte del equipo de la nave, incluyendo tres de cuatro motores. Los que estaban a bordo sufrieron solo heridas leves, y el barco llegó a Hawai para reparaciones. Si la ola hubiera sido más grande, casi 1,000 personas podrían haber muerto [fuente: The Denver Channel]. -

¿Qué causa las ondas ásperas?

Para entender qué causa una ola pícara, primero debes aprender un poco sobre las olas regulares. Piense en las olas con las que está familiarizado, como las olas en su playa o en las piscinas de olas del parque acuático local. Una ola tiene varias características que pueden usarse para definirla.

  • los cresta Es la porción más alta de la ola.
  • los canal es la parte más baja de la onda (la "caída" entre las ondas).
  • La distancia desde el canal hasta la cresta representa un altura de la ola.
  • La distancia entre crestas representa un longitud de la ola.
  • La cantidad de tiempo que pasa entre una cresta y la siguiente es la periodo de onda o velocidad de onda.
  • La cantidad de energía cinética y potencial transportada por la onda se conoce como energía de olas [fuente: Bryant, 156].

Un gran número de variables influye en estos factores, incluida la profundidad del agua, las fuerzas de las mareas, el viento que sopla a través del agua, los objetos físicos como islas que reflejan las olas y la interacción con otras olas y corrientes oceánicas. En un momento dado, miles de olas pasan e interactúan a través de un área específica del océano. Cuanto más rápido es el viento y más sopla, más fuertes y grandes son las olas. Ha podido recuperar es la distancia sin obstáculos del océano sobre la cual el viento puede soplar en el agua, es la cantidad de océano en que sopla el viento. Más alcance significa olas más grandes.

Los informes meteorológicos indican la altura significativa de las olas, que es la altura del tercio más alto de las olas. ¿Por qué las olas rebeldes exceden la altura significativa de la ola por tanto? Los científicos no están completamente seguros, pero tienen algunas buenas teorías.

Una posibilidad es que las corrientes oceánicas causen que las olas se "apilen" cuando las olas chocan con las corrientes de frente. Las tormentas poderosas pueden causar alturas significativas de olas de 40 a 50 pies (12 a 15 metros). Cuando tales olas se topan con una corriente fuerte, la corriente puede aumentar la altura de las olas y hacer que las olas se rompan. Esto explicaría las olas de monstruos de 98 pies (30 metros) de altura o más, y explicaría el efecto de "pared de agua". Las olas maliciosas ocurren con frecuencia en áreas conocidas por las fuertes corrientes oceánicas. Por ejemplo, el Agulhas Actual corre hacia el sur a lo largo de la costa este de África. Las olas de tormenta que se desplazan desde el sur hacia la corriente: las predicciones matemáticas sugieren que las olas gigantes podrían alcanzar los 190 pies de altura, y 20 barcos han reportado huelgas de olas en esa área desde 1990 [fuente: Smith, 188]. La Corriente del Golfo, que recorre la costa este de los Estados Unidos, es otra fuente potencial de olas rebeldes. Los pícaros originados en la Corriente del Golfo podrían ser responsables de gran parte de la leyenda del Triángulo de las Bermudas.

Sin embargo, no todas las olas rebeldes ocurren en fuertes corrientes oceánicas. Los científicos creen que algunas olas pueden ser causadas por el azar refuerzo de onda. Cuando dos ondas interactúan, su altura de onda se suma. Si una ola de 5 metros pasa sobre una ola de 10 metros, el resultado es una ola de 15 metros que ocurre brevemente. Esto también puede suceder de la manera opuesta. Una ola de 15 metros que se mueve a través de un canal de 10 metros da como resultado una ola de 5 metros. Docenas de ondas podrían estar interactuando y reforzándose entre sí. De vez en cuando, varias olas pueden unirse en el momento justo y crear una ola enorme en mares relativamente tranquilos. Si se juntan 10 olas de solo 5 pies de altura, se generará una ola de 50 pies. Esto encaja con las descripciones de las olas rebeldes que parecen aparecer de la nada y desaparecen después de unos minutos.

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La reina elisabet

Durante la Segunda Guerra Mundial, los cruceros británicos se convirtieron para llevar tropas de Estados Unidos a Europa. Uno de esos buques fue el "RMS Queen Elizabeth". Una ola rebelde golpeó el barco cerca de Groenlandia en 1942, rompiendo ventanas a 90 pies sobre la línea de flotación y casi haciendo rodar el barco. Se recuperó y evitó por poco un desastre marítimo sin precedentes: el barco transportaba más de 10,000 tropas en ese momento [fuente: Sverre Haver].

Pícaros comunes

Una grabación de la ola pícaro en la plataforma Draupner en el Mar del Norte el día de Año Nuevo 1995

Una grabación de la ola pícara del Draupner. Plataforma en el Mar del Norte el día de Año Nuevo 1995

La mayoría de los informes de olas rebeldes se basan en estimaciones de tamaño por testigos. Estas estimaciones se basan en la altura de la nave por encima de la línea de flotación y en la distancia a la que llegó la ola cuando golpeó. Se asumió comúnmente que las historias de olas de 100 pies de altura o más altas eran exageraciones (y algunas de ellas ciertamente lo eran). En el mejor de los casos, tales olas eran increíblemente raras.

