Cómo Afectan Las Plantas Al Ciclo Global Del Carbono

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Caroline farrior construye una comprensión del papel de las plantas en el ciclo global del carbono para que, como científicos, podamos predecir el camino del cambio climático.

Este artículo de WordsSideKick.com fue proporcionado a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights en colaboración con la Fundación Nacional de Ciencia.

La interacción de las comunidades de plantas y los procesos que influyen en su evolución fascinan a Caroline Farrior, quien, como becaria postdoctoral en el Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica, construye modelos matemáticos para comprender mejor y predecir el comportamiento de las plantas. De particular interés para ella es cómo las tormentas de viento, la sequía y otros disturbios ambientales raros afectan a los bosques. Farrior quiere saber cómo estos eventos dan forma a las comunidades de plantas y cómo responden las plantas ante la ausencia de disturbios, cuando ya han realizado un esfuerzo para prepararse para estos eventos raros. Con este entendimiento, Farrior pretende ayudar a los ecólogos a hacer mejores predicciones sobre cómo el cambio climático afectará a las comunidades de plantas en el futuro.

Nombre: Caroline farrior
Años: 30
Institución: Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica.
Ciudad natal: Tulsa, Oklahoma
Campo de estudio: Ecología vegetal

La Fundación Nacional de Ciencia: ¿Cuál es tu campo y por qué te inspira?

Caroline Farrior: Soy un ecologista de plantas. Estudio cómo interactúan las plantas como individuos y como especies. Tienen miles de años de historia evolutiva que configura su composición genética, sin embargo, cualquier individuo se encuentra solo en un entorno particular y nuevo en competencia con individuos y especies específicas. Pensar en la influencia de la profundidad del tiempo en las plantas individuales en las comunidades frente a mí es absolutamente inspirador. [Cuando te alejas de un sendero, te siguen especies invasoras]

NSF: Por favor describa su investigación actual.

C.F.: Los efectos de eventos climáticos raros, como la sequía y los fuertes vientos, han sido históricamente difíciles de estudiar, precisamente debido a su rareza. No obstante, estos eventos parecen jugar un papel fundamental en la configuración de la composición de la comunidad vegetal y la estructura del bosque. Las estrategias que preparan a las plantas para eventos raros pueden ser costosas en términos de crecimiento y fecundidad en ausencia de la perturbación. Actualmente estoy desarrollando las herramientas matemáticas necesarias para examinar las interacciones entre las perturbaciones raras y la competencia entre individuos, su influencia en la dinámica de la población y las propiedades a nivel del ecosistema.

NSF: ¿Cuál es el objetivo principal de su investigación? / ¿Cuál es tu principal objetivo profesional?

C.F.: Actualmente, nuestras mejores estimaciones muestran que las plantas están absorbiendo aproximadamente una cuarta parte del carbono emitido por los humanos a la atmósfera. Las plantas hacen sus cuerpos de carbono. Cuando hay más carbono en la atmósfera, pueden absorber más, frotando, disminuyendo la velocidad de aumento del dióxido de carbono atmosférico. Sin embargo, no estamos seguros si podremos contar con las plantas para continuar haciendo esto en el futuro. Por ejemplo, no estamos seguros de si las plantas se verán limitadas por otros recursos esenciales o cómo los cambios en el almacenamiento de carbono de las plantas pueden interactuar con otros cambios en todo el mundo, como el aumento de las temperaturas, el cambio de los regímenes de lluvia y los eventos climáticos extremos más frecuentes. Mi objetivo es desarrollar una comprensión del papel de las plantas en el ciclo global del carbono para que, como científicos, podamos predecir con precisión el camino del cambio climático.

NSF: ¿Cuál es el mayor obstáculo para lograr su (s) objetivo (s)?

C.F.: La ecología es una ciencia joven. Todavía estamos trabajando muchos componentes muy básicos de las plantas. Al mismo tiempo, debido a los problemas ambientales apremiantes de hoy, se nos pide que respondamos muchas preguntas de alto nivel y apliquemos nuestros conocimientos para resolver los problemas de hoy. Muchas de estas preguntas no son el siguiente paso natural de nuestro conocimiento establecido, pero aún necesitan atención. Para lograr un progreso real, hay un delicado equilibrio que se debe lograr entre hacer la investigación fundamental necesaria y el trabajo aplicado que actualiza nuestra comprensión para los responsables de la formulación de políticas.

NSF: ¿Cómo beneficia tu trabajo a la sociedad?

C.F.: Trabajo para comprender mejor el papel de las plantas en el ciclo global del carbono. Con esta comprensión, como científicos, podremos predecir con mayor precisión el ritmo del cambio climático en el futuro. Con mejores predicciones de la tasa de cambio climático, es más probable que los políticos puedan escribir y aprobar leyes efectivas para mitigar el cambio climático.

NSF: ¿Qué te gusta mas de tu trabajo?

C.F.: Me encanta la sensación de entender algo complejo. Cuando las piezas se juntan a partir de observaciones de campo o experimentos con una predicción de un modelo, la comprensión puede volverse clara de repente. Los mejores resultados son aquellos que parecen tan obvios y simples después de descubrirlos.

NSF: ¿Qué diría tu Tweet sobre tu trabajo?

C.F.: Curiosamente, los árboles se involucran en la teoría de juegos, con su inversión en raíces finas en la competencia por el agua y el nitrógeno, y la madera en la competencia por la luz.

NSF: ¿Cuál es el mejor consejo profesional que has recibido?

C.F.: ¡Trabaja en preguntas que te interesen! Este consejo nunca se puede decir lo suficiente.Si realmente estás interesado en la ciencia que haces, todo es más fácil y el trabajo es más divertido. Deja que tu curiosidad te lleve!

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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NSF: ¿Qué desarrollos emocionantes se encuentran en el futuro para su campo?

C.F.: Los ecologistas de las plantas han estudiado la biomasa aérea de individuos y sus especies durante más de un siglo. Pero lo que sucede debajo del suelo sigue siendo en gran medida un misterio. Con una tecnología nueva y más rentable para estudiar la identidad de fragmentos de raíces específicos y la composición comunitaria de los simbiontes microbianos, estamos comenzando a ver el suelo de las plantas con una resolución mucho mayor.

NSF: ¿Qué haces cuando no estás en el laboratorio o en el campo?

C.F.: Cuando no estoy trabajando, me gusta salir y explorar. Iré de excursión y veré nuevas cascadas o vistas a la montaña. O iré en kayak e intentaré aclararme la cabeza mientras remo en un lago tranquilo.

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Suplemento De Vídeo: Ciclo del Carbono.




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