Cómo Los Padres Y Los Médicos Pueden Ayudar A Los Niños Transgénero

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Existe una gran cantidad de información errónea para los padres sobre los médicos y los niños transgéneros y no conformes con el género. Aquí está la verdad.

Cada niño es diferente y por lo tanto tiene diferentes necesidades. Algunos niños quieren correr afuera todo el día; otros quieren sentarse en el interior con un libro. A algunos les resulta fácil hacer muchos amigos; otros luchan. Algunos niños se sienten completamente cómodos con el género que se les asignó al nacer, y otros no se ajustan tan bien a las expectativas.

Criar a cualquier niño es un desafío. Pero uno de los desafíos que enfrentan los padres de niños no conformes con el género, es decir, aquellos cuya expresión de género es diferente de las expectativas convencionales de masculinidad y feminidad, es que puede ser difícil obtener buena información sobre el tipo de apoyo que necesitan sus hijos. (No todas las personas no conformes con el género se identifican como transgénero: un término que describe a las personas cuya identidad o expresión de género difiere de lo que generalmente se asocia con el sexo que se les asignó al nacer, y viceversa, según GLAAD). Una búsqueda en Google La atención a los niños transgéneros o transgénero revela una gran cantidad de información errónea, incluido el aspecto del buen apoyo para los niños trans.

WordsSideKick.com habló con pediatras que afirman y apoyan responsablemente a los niños trans y no conformes con respecto al género sobre los hechos y los mitos de la atención médica para estos jóvenes. Respondieron preguntas sobre lo que los padres pueden hacer para apoyar a sus hijos no conformes con el género y cómo pueden garantizar que sus hijos reciban la mejor atención posible. [25 consejos científicos para criar niños felices (y sanos)]

El primer paso es siempre una conversación, liderada por el paciente.

El Dr. Daniel Summers, un pediatra de práctica general en el área de Boston, dijo que hace un esfuerzo por comprender la expresión de género de sus pacientes jóvenes en sus términos, especialmente cuando le dicen que no se sienten cómodos con el género al que fueron asignados al nacer. o que pertenezcan a un género diferente.

"Me doy cuenta: 'Bueno, ¿qué significa eso para ti?'", Dijo. "'¿Eso significa que así es como has podido vivir? ¿Es así como quieres vivir? ¿Es esto algo de lo que has podido contarle a otras personas?"

Summers y otros dos pediatras le dijeron a WordsSideKick.com que su objetivo nunca es animar a los pacientes a expresar una identidad particular. Más bien, él trata de crear un espacio donde se sientan cómodos discutiendo sus propios sentimientos al respecto.

El Dr. Andrew Cronyn, pediatra en Tucson, Arizona, que ha visto a más de 70 pacientes no conformes con el género como una parte rutinaria de su práctica general, dijo que algunos niños manifiestan una clara preferencia de género desde una edad muy temprana.

"Para algunos de estos niños", dijo, "significa que cuando tenían 3 años de edad, comenzaron a hacerles preguntas a sus padres como: '¿Cuándo voy a crecer un pene? ¿Por qué tengo que usar toda esta ropa de niño? ¿El tiempo? ¿Por qué no puedo ponerme un vestido? No soy un niño. Soy una niña ".

Las expresiones de género de otros niños son más ambiguas, dijo.

La Dra. Olivia Danforth, que atiende pacientes jóvenes en Corvallis, Oregón, y ayuda a dirigir una clínica para adultos trans, dijo que, en esos casos, su función es proporcionar información a los padres y los niños, asegurarles que su situación es normal y ellos conocen los recursos a los que pueden acceder si las identidades de género de los niños se convierten en una fuente de angustia.

Cronyn dijo que a menudo conecta a los padres con grupos de apoyo locales y campamentos de verano para familias con niños no conformes con el género.

El objetivo allí, dijo, es "dar a las personas la oportunidad de conocer a estas otras familias. Y a veces, ellos irán... luego hablarán con sus hijos y se darán cuenta de que esta no es realmente la ruta en la que se encuentran" es un niño pequeño que quiere usar esmalte de uñas, pero no es transgénero ", dijo Cronyn. "Y está perfectamente feliz con su cuerpo y su género en este momento".

Pero a veces, dijo, un niño expresará que sí quiere hacer una transición, lo que significa afirmar públicamente el género al que saben pertenecer. Lo mejor que pueden hacer los padres y los profesionales de la salud por esos niños, dijo, es seguir su ejemplo.

Los niños, no los médicos, lideran el camino cuando hacen la transición.

El primer paso en la transición, dijo Cronyn, no es médico. Es social

Eso es especialmente cierto en los niños que aún no han entrado en la pubertad y cuyos cuerpos aún no tienen muchos marcadores obvios de sexo, dijo. Los niños les dejarán saber a sus amigos en la escuela, a los maestros ya las familias en general sobre sus géneros. A menudo, esto puede implicar tomar un nuevo nombre, y casi siempre implica que las personas conozcan los pronombres correctos para usar con ellos.

A menudo, los niños que hacen la transición también harán cambios en la forma en que se visten para marcar claramente a sus géneros, aunque Danforth dijo que es importante entender que (al igual que sus compañeros cisgéneros o no transgénero) no todos los niños trans deben querer vestirse Formas estereotipadas de sus géneros. [¿Por qué el color rosa está asociado con las niñas y el azul con los niños?]

Cronyn dijo que a menudo ve una diferencia entre cómo los niños trans y las chicas trans manejan las transiciones.

"Algunos de los muchachos harán la transición social de inmediato", dijo. "Se cortarán el pelo, usarán ropa de niño. Podrían usar carpetas; podrían usar una empacadora".

Las chicas pueden ser un poco más cautelosas, dijo. "Muchas veces, se dan cuenta de los problemas de seguridad relacionados con alguien que se ve como un hombre que se presenta como una mujer", dijo Cronyn.

Las chicas trans en su práctica a menudo toman el proceso de salir más lentamente, dijo, pero tienden a ser tan consistentes en su intento de transición como lo son los chicos trans. Danforth dijo que lo más importante que pueden hacer los padres, la familia y los amigos cuando el niño realiza una transición social es respetar y afirmar el género que expresa el niño.

Los niños prepúberes no toman hormonas y los menores nunca se someten a una cirugía genital.

Una gran cantidad de alarmistas acerca de la atención médica para los niños trans sugiere falsamente que los médicos empujan a los niños a hacer cambios permanentes en sus cuerpos. Todos los pediatras que hablaron con WordsSideKick.com para esta historia enfatizaron que esto no es cierto y que no conocen a ningún médico que pueda hacer eso.

Los niños que aún no han alcanzado la etapa de la pubertad en la que comienzan los cambios físicos no reciben ningún tipo de medicamento, dijo Cronyn. Para los niños que los quieren, esos tratamientos no comienzan hasta que la pubertad comienza en serio. Y la primera etapa del tratamiento no son las hormonas. En cambio, los médicos recetan bloqueadores de la pubertad para niños, que pueden poner esos cambios en "pausa" de manera segura. Ese es el estándar de atención respaldado tanto por la Sociedad de Endocrinología Pediátrica (PSE) como por la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénera (WPATH). (Un representante de la Academia Americana de Pediatría dijo a WordsSideKick.com que tiene una declaración de política oficial sobre el tema en las obras, que publicará más adelante este año).

Hay algunas pruebas limitadas de que los bloqueadores de la pubertad pueden afectar la altura y la densidad ósea, pero Cronyn dijo que esos riesgos son lo suficientemente bajos como para que nunca haya tenido problemas en su práctica. Investigaciones más recientes han puesto en duda la idea de los problemas de densidad ósea.

En su clínica, dijo Cronyn, ningún niño recibe ningún medicamento relacionado con la transición a menos que haya demostrado ser "insistente, consistente y persistente" sobre su género durante al menos seis meses. (De nuevo, esto se ajusta a las pautas de PES y WPATH).

Al mismo tiempo, dijo Danforth, los padres deben ser conscientes de que hay algunos médicos que toman esa idea demasiado lejos.

"Creo que la gran precaución, que puede ser difícil para los padres que están nerviosos por resistirse, es prestar atención a los tipos de condiciones y condiciones que un proveedor quiere atribuir a la atención", dijo. "Ha habido una tradición histórica de hacer que los pacientes salten a través de aros y se comporten de una manera arbitraria".

Por ejemplo, dijo, se podría esperar que las mujeres trans siempre usen un vestido y se pinten las uñas para "probar" sus géneros, aunque hay muchas chicas cisgénero que no hacen ninguna de esas cosas. Actuar abiertamente, estereotípicamente masculino o femenino, dijo, no es una condición que establezca un médico responsable antes de detener la pubertad.

¿Por qué pausar la pubertad? Hay un riesgo real, dijo Danforth, de que los niños se lastimen o incluso intenten suicidarse si sus cuerpos comienzan a desarrollarse de manera que desencadenen una disforia debilitante (una sensación de conflicto entre la identidad de género y la presentación física o social).

Hay evidencia de la idea de que apoyar a los niños trans en sus transiciones puede proteger su salud mental. Un estudio de 2015 publicado en The Journal of Adolescent Health mostró que los niños trans en general tienen un riesgo mucho mayor de suicidio, pero un estudio de 2016 en la revista Pediatrics mostró que los adolescentes que reciben apoyo en su transición no parecen estar más deprimidos y solo ligeramente Más ansiosos que sus compañeros cisgéneros.

Sin embargo, la salud mental de los adolescentes no es la única razón para los bloqueadores de la pubertad, dijo Cronyn. Incluso los niños trans que no se autolesionan durante la pubertad no controlada corren el riesgo de desarrollar rasgos físicos no deseados que son difíciles o imposibles de revertir. Los bloqueadores de la pubertad, dijo, son una forma segura y eficaz de protegerse de los problemas físicos que alteran la vida sin comenzar a administrar hormonas a los niños antes de que estén listos, o antes de que la mayoría de los médicos se sientan cómodos recetándolos. El punto, dijo Danforth, es proteger a los niños de tener que pasar por una pubertad que no es adecuada para ellos.

"Si nunca desarrollas completamente los senos, nunca tendrás que hacer una reconstrucción del tórax", dijo Cronyn. "Si nunca desarrollas una manzana de Adán, nunca tendrás que afeitar tu manzana de Adán".

Además, los niños, con orientación médica, pueden decidir dejar de tomar estos bloqueadores de la pubertad para que la pubertad comience por sí sola.

Una gran cantidad de discusión sobre la transición no se centra en los bloqueadores de la pubertad ni en las hormonas, sino en la idea de la cirugía. Sin embargo, Cronyn, Danforth y Summers dijeron que la noción de que los niños trans se someten a una cirugía es en gran medida un mito.

Las clínicas simplemente no ofrecen cirugía "de abajo" de ningún tipo, es decir, cirugía para cambiar los genitales de una persona, a niños menores de 18 años. Y mientras que las pautas de la Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénera (WPATH) sí permiten la cirugía "top" Cirugía para extirpar los senos y reconstruir el tórax: para ciertos niños adolescentes "después de un tiempo amplio de vida en el rol de género deseado y después de un año de tratamiento con testosterona", ese tratamiento no es común.

Las hormonas no comienzan hasta mucho más tarde en el proceso de transición.

El objetivo de los niños trans que reciben hormonas es permitir que sus cuerpos se desarrollen de acuerdo con sus géneros, dijo Cronyn. Y los niños nunca los reciben a menos que hayan alcanzado la pubertad y hayan expresado de manera constante y persistente que desean recibirlos.

Una vez que los niños comienzan a tomar hormonas, dijo Cronyn, pasarán por pubertades que, en la mayoría de los casos, no se distinguen de las de sus compañeros cisgéneros.Las voces de los niños se hacen más profundas que las niñas; desarrollan las manzanas de Adán y el vello facial; y desarrollan estructuras faciales impulsadas por testosterona. Las niñas desarrollan senos; sus voces no son tan profundas como las de los niños; y desarrollan estructuras faciales impulsadas por estrógenos.

Por lo general, dijo Cronyn, las niñas trans permanecen en los bloqueadores de la pubertad mientras sus cuerpos aún produzcan niveles altos de testosterona, mientras que los niños trans pueden dejar de tomarlos tan pronto como comienzan a tomar hormonas, porque "la testosterona es un bulldozer".

Las hormonas sí cambian los tipos de riesgos médicos que enfrentan estos niños, dijo, por ejemplo, los niños trans con hormonas tienen un mayor riesgo de calvicie, y las niñas trans con hormonas tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos, pero esos riesgos no son tan diferentes de sus pares cisgéneros ".

La diferencia más significativa entre la pubertad sobre las hormonas y la mayoría de las pubertades no inducidas por medicamentos, dijo Cronyn, es la fertilidad. Las hormonas pueden dificultar que las personas trans tengan hijos biológicos. Algunos pacientes y sus familias deciden almacenar los óvulos y el esperma antes de que comiencen las hormonas, dijo, aunque eso puede ser un proceso costoso y, a veces, difícil.

"Sin embargo, lo que también tenemos que analizar es el riesgo de no tratar a los [niños que no cumplen con las normas de género]", dijo.

Los niños que tienen un tratamiento retenido, o que son empujados a suprimir sus géneros, corren un riesgo significativo de autolesión y otros problemas de salud mental.

"No hacer nada no es una acción benigna", dijo Danforth. "No es neutral, porque [los niños] no pueden elegir qué les está pasando a sus cuerpos".

Forzar a un niño trans a pasar por la pubertad sin bloqueadores u hormonas, tal vez con la idea de que pueden hacer la transición como adultos, hace mucho daño y no sirve de nada, dijo.

"Sabemos a ciencia cierta que si estos niños son aceptados o rechazados, nunca afectará si son trans o no, o si son el género que son o no", dijo Danforth. "Pero es una cosa de vida o muerte. Hay vidas potencialmente perdidas en el hecho de no ser solidarios y compasivos con estas cosas".

El debate más importante entre los médicos responsables, dijeron Danforth y Cronyn, no se trata de proporcionar hormonas a los niños, sino de cuándo comenzar. Los estándares actuales, basados ​​en la edad de consentimiento en los Países Bajos, instruyen a los médicos a esperar hasta que un niño cumpla 16 años para comenzar a consumir hormonas.

Cronyn y Danforth argumentaron que, en algunos casos, la larga espera puede ser irresponsable, poniendo al niño en la posición de prepubescente restante hasta el segundo año de la escuela secundaria. Dijeron que algunos médicos están empezando a considerar seriamente ofrecer hormonas antes a los niños que las quieren.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Cómo ayudar a los niños y niñas transexuales.




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