Cómo El Brote De Peste En Madagascar Se Volvió Tan Malo, Tan Rápido

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El número de muertos por un reciente brote de peste en madagascar está aumentando, según informes de prensa. Los expertos cuentan a WordsSideKick.com cómo el brote se puso tan mal, tan rápido.

El número de muertos por un reciente brote de peste en Madagascar está aumentando, según informes de prensa.

La principal agencia del país responsable del seguimiento de la enfermedad, el Instituto Pasteur de Madagascar (Instituto Pasteur de Madagascar), dice el brote actual, que comenzó en agosto., resultó en 805 casos de peste, causando al menos 74 muertes, hasta el 16 de octubre. (El último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) del 12 de octubre coloca el número de muertes en 57 de 684 casos).

La plaga en Madagascar no es nueva; la OMS estima que, en promedio, hay unos 400 casos de peste bubónica (la forma más común de la enfermedad) en el país cada año. Pero el número de casos y muertes en el brote actual ha excedido las estimaciones de los funcionarios de salud. Entonces, ¿qué es diferente este año? ¿Y cómo se puede detener el brote? [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Una de las razones por las cuales la plaga que se está propagando en Madagascar este año es tan mortal es que la enfermedad se está propagando en su forma "neumónica". A diferencia de la peste bubónica más común, que se transmite de ratas y pulgas a los humanos, la peste neumónica se puede propagar de humano a humano, dijo el Dr. Peter Small, especialista en enfermedades infecciosas y director del Instituto de Salud Global en la Universidad de Stony Brook. Nueva York.

Ambas formas de la plaga son causadas por la bacteria. Yersinia pestis, que vive en pulgas y ratas. Cuando las bacterias que causan la peste entran en la sangre de una persona a través de una pulga, ésta puede viajar a los ganglios linfáticos. Estos ganglios linfáticos se inflaman; en esta forma, se les llama "bubones", que es como la peste bubónica recibe su nombre. Junto con los ganglios linfáticos inflamados, la plaga causa síntomas similares a los de la malaria o la gripe, como fiebre, escalofríos y náuseas.

La plaga neumónica se desarrolla cuando la peste bubónica no se trata y la infección pasa de los ganglios linfáticos a los pulmones, dijo Small a WordsSideKick.com. Una vez en los pulmones, las bacterias pueden ser expulsadas al aire en partículas suspendidas. Allí, puede vivir más de un día, dijo Small. Madagascar está acostumbrado a lidiar con la forma bubónica, que no se mueve de humano a humano, dijo Small, por lo que la alta tasa de peste neumónica en este brote (alrededor del 65 por ciento de los casos hasta ahora) lo ha hecho particularmente grave.

"Si alguien tiene peste neumónica, todos los demás están en riesgo", dijo Small.

De hecho, esta forma aerotransportada de la plaga puede ser mortal tan solo 24 horas después de que comienzan los síntomas, dijo Lila Rahalison, microbióloga que ha estudiado la plaga durante 15 años.

Condiciones de hacinamiento

Rahalison dijo a WordsSideKick.com que el brote actual en Madagascar también fue impulsado por otro factor: el paciente cero, el primer paciente identificado en el brote, cayó enfermo mientras viajaba hacia la ciudad capital del país, Antananarivo. El paciente, un hombre de 31 años, comenzó a tener síntomas similares a la malaria el 23 de agosto, según la OMS. Cuatro días después, comenzó a toser y luego murió mientras viajaba en un autobús pequeño y lleno, dijeron los funcionarios de la OMS. En el momento en que se detectó el brote, el 11 de septiembre, todas las personas infectadas por el paciente cero habían viajado a Antananarivo y más allá. Los casos de peste ahora están presentes en 35 de los 114 distritos de Madagascar, según la OMS. [Los 5 contagios más probables de la vida real]

La fácil transmisión de la enfermedad y la alta densidad de población en la capital hicieron que la enfermedad se propagara más rápidamente, dijo Rahalison. Para ella, es vital controlar la propagación de la plaga y conseguir que los antibióticos que salvan vidas en las regiones afectadas lo más rápido posible.

Pero estas tareas pueden ser difíciles en un país como Madagascar, dicen los expertos.

"Para un sistema de atención médica con [pocos] recursos, es difícil adaptarse a una enfermedad que se está desarrollando tan rápidamente", dijo el Dr. Simon Grandjean Lapierre, especialista en enfermedades infecciosas y microbiólogo médico también en la Universidad de Stony Brook. La peste neumónica es fatal a menos que los pacientes sean tratados con antibióticos, agregó.

El gobierno ha cerrado la mayor parte del país y ha dejado de viajar en un esfuerzo por contener la propagación de la enfermedad, dijo Grandjean Lapierre a WordsSideKick.com.

Pero en el Parque Nacional Ranomafana y Antananarivo, donde Grandjean Lapierre realiza su investigación en Madagascar, la mayoría de la población no parece muy preocupada, posiblemente porque la comunidad no ha internalizado el aumento de los peligros de la peste neumónica en comparación con la forma bubónica. dijo.

Además, "la gente malgache todavía está avergonzada por la plaga", dijo Rahalison, quien es originario de Madagascar. "Hay un estigma a su alrededor. Para las personas, está vinculado a las ratas; las ratas están relacionadas con la suciedad y la pobreza. Por lo tanto, es una situación difícil". A Rahalison le preocupa que esta vergüenza aliente a las personas enfermas a esconderse, algo que encontró al trabajar con la OMS en Madagascar.

"Ahora, necesitamos una respuesta muy rápida", dijo Rahalison. "Es fundamental que el brote se contenga lo antes posible".

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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