Cómo Funciona La Agricultura Orgánica

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La agricultura orgánica no utiliza pesticidas sintéticos, fertilizantes u hormonas sintéticas. Obtenga más información sobre la agricultura orgánica y los estándares de agricultura orgánica.

- Hormona del crecimiento bovino artificial - rBGH. Parcialmente hidrogenado. Grasa monosaturada. Bajo en grasa. Grasa reducida. Como si el desciframiento de etiquetas no fuera ya difícil, ahora estamos mirando hacia abajo etiquetas que afirman una variedad de orgánico Mensajes, muchos con felices, sonrientes vacas de dibujos animados.

La tendencia de los alimentos orgánicos que comenzó a aparecer en los titulares en el 2000 ahora parece ser un estilo de vida general para algunos, lo que se traduce en un gran negocio. Entonces, ¿de dónde provienen los alimentos orgánicos y las fibras, y qué los hace orgánicos?

Agricultura ecológica está basado en holístico, ecológicamente equilibrado principios agrícolas que involucran fertilidad del suelo, la rotación de cultivos y natural control de plagas. Puede parecer un concepto esquivo, pero la base para la agricultura orgánica es en realidad muy simple: permitir que la naturaleza haga lo que la naturaleza hace mejor.

Muchos productos de uso diario se pueden producir en granjas orgánicas, como verduras, granos, carne, lácteos, huevos y fibras como el algodón. Lo que hace que estas cosas sean orgánicas es cuán cerca de su estado natural permanecen. Al cultivar productos orgánicos, los agricultores no utilizan sintético pesticidas o fertilizantes en cultivos, y rechazan el uso de hormonas sintéticas, antibióticos u otros medicamentos en su ganado. Los animales reciben alimentos orgánicos y se les permite el acceso al exterior.

Cuando el Fundación de Investigación para la Agricultura Ecológica (OFRF) comenzó su programa de seguimiento en 1994, había aproximadamente de 2,500 a 3,000 agricultores orgánicos certificados en los Estados Unidos. En 2005, los 50 estados tenían algunas tierras agrícolas orgánicas certificadas. Hoy en día, hay más de 10,000 agricultores orgánicos certificados que producen el 2 por ciento del suministro de alimentos de los Estados Unidos.

En este artículo, exploraremos varios métodos de cultivo orgánico, así como alimentos genéticamente modificados. También descubriremos por qué algunas personas critican el movimiento orgánico.

Compostaje y rotación de cultivos

Los trabajadores del Departamento de Parques y Recreación de Nueva York cargan árboles de Navidad en una máquina de acolchado para usar en compost y jardinería.

Los trabajadores del Departamento de Parques y Recreación de Nueva York cargan árboles de Navidad en una máquina de acolchado para usar en compost y jardinería.

Los métodos de cultivo orgánico enfatizan el uso de recursos renovables y la conservación del suelo y el agua. Pero esto no es una idea nueva, ni en Estados Unidos ni en el mundo. El término "agricultura orgánica" se remonta a 1940, cuando Lord Northbourne, un agrónomo, escribió sobre el concepto de una granja como entidad viviente. En su libro, "Mira a la tierra", Northbourne postula que todos estamos conectados entre nosotros, con nuestra comida y nuestra tierra.

Todo comienza con buen suelo. La combinación correcta de suelo conduce a cultivos y animales más saludables, reduce su susceptibilidad a las enfermedades y aumenta la productividad general de la granja. Las técnicas comunes utilizadas por los agricultores orgánicos para controlar la calidad del suelo, que involucra no solo el suelo en sí, sino también el agua, las malezas, las enfermedades y las plagas, incluyen el uso de estiércol animal, compost, cultivos de cobertura, abonos verdes y rotación de cultivos.

Compost Es un material orgánico utilizado con éxito tanto en huertos familiares como en granjas. Está hecho de desechos orgánicos en descomposición y en descomposición y se extiende sobre camas de jardín y campos de cultivo orgánico. Ejemplos incluyen:

  • Recortes de jardín: astillas de madera, recortes de césped y hojas
  • Residuos de alimentos: posos de café, bolsas de té y frutas y verduras
  • Abonos - aves, vacas y caballos

El uso de compost puede estimular el crecimiento de bacterias y hongos beneficiosos, ayudando a crear un suelo húmedo y rico en nutrientes, a la vez que elimina o reduce la necesidad de fertilizantes químicos.