A partir de la década de 1990, los marineros y los científicos comenzaron a sospechar que las olas gigantes eran responsables de muchas más pérdidas en el mar de lo que habían adivinado previamente. Los cruceros Queen Elizabeth II, Caledonian Star y Bremen fueron golpeados por olas monstruosas en un lapso de seis años. Anteriormente, los datos recopilados por los buques meteorológicos sugerían que tales olas solo se producirían cada 50 años o más [fuente: Smith, 210]. En 2004, la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizó datos de dos satélites equipados con radar para ver qué tan frecuentes son las olas gigantes. Después de analizar las imágenes de radar de los océanos del mundo tomadas durante un período de tres semanas, el Proyecto MaxWave de la ESA encontró 10 olas de 82 pies (25 metros) o más. Ese fue un número sorprendentemente alto para un período de tiempo relativamente corto; obligó a los científicos a repensar seriamente sus ideas sobre las olas rebeldes [fuente: ESA]. La ESA está emprendiendo otro proyecto, WaveAtlas, para estudiar los océanos durante un período mucho más largo y desarrollar la estimación más precisa posible para la frecuencia de olas gigantes.

Otra evidencia sólida de ondas monstruosas proviene de instrumentos diseñados para medir las alturas de las olas. Uno de esos instrumentos se montó en una plataforma petrolera en alta mar conocida como Plataforma Draupner. En el día de Año Nuevo de 1995, la plataforma medía olas de no más de 16 a 23 pies (5 a 7 metros) de altura. Luego, de repente, registró una ola de casi 66 pies (20 metros) de altura [fuente: Smith, 208]. Las boyas de clima canadienses cerca de Vancouver registraron olas de 100 pies de alto y más altas durante la década de 1990 [fuente: Smith, 211].

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El naufragio del Edmund Fitzgerald

Las ondas pícaras pueden no estar restringidas a los océanos del mundo. Las aguas interiores extremadamente grandes (como los Grandes Lagos de América del Norte) también pueden desarrollar olas gigantes, aunque existen pocos datos científicos que lo confirmen. Sin embargo, abundan las pruebas anecdóticas. Uno de los hundimientos más infames en la historia de los Grandes Lagos, el "Edmund Fitzgerald", puede haber sido causado por una o más olas gigantes. En noviembre de 1975, el buque de carga a granel de 729 pies luchaba contra una terrible tormenta junto con el "Arthur Anderson". Cegado por la tormenta, el Anderson fue golpeado por dos olas de 35 pies (realmente masivas incluso para el Lago Superior) y luego perdió de vista al Fitzgerald en el radar [fuente: Cush, 111]. El Edmund Fitzgerald fue finalmente encontrado en el fondo del lago, partido en dos. Aunque hay muchas teorías, algunos sugieren que una combinación de factores, incluidas las olas rebeldes que golpearon el Anderson y empujaron al Fitzgerald violentamente bajo el agua, nunca resurgir.

Pícaro contra Tsunami

Cuando piensas en olas gigantescas, aterradoras y destructivas, los tsunamis definitivamente vienen a la mente. Pero no confunda estas olas gigantes con pícaros: si bien ambas pueden ser catastróficas, son bastante diferentes. La forma más fácil de recordar la diferencia es por lo que causa la "pared de agua" y dónde se produce la destrucción.

Los tsunamis son a menudo causados ​​por terremotos submarinos, que envían toneladas de rocas que se disparan hacia arriba con una fuerza tremenda. La energía de esa fuerza se transfiere al agua. Entonces, a diferencia de las olas normales causadas por las fuerzas del viento, la energía de un tsunami se mueve a través del agua, no encima de ella. Por lo tanto, a medida que el tsunami viaja a través de aguas profundas, hasta 500 o 600 millas por hora, apenas se nota sobre el agua. Un tsunami no suele tener más de 3 pies (1 metro) de altura. Por supuesto, todo eso cambia a medida que el tsunami se acerca a la costa. Es entonces cuando alcanza una altura espantosa y alcanza su forma más reconocible y desastrosa.

Las ondas pícaras, como hemos discutido en este artículo, surgen aparentemente de la nada, y pueden alcanzar sus alturas masivas en aguas profundas, no solo a lo largo de la costa.

Defensa de las olas

Si el estudio de MaxWave es correcto y las olas gigantes son mucho más comunes de lo que se pensaba anteriormente, ¿significa eso que los buques oceánicos son mucho más peligrosos de lo que pensábamos? Que podría. Los barcos y las estructuras marinas, como las plataformas petrolíferas, se construyen para soportar una cierta altura significativa de las olas, independientemente de lo que se determine que el barco pueda encontrar en su vida útil. Pocos están construidos para manejar olas de 100 pies. Además, la capacidad de un barco para resistir un ataque de una ola rebelde depende en gran medida de la lastre, o estabilidad. Si un barco tiene la cantidad correcta de lastre y está flotando en el nivel adecuado, será más probable que se endurezca después de ser empujado por una ola [fuente: Smith, 233]. Las leyes internacionales de embarque de hoy no necesariamente toman en cuenta las frecuentes olas rebeldes en lo que respecta a la construcción y mantenimiento de embarcaciones. Pero eso no quiere decir que todas las naves sean inseguras, tal vez sería imposible construir una nave que pudiera soportar cualquier ola.

Para obtener más información sobre las olas rebeldes y temas relacionados, echa un vistazo a los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Onda del Espejo.




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