Cómo Funciona El Polen

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Los granos de polen son, en esencia, esperma de plantas. Visite WordsSideKick.com para saber cómo funciona el polen.

Las plantas desarrollaron polen como un medio reproductor hace más de 375 millones de años, y desde entonces, no han mirado atrás [fuente: Dunn]. Una gran parte de la vida vegetal que se ha extendido por todo el planeta hoy en día muestra este ingenio evolutivo. La razón principal por la cual el polen, y por extensión el proceso de polinización, es tan importante, es porque las plantas no tienen que depender del agua para transportar los componentes biológicos necesarios para la fertilización. Las plantas que producen polen también tienden a ofrecer protección a sus crías después de la fertilización en forma de semillas duras, y en algunos casos, esas semillas se encuentran incluso anidadas dentro de frutos carnosos.

Los granos de polen son, en esencia, esperma de plantas. O quizás más técnicamente, los espermatozoides sedán. En el interior, contienen la porción masculina de ADN necesaria para la reproducción de las plantas. Existe una gran variación cuando se trata del tamaño de los granos de polen, y no hay correlación entre el tamaño de la planta y el tamaño del polen que produce. Las plantas grandes pueden generar algunos de los granos de polen más pequeños, mientras que las plantas diminutas pueden producir polen que avergüence a los demás. Los granos de polen pueden no parecer mucho; a simple vista, a menudo se ven como motas polvorientas, pero al inspeccionar más de cerca, toman una variedad infinita de formas fascinantes con todo tipo de texturas y características.

Ya sea cónica, esférica, cilíndrica o alguna otra forma fantástica, muchos granos de polen se parecen a otra cosa, ya sea coral, suculenta, concha marina o anémona de mar. Algunos granos están salpicados de pequeñas espigas; otros tienen superficies similares. Aún más aparecen enredados en enredos de cuerda, mientras que otros tienen hoyuelos delicados o tienen costillas que se asemejan a las rayas en una sandía.

Muchas de estas adaptaciones únicas son para ayudar al polen a llegar a donde necesita ir, es decir, la contraparte femenina de su propia especie. Las características de la superficie ayudan a que los granos se adhieran a diferentes modos de transporte, como plumas de aves, patas de abejas o pieles de animales. O ayudan al polen a navegar por el aire en apéndices que se asemejan a las alas de un avión o globos de aire caliente. Algunas de estas características incluso ayudan a que el grano de polen funcione con éxito cuando llega a su destino. Discutiremos qué sucede cuando ese evento feliz ocurra en la página siguiente.

El proceso de polinización

Las texturas de la superficie de los granos de polen pueden ayudarlos a adherirse a los polinizadores móviles. De manera similar, las plantas a menudo son pegajosas o plumosas en sus respectivas partes receptoras, para ayudar a asegurar que puedan atrapar el polen que pasa por su camino.

Las texturas de la superficie de los granos de polen pueden ayudarlos a adherirse a los polinizadores móviles. De manera similar, las plantas a menudo son pegajosas o plumosas en sus respectivas partes receptoras, para ayudar a asegurar que puedan atrapar el polen que pasa por su camino.

En la mayoría de las plantas productoras de polen, un grano de polen completa con éxito su viaje cuando viaja desde la porción masculina de un espécimen de la planta hasta la porción femenina correspondiente. Idealmente, encuentra su camino hacia una planta completamente diferente para aumentar el cruzamiento resultante de la polinización cruzada. Sin embargo, no siempre es un requisito duro y rápido, aunque es importante tener en cuenta que muchas especies de plantas tienen formas de evitar que una planta en particular se polinice a sí misma. Algunos incluso son genéticamente incompatibles.

Una vez que un grano de polen alcanza la porción femenina de la planta, en la mayoría de los casos óvulo, uno de los afortunados espermatozoides (típicamente uno de cada dos) alojados dentro del polen fertilizará la célula del óvulo en el interior. Después de que ocurre la fertilización, el óvulo se convertirá gradualmente en una semilla, y esa semilla transportará su planta embrionaria a un nuevo hogar.

Las plantas que siguen esta ruta reproductiva básica son conocidas como gimnospermas. Los árboles que tienen piñas y estructuras reproductivas similares, como es el caso de la mayoría de las coníferas, son ejemplos de gimnospermas. Echemos un vistazo más de cerca a coníferas, las gimnospermas más numerosas y extendidas en la Tierra hoy en día, y los pinos en particular, ya que son algunas de las especies más familiares.

Las piñas generalmente vienen en variedades masculinas y femeninas, y pueden ser de todo tipo de formas, texturas y tamaños, dependiendo de la especie. Uno hace el polen, y el otro lo recibe. Una vez que un grano de polen llega a un óvulo, generalmente se adhiere con la ayuda de una sustancia pegajosa producida por la piña femenina, absorbe el agua, germina y comienza a crecer lentamente. tubo de polen Con el fin de colocar el esperma recién generado en el interior. Se produce la fertilización, y eventualmente se forma una semilla. El tiempo que tarda en completarse el proceso general varía enormemente; En muchas especies de pinos, el proceso de polinización lleva más de un año de principio a fin. Una vez que está terminado, la semilla se libera del cono, para viajar en su camino.

Pero aunque el desarrollo del proceso de polinización fue revolucionario, todavía tenía algunos problemas que podrían resolverse. En la página siguiente, echaremos un vistazo a las plantas que sacaron el hierro evolutivo e hicieron que el método fuera mucho más confiable.

Alerta de alergia

Muchas personas sufren de rinitis alérgica, y el polen es un gran contribuyente. Diferentes especies de plantas producen diferentes pólenes, y esos diferentes pólenes están compuestos de diferentes buffets de proteínas. Algunas de esas proteínas hacen que los sistemas inmunológicos de las personas alérgicas entren en exceso.

Flower power y polinización

En esta flor, el estambre rodea al carpelo, del cual son visibles tanto el estigma como las porciones de estilo.

En esta flor, el estambre rodea al carpelo, del cual son visibles tanto el estigma como las porciones de estilo.

Algunas plantas - las angiospermas - evolucionó para llevar el proceso de polinización un paso más allá. Estas son las plantas con flores, y no solo producen semillas, también florecen y producen frutos protectores.Estas redes de seguridad reproductiva también son mejores para atraer a los organismos móviles para ayudarlos a completar con éxito sus ciclos de vida; de hecho, muchos evolucionaron en conjunto con las criaturas que pilotan el proceso de polinización. En términos de especies, las angiospermas son el tipo más prolífico; muchas especies de árboles y arbustos, junto con todo tipo de frutas, verduras, granos, cactus y flores silvestres se consideran angiospermas [fuente: Raven].

Así que veamos cómo funciona esto en tu flor típica y profundizamos un poco más en el desarrollo del polen en general. Los granos de polen se crean a través del proceso de mitosis, durante el cual las células se dividen y crecen en número. Los granos de polen a menudo se encuentran en sacos de polen en los extremos de la estambre (las partes masculinas de la flor), que típicamente rodean la trocito de fruta (Las partes femeninas de la flor). El estambre generalmente viene en dos secciones: el de dos lóbulos. antera, que albergan los sacos de polen, y el filamento, el tallo sobre el que se posa la antera. Cada grano desarrolla gradualmente una pared exterior resistente para protegerla durante su viaje.

Una vez que se deposita en su destino, los granos de polen se depositan en una flor. estigma - La entrada al ovario. Al igual que con las gimnospermas, la germinación y la formación del tubo polínico siguen a la fertilización, pero esta vez se utilizan ambos espermatozoides. Mientras que uno fertiliza la célula del huevo, el otro se encarga de fertilizar otra célula que se convertirá en el endosperma, que es lo que los embriones de plantas en crecimiento consumen antes y durante el proceso de brotación.

Diferentes flores crecen en diferentes configuraciones, y mientras que muchas, de hecho, la mayoría de las angiospermas, tienen estambres y componentes del carpo, otras no. Para esas especies, las partes reproductivas masculinas y femeninas se pueden encontrar en diferentes flores de la misma planta, de manera similar a la cantidad de piñas de las gimnospermas que se configuran comúnmente. O, en algunos casos, cada espécimen de planta en particular puede presentar solo una u otra, variando el proceso ligeramente.

Los transportistas de polen

El polen puede ser transportado por el viento, transportado por el agua o transportado por cualquier tipo de criaturas, ya sean abejas, escarabajos, aves o murciélagos, y depositarse en la parte reproductiva femenina de otra flor. Eso puede sonar bastante impredecible, y lo es, por eso las plantas, especialmente las gimnospermas, producen gran cantidad de polen.

Para que las plantas puedan esparcir con éxito su polen, muchos se asociaron con otras criaturas para realizar el trabajo con más frecuencia y más eficiencia. Esto sucedió de varias maneras. Con las plantas con flores, por ejemplo, las que tenían el polen más sabroso tenían más probabilidades de atraer a los polinizadores, por lo que eran las que tenían la mejor oportunidad de propagar su especie. Las plantas con flores también aprovechan la forma, el color y el aroma para atraer a más clientes, a veces de formas que pueden parecer sorprendentes. Muchas especies de escarabajos se sienten atraídas por las flores que producen aromas que consideraríamos altamente desagradables. Algunas de estas plantas, entre ellas el filodendro común del hogar, atraen a los escarabajos al calentarse mediante una reacción química. Hace que produzcan un olor que recuerda a la materia orgánica en descomposición, que los escarabajos son atraídos naturalmente. Una planta de Sumatra, conocida como la lengua del diablo, huele tan mal que, según informes, ha hecho que la gente se desmaye. Es polinizador? Una especie de escarabajo carroñero.

Las flores de colores brillantes son más propensas a atraer criaturas diurnas, mientras que las blancas o las de color amarillo claro tienen más probabilidades de ser descubiertas por animales nocturnos. También está la producción de néctar. Muchos polinizadores competentes, como las abejas, los murciélagos y los colibríes, prosperan con el néctar, por lo que contar con tazas de néctar adecuadas para las partes bucales del polinizador fue otra especialización importante que desarrollar. Finalmente, el posicionamiento de las partes sexuales de las plantas también evolucionó. Aquellos especímenes cuyo arreglo se adaptó mejor a los hábitos de alimentación de un polinizador potencial fueron los más exitosos. Por lo tanto, los estambres con mayor probabilidad de ser rozados por un polinizador, y por lo tanto con mayor probabilidad de ser cepillados y arrastrados, fueron los más idealmente posicionados para la perseverancia evolutiva.

Las rodillas de la abeja

Las abejas son un gran ejemplo de coevolución en acción y son polinizadores increíblemente importantes. Consumen néctar y polen, recogiendo ambos mientras forrajean. Las flores se han convertido en combinaciones específicas de colores, fragancias y formas que las hacen atractivas y accesibles para las abejas (y, a menudo, poco atractivas o inaccesibles para sus competidores). Las abejas han devuelto tales flores al evolucionar partes específicas del cuerpo que las hacen más eficientes para recolectar y, sin darse cuenta, transmitir ciertas porciones de polen mientras hacen sus rondas.

Polen y gente

Las abejas, junto con otras criaturas, son polinizadores importantes y altamente adaptados.

Las abejas, junto con otras criaturas, son polinizadores importantes y altamente adaptados.

Las plantas, el polen y los polinizadores son obviamente de gran importancia para los humanos. La gente seguramente transmitió el conocimiento de las plantas a lo largo de la larga evolución de nuestra especie, pero hace unos 11,000 años, cambiamos drásticamente el juego [fuente: Starr]. Es alrededor de la época en que la gente comenzó a domesticar las plantas de cultivo, seleccionando los especímenes favoritos de razas salvajes y cultivándolos para ciertos atributos deseables como alto rendimiento, resistencia a las plagas o tolerancia al calor. Avanzamos al día de hoy, y nuestros métodos de producción de cultivos han vuelto a avanzar dramáticamente desde esos comienzos. Ahora muchos cultivos son organismos modificados genéticamente, o OGM, y nuestra manipulación artificial ha dejado a muchas personas preguntándose qué impacto tendrá en los organismos evolucionados naturalmente.

Los científicos estudian si, y bajo qué circunstancias, los cultivos OGM tienen el potencial de entrecruzarse con cultivos convencionales, así como con especies relacionadas.Un estudio realizado en África, un área donde los OGM podrían tener un impacto considerable, determinó que las abejas se aventuran cerca de 4 millas (3 kilómetros) de distancia del nido mientras buscan comida [fuente: Science Daily]. Tal rango podría permitir que los trangenes de los cultivos OGM introducidos se infiltren en especies silvestres. Para controlar los casos de polución cruzada, organismos internacionales como la Oficina Europea de Convivencia defienden ciertas medidas de aislamiento. Estos incluyen pasos espaciales y temporales; en otras palabras, plantar cultivos a ciertas distancias de las plantas que podrían tener polinización cruzada, así como programar dichas siembras para que la especie florezca en diferentes momentos del año.

El polen también es una materia útil para estudiar por otras razones. Al tomar muestras centrales, los científicos que se especializan en campos de palinología, el estudio de pólenes, esporas y plantas microscópicas similares, pueden tener una buena idea de qué plantas prevalecieron durante las diferentes épocas de la historia de la Tierra. Por ejemplo, el polen y otros palinomorfos pueden ayudar a determinar cuándo comienza o se detiene el cultivo agrícola en un área determinada, cuando un tramo de tierra fue arbolado o pradera, o cuando se produjeron cambios en el clima.

En la página siguiente, aprenda mucho más sobre el polen y qué hacer cuando comienza a estornudar.


Suplemento De Vídeo: Como funciona el extractor de resina o polen en seco.




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