Cómo Funcionan Las Porta-Potties

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Los baños portátiles tienen muchos nombres: porta potty, porta-john, jiffy-john y porta-loo. Descubra cómo funcionan los porta-potties y cómo se limpian.

En el festival Taste of Chicago, que se celebra cada semana, cada mes de julio, más de un millón de personas invaden el Grant Park a orillas del lago de Chicago para consumir grandes cantidades de alimentos digeribles como los tamales de cerdo cubanos asados ​​lentamente, tocino en un palito, sándwiches de salchicha italiana, cabra salteada con plátanos y poutine de rabo de toro estofado.

Si tiene curiosidad, solo hay un puñado de baños en Grant Park cerca del festival [fuente: Chicago Park District]. Es hora de llamar a los profesionales de la caca.

En 2014, los veteranos de Service Sanitation Inc. ganaron el contrato para proporcionar porta-potties ("equipo de saneamiento portátil" en la jerga de la industria) para el Taste of Chicago. Después de consultar con los organizadores del evento, la tripulación transportó en camiones 380 portaequipajes regulares, 28 unidades accesibles para sillas de ruedas y 80 estaciones de lavado de manos con jabón y agua corriente fresca [fuente: Dageforde].

Cada noche desde las 9 p.m. a las 3 a.m., Service Sanitation llegó con camiones cisterna y bombas de vacío para absorber los desechos del día y reabastecer de combustible el portapapeles con papel higiénico fresco y químicos azules picantes [fuente: Dageforde]. ¡Por la mañana, las unidades estaban preparadas y listas para otro gran día de comida y evacuación!

Los baños portátiles tienen muchos nombres: porta-potty, porta-john, jiffy-john, porta-loo (Reino Unido) y toi-toi (Malasia). Y las empresas de saneamiento portátiles ciertamente tienen un camino con los juegos de palabras; "¡Nadie se ocupa de los negocios como el señor John!" o el clásico, "¡Somos el número 1 en el negocio número 2!"

Si bien es más probable que encuentre baños portátiles en grandes eventos al aire libre, como festivales gastronómicos, ferias del condado y conciertos de rock, también están obligados por ley en la mayoría de los sitios de construcción y es una necesidad urgente en casi todos los lugares donde no hay un dedicado Baño: parques, rutas de senderismo, puestos de comida en la carretera y campos de pelota.

Los orinales no son bonitos, pero son estructuras simples y bien construidas que cumplen una función social crítica. Y por repulsivo que parezca llenar un tanque estacionario con desechos humanos y aspirarlo con una aspiradora una vez a la semana, los retretes portátiles ahorran una gran cantidad de agua: aproximadamente 45,000 millones de galones (170,000 millones de litros) por año [fuente: PSAI] - y vencer a los demonios en cuclillas en un campo.

Evolución de los baños portátiles

Baños modernos portátiles han recorrido un largo camino desde la caja fuerte.

Baños modernos portátiles han recorrido un largo camino desde la caja fuerte.

Porta-potties son diferentes a las dependencias. Las dependencias y otros tipos de "tuberías al aire libre" han existido durante siglos y constituyen una estructura semipermanente colocada sobre un pozo de tierra profundo. Los baños portátiles, por otro lado, son unidades autónomas donde los desechos humanos se almacenan temporalmente en un tanque de retención y son retirados por personas muy dedicadas.

Al igual que muchas otras innovaciones tecnológicas y de ingeniería del siglo XX, el inodoro portátil nació durante el World World II. El esfuerzo de guerra de la década de 1940 requería sanitarios temporales sólidos y sanitarios que pudieran erigirse al construir bases militares o trasladar personal a áreas que carecen de infraestructura [fuente: PSAI].

Las primeras generaciones de porta-potties eran estructuras grandes y pesadas hechas de madera o metal, y eran un desafío para el transporte de un sitio a otro. El auge de los plásticos y otros polímeros fuertes y ligeros revolucionó la industria. Al pionero de Porta-potro Harvey Heather se le atribuye el diseño de la primera unidad de fibra de vidrio de una sola pieza, llamada Strongbox, a finales de la década de 1970 [fuente: Kneiszel].

La caja fuerte de fibra de vidrio era tan resistente como la madera o el metal, pero mucho más fácil de limpiar y más liviana de transportar. Pero el diseño moldeado de una sola pieza también tenía sus inconvenientes. El material grueso y oscuro no dejó pasar luz natural, y las unidades no fueron diseñadas para ser apiladas en camiones de plataforma, lo que aumentó el costo de transporte de la fábrica al cliente [fuente: Kneiszel].

Baños modernos portátiles han recorrido un largo camino desde la caja fuerte. El porta-potty estándar de hoy tiene un techo blanco translúcido para dejar pasar la luz natural, un piso antideslizante para evitar accidentes y un sistema de ventilación diseñado para enrutar los olores desagradables hacia arriba y hacia afuera del tanque de retención. Los modelos básicos incluso tienen un orinal separado y un dispensador de gel antibacterial para mejorar el saneamiento.

Algunos sitios de construcción requieren potties especiales. ¿Qué pasa si estás trabajando 40 pisos en un gran número y llamadas de la naturaleza? Una unidad llamada "inodoro portátil" es un porta orinal en miniatura sobre ruedas que puede caber fácilmente en un elevador de construcción o ser levantado por una grúa.

También hay modelos de lujo y ejecutivos para eventos al aire libre de lujo. A menudo llamados "remolques" de baños, estas unidades más grandes cuentan con inodoros de porcelana desechables, compartimientos divididos, lavamanos con agua corriente y comodidades como espejos y toallas de mano.

A continuación, responderemos a la pregunta del millón: "¿Qué hay dentro del tanque?

¿Qué hay dentro del tanque?

Primera regla de usar un orinalizador: nunca mire dentro del tanque. No hay suficientes sustancias químicas en el mundo para cubrir la inconfundible visión y el olor de una pila de desechos humanos. Pero eso es exactamente lo que está tratando de hacer el líquido azul dentro de cada baño.

Hay tres ingredientes principales en el cóctel químico tradicional que se vierte en el tanque de retención de un orinalizador:

  • Colorante azul para ocultar el aspecto de los residuos.
  • Fragancia para enmascarar el olor.
  • Biocidas para matar bacterias y microbios.

Durante décadas, el estándar de la industria para matar bacterias en porta-potties fue formaldehído, el mismo potente químico utilizado para preservar muestras de tejidos y embalsar cadáveres.Pero un número creciente de estados ha prohibido el formaldehído en inodoros portátiles, porque las plantas de tratamiento de aguas residuales no están equipadas para eliminar adecuadamente el químico, un conocido carcinógeno [fuente: CEPA].

La eliminación gradual del formaldehído ha llevado al desarrollo de soluciones "más verdes" para los productos químicos portátiles. En lugar de eliminar toda la vida microbiana en el tanque, el enfoque ecológico consiste en introducir enzimas y microbios beneficiosos que se alimentan de bacterias causantes de olores. Algunos aditivos biológicos incluso aceleran la descomposición de la materia orgánica, incluido el papel higiénico, lo que significa que no es necesario vaciar los tanques con tanta frecuencia.

El clima puede desordenar con los tanques porta potty. Cuando hace calor afuera, es incluso más caliente dentro de las entrañas (literalmente) del inodoro. Y cuando las temperaturas se disparan, las bacterias se activan en exceso, lo que significa que las cosas se ponen muy apestosas muy rápido. Para combatir esto, los operadores de porta potty aumentan la proporción de productos químicos y agua en el verano, y también cuando se espera que una unidad reciba un uso intensivo, como en un festival.

Los turds congelados son igualmente malos. ¿Cómo se limpia una unidad cuando el tanque es un bloque de hielo pútrido? En las profundidades del invierno, los operadores de porta potty agregan una salmuera salada para bajar el punto de congelación del tanque. Un truco ingenioso para mantener la proporción correcta de salmuera es agregar una torta de sal de roca al urinario. A medida que los usuarios usan el urinario, la torta libera lentamente más sal en el tanque [fuente: PRO]. ¡Brillante!

El "verde" de ir azul

El estadounidense promedio descarga más agua en el inodoro cada día de lo que usamos al bañarnos, lavar los platos, lavar la ropa o cualquier otra actividad individual [fuente: EPA]. Los orinales pueden apestar, pero sí ahorran agua.

Servicio de Porta-Potties

Los asistentes al festival de Glastonbury esperan que se limpien los baños portátiles en Somerset, Inglaterra.

Los asistentes al festival de Glastonbury esperan que se limpien los baños portátiles en Somerset, Inglaterra.

Limpiar un orinalizador tiene que ser uno de los peores trabajos del mundo, justo detrás... espera... pues no, ese es realmente el peor. En un día normal, un trabajador de saneamiento portátil reparará entre 40 y 50 unidades diferentes [fuente: Cortador]. "Servicio" es un eufemismo para pegar el extremo comercial de un tubo de vacío hacia lo más profano de los profanos y aspirar el contenido.

La aspiradora portátil está conectada a un camión cisterna equipado con una gran unidad de almacenamiento de desechos y un tanque de agua dulce más pequeño. Una vez que se retira el contenido del baño, el trabajador de saneamiento llena el tanque con unos cuantos baldes de agua dulce y luego agrega los chorros necesarios de goo azul o un paquete de solución seca previamente medido.

Lamentablemente, limpiar el tanque de retención es a menudo la parte menos desagradable del trabajo de un trabajador de orinal. La gente, ya ves, son animales sucios. Depositarán los residuos donde no se deben depositar residuos: al lado del asiento, en el asiento, en el urinario, en el suelo, en las paredes y en el techo (no pregunte).

La gente también lanzará todo tipo de "basura" que no sea basura en el tanque, donde está destinado a obstruir el vacío. Un anónimo trabajador de un orinalito escribió acerca de cómo encontrar teléfonos celulares, anteojos, un montón de parafernalia de drogas, el arma letal ocasional y la billetera menos ocasionalmente llena de dinero en efectivo o una pieza de joyería costosa que flota en el pantano de popó azul.

El premio para el peor de los casos absolutos se otorga a los que se inclinan sobre porta potty. Las tormentas, los vehículos errantes y los bromistas divertidos a veces derriban un inodoro portátil, pero la verdadera pesadilla es cuando se vuelca en su puerta. En esa situación, el trabajador tiene que levantar la unidad a medida que se derrama una marea de desechos, cubriendo cada superficie interna. El trabajador realmente tendrá que meterse dentro de la caja marinada para limpiar algunas áreas de difícil acceso [fuente: Cortador]. Oh chico.

Los petroleros de vacío Porta-potty entregan su horrible contenido a las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales, donde se agregan al resto de los lodos de depuración. Cada unidad portátil se atiende semanalmente o con mayor frecuencia en áreas de alto uso. Así que la próxima vez que veas uno de estos camiones en la carretera, dale al conductor una ola agradecida. ¡Él se lo merece!

Nota del autor: Cómo funcionan las Porta-Potties

Usted puede pasar mucho tiempo de calidad en baños portátiles cuando comienza a entrenar a sus hijos. Los niños tienen una extraña habilidad para esperar hasta que estés a la distancia más alejada de un baño limpio y cómodo antes de avisarte de que tienen que "hacer caca". Durante los últimos 10 años de entrenamiento con tres niños, le garantizo que he visitado todos los baños portátiles en mi área de los tres condados. En la mayoría de los casos, han estado perfectamente limpios, o al menos tan limpios como razonablemente se puede obtener con una estructura de este tipo. Pero nunca superas el olor. Y por muy agradecido que estoy con el dispensador de desinfectante de manos gratuito que se encuentra en la mayoría de los productos, hay algunas experiencias, como cuando su niño le dice algo demasiado tarde, por ejemplo, que ninguna cantidad de desinfectante de manos puede lavarse.


Suplemento De Vídeo: What's inside a Porta Potty?.




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