Cómo El Escarabajo Rinoceronte Tiene Sus Cuernos

{h1}

Un estudio halla que los escarabajos rinoceronte no son arrastrados por sus cuernos absurdamente elaborados

Con un cuerno en la cabeza dos tercios de la longitud de su cuerpo puede parecer una resistencia. Para el escarabajo rinoceronte, sin embargo, las armas de cabeza masivas no son un gran problema.

Resulta que, las protuberancias en forma de horquilla en las cabezas de los escarabajos rinoceronte no disminuyen su velocidad durante el vuelo, según una investigación reciente. Los hallazgos pueden explicar por qué los cuernos de los escarabajos son tan diversos y elaborados, dijo la investigadora del estudio Erin McCullough, estudiante de doctorado de la Universidad de Montana.

"Debido a que los cuernos no afectan la capacidad de los escarabajos para volar, podrían no estar limitados por la selección natural", dijo McCullough a WordsSideKick.com, refiriéndose al proceso evolutivo que elimina los rasgos débiles al transmitir los beneficiosos.

Armas diversas

El hallazgo aclararía un misterio de escarabajo rinoceronte. Los escarabajos rinoceronte machos (hay más de 300 especies) son conocidos por sus enormes cuernos, algunos de los cuales pueden exceder la longitud del resto del cuerpo del escarabajo. Los machos usan estos cuernos, que vienen en una gran variedad de formas, para luchar entre sí por la supremacía de los sitios que gotean savia en los árboles. Las hembras son atraídas a estos sitios para alimentarse, y los machos posados ​​allí tienen más éxito en aparearse con esas hembras. [Imágenes: increíbles escarabajos rinoceronte]

"Los escarabajos rinoceronte son simplemente criaturas fantásticas", dijo McCullough. "Tienen las armas más elaboradas que encontramos en casi cualquier animal".

Dos escarabajos rinoceronte cierran los cuernos en la batalla.

Dos escarabajos rinoceronte cierran los cuernos en la batalla.

Crédito: Douglas Emlen

McCullough y sus colegas esperaban que esas armas tuvieran un costo. Las partes del cuerpo llamativas a menudo lo hacen; de hecho, los científicos teorizan que las plumas silvestres u otros dispositivos elaborados que atraen a su pareja envían una señal que dice: "¡Compañero conmigo! ¡Estoy tan saludable que puedo apoyar un apéndice totalmente inútil!"

Para evaluar el costo de los cuernos de los escarabajos, McCullough probó los escarabajos rinoceronte asiáticos (Trypoxlus dichotomus), que tienen cuernos alrededor de dos tercios, tan largos como sus cuerpos. Después de sacrificar a los escarabajos, los pesó con y sin sus cuernos. También determinó el centro de masa de los escarabajos con y sin sus cuernos. Finalmente, probó los cuerpos de los escarabajos en un túnel de viento para ver cómo los cuernos afectaban el arrastre de los cuerpos de los escarabajos y, por lo tanto, la fuerza que necesitarían para volar..

Escarabajo sorpresa

Lo que encontró la sorprendió. Los cuernos de escarabajo no eran un arrastre en absoluto.

Los cuernos resultaron ser muy secos y huecos, dijo McCullough. Comprendieron solo del 0,5 por ciento al 2,5 por ciento del peso corporal. Debido a su baja masa, apenas afectaron el centro de masa de los escarabajos. Cortar el cuerno de un hombre movió su centro de masa solo alrededor del 1,7 por ciento.

Y en vuelo, los cuernos no hicieron ninguna diferencia. McCullough encontró que los escarabajos vuelan lentamente con sus cuerpos en una posición casi vertical. En este ángulo, incluso una gran bocina casi no arrastra. Los investigadores informan sobre sus hallazgos hoy (12 de marzo) en la revista Proceedings of the Royal Society B.

"Esto no es lo que esperaba, pero en realidad es una buena explicación simple para mi gran interés en por qué vemos tanta diversidad en estos cuernos", dijo McCullough. Sin mucho costo para la supervivencia del escarabajo, la evolución es esencialmente libre para experimentar con formas de cuernos extraños y salvajes.

"Hay un gran beneficio de tener estos cuernos, pero no he encontrado ninguna evidencia de ningún costo", dijo.

Sigue a Stephanie Pappas @sipappas. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick, Facebook o Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Escarabajo rinoceronte.




Investigación


Estrella De Mar Se Hincha Con Las Mareas
Estrella De Mar Se Hincha Con Las Mareas

Chimpancés Matan, Mutilan Y Canibalizan A Miembros De Su Propio Grupo
Chimpancés Matan, Mutilan Y Canibalizan A Miembros De Su Propio Grupo

Noticias De Ciencia


Las Personas Bilingües Son Como 'Culturistas' Cerebrales
Las Personas Bilingües Son Como 'Culturistas' Cerebrales

Cómo Funcionan Los Volcanes
Cómo Funcionan Los Volcanes

6 Más Semanas De Invierno: Punxsutawney Phil Ve Su Sombra Real
6 Más Semanas De Invierno: Punxsutawney Phil Ve Su Sombra Real

La Relación Entre Humanos Y Neandertales Puede Estar Relacionada Con La Depresión Moderna Y La Enfermedad Cardíaca
La Relación Entre Humanos Y Neandertales Puede Estar Relacionada Con La Depresión Moderna Y La Enfermedad Cardíaca

Publicidad Sexy En Aumento
Publicidad Sexy En Aumento

ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com