Abonos verdes y cultivos de cobertura También mejorar la calidad del suelo. Las plantas se cultivan específicamente para beneficiar el suelo y los cultivos principales en la granja; los agricultores eligen entre una variedad de plantas de cultivo de cobertura según las necesidades de sus campos.

Los cultivos de cobertura en general se utilizan para proteger la superficie del suelo de la erosión causada por el agua y el viento, ayudan a mantener la estructura del suelo y ayudan a mantener el nivel de materia orgánica del suelo, todo lo cual mantiene el suelo saludable. El abono verde es un tipo de cultivo de cobertura que se cultiva específicamente para agregar nutrientes al suelo; El estiércol es arado junto con el suelo, aumentando positivamente la materia orgánica del suelo.

Los cultivos de cobertura también se usan en lugar de los pesticidas convencionales para mantener a raya las malezas y como una distracción para las plagas. ¿Alguna vez has notado que las malezas siempre parecen apoderarse de un parche desnudo de tu césped? Florecen donde ninguna otra planta crece en su camino. Los cultivos de cobertura ocupan espacio donde las malezas adorarían hacer su hogar. La idea detrás del uso de cultivos de cobertura en el control de plagas es atraer a las plagas beneficiosas, como las mariquitas, al campo durante todo el año y disuadir a las plagas no deseadas de los cultivos principales al ofrecer una alternativa atractiva y sabrosa.

Rotaciones de cultivos También son parte de la estrategia que usan los agricultores orgánicos para ayudar a sostener fertilidad del suelo. Por ejemplo, este año un agricultor orgánico puede cultivar trigo en un campo, luego pastar las ovejas en ese campo y planear plantar un cultivo de trébol de cobertura el año siguiente. Cuando el mismo cultivo se cultiva en la misma tierra año tras año, se conoce como monocultivo, el suelo puede agotarse de los nutrientes que necesita para mantenerse saludable. La variedad aquí realmente es la sal de la vida.

También existe una variedad de técnicas de manejo sostenible y orgánico utilizadas en la cría de ganado, dependiendo de los tipos de animales en la granja.

En la siguiente sección, veremos los cultivos modificados genéticamente y por qué muchos países se niegan a cultivarlos.

¿Cómo crece tu jardín?

No existe una solución única para crear un jardín orgánico en su jardín, pero hemos recopilado algunos consejos fáciles para que los pruebe:

  • Suelo: dale un buen uso a tus restos de cocina: haz tu propio compost. Si bien hay formas muy avanzadas de compostaje, una forma fácil de comenzar es en su cocina. Tire los posos de café, las cáscaras de los vegetales, las cáscaras de huevo y otros restos en un pequeño cubo de compost y use la basura como mantillo.
  • Plantas: mezcle y combine flores y vegetales en su cama, lo que hace más difícil que los insectos se deleiten en su buffet de vegetales.
  • Deshazte de las plagas - ama a la mariquita. Las mariquitas son bichos sanos, buenos que se alimentan de pulgones. Atraerlos plantando hinojo, eneldo, dientes de león y geranios. El ajo triturado se puede usar como repelente de insectos al mezclar el ajo triturado con agua y rociarlo sobre las plantas. Resulta que a los insectos no les gusta el olor de las hojas de ajo más que a los humanos como el aliento de ajo.

Comidas modificadas geneticamente

Una sola semilla de tomates cherry híbridos, llamada Summer Sun.

Una sola semilla de tomates cherry híbridos, llamada Summer Sun.

Todos los animales comparten los mismos estándares básicos de cuidado para ser considerados criados orgánicamente, incluyendo un trato humano y condiciones de vida similares al hábitat natural de los animales. Se alimentan con una dieta de 100 por ciento de alimentos orgánicos; no reciben hormonas para promover el crecimiento, ni reciben antibióticos por ningún motivo, aunque se les puede administrar vacunas como cuidados preventivos.

Estos métodos son significativamente diferentes de los métodos de cultivo convencionales. Antes de la década de 1940, las granjas practicaban lo que ahora consideraríamos métodos de agricultura orgánica. Sin embargo, una revolución en las tecnologías agrícolas a principios del siglo XX, y específicamente después de la Segunda Guerra Mundial, cambió la forma en que los agricultores manejaban los cultivos; como resultado, la productividad se disparó.

Los agricultores convencionales aprovechan los últimos avances tecnológicos científicos y agrícolas destinados a una mayor eficiencia y alto rendimiento, incluidos pesticidas y fertilizantes químicos y sintéticos, monocultivos, ingeniería genética y modificación (en semillas y razas) y uso de antibióticos y hormonas en el ganado.

Cultivos modificados genéticamenteTambién conocidas como GM o OGM (organismos modificados genéticamente o genéticamente modificados), son plantas con ADN alterado, lo que les confiere una mayor resistencia a los herbicidas o un contenido nutricional mejorado. Los alimentos modificados genéticamente originalmente estaban destinados a reducir la enfermedad en los cultivos, lo que lleva a una mayor producción a menor costo. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), hay más de 40 variedades de plantas que han cumplido con los requisitos federales hasta el momento.

Hay varias críticas a los alimentos transgénicos, que incluyen riesgos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. En los seres humanos, los alimentos modificados genéticamente se evalúan por su contenido nutricional, niveles de toxicidad y cualquier reacción alérgica que pueda ocurrir al comerlos. Una preocupación para el medio ambiente es la posibilidad de que se pueda introducir un OGM en poblaciones silvestres, con el desarrollo de insectos resistentes a los pesticidas. Las posibles consecuencias perjudiciales para la biodiversidad de las plantas y la vida silvestre también están bajo investigación.

A diferencia de las estrictas normas vigentes para los agricultores orgánicos, no existe un mandato para que los alimentos que contienen OGM se etiqueten como tales en los EE. UU.

En la XII Conferencia Científica de la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM) En 1988, más de 60 países votaron por unanimidad contra el uso de OGM en la producción de alimentos y la agricultura porque consideraban que había riesgos inaceptables: amenazas para la salud humana, un impacto ambiental negativo e irreversible, incompatibilidad con la agricultura sostenible y una violación de los derechos. Tanto para los agricultores como para los consumidores.

Cultivar sus propios productos puede minimizar la ansiedad que pueda tener sobre el origen de sus alimentos, pero no todos nacimos con un pulgar verde. Encontrar productos orgánicos es cada vez más fácil, y es posible que su tienda de abarrotes local esté almacenando más de lo que recuerda haber visto la última vez que vio. Otro lugar donde puede sentirse bien con los tomates que compra es en el mercado local de agricultores y, dependiendo de dónde viva, puede unirse a un local cooperativa o comprar una parte en una granja orgánica apoyada por la comunidad. O bien, intente realizar pedidos por correo o en línea: algunos productores enviarán.

En la siguiente sección, discutiremos los estándares gubernamentales para la agricultura orgánica y cómo los agricultores orgánicos se certifican.

Estándares orgánicos y certificaciones

Liz Walker, cofundadora de EcoVillage en Ithaca

Liz Walker, cofundadora de EcoVillage en Ithaca

Pregunte a algunos agricultores convencionales por qué no han hecho la transición a la agricultura orgánica y cada uno le dará una respuesta diferente. Sin embargo, las respuestas generalmente tienen que ver con una razón más amplia: la economía agrícola. Algunos estudios muestran que las granjas orgánicas producen rendimientos más pequeños que las granjas convencionales; Las granjas orgánicas producen solo del 75 al 90 por ciento del cultivo de las granjas convencionales. Para cultivar alimentos y productos orgánicos es necesario cumplir con las normas y regulaciones federales, lo que a menudo hace que el proceso sea más laborioso y de manejo intensivo.

La transición de las técnicas de cultivo convencionales a los métodos orgánicos lleva aproximadamente tres años, y requiere la documentación de un plan orgánico junto con el papeleo adicional y las inspecciones.

En 1990, el Congreso de los Estados Unidos adoptó la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos (OFPA) como parte de los 1990 Factura agrícola, y el USDA emitió estándares uniformes utilizados para certificar métodos orgánicos. Todos los productos vendidos como orgánicos deben provenir de productores certificados.

Desde 2002, el USDA Programa Nacional Orgánico (NOP) supervisa la certificación orgánica.Las organizaciones independientes independientes acreditadas por el USDA manejan las evaluaciones e inspecciones de los productores, procesadores y manipuladores; no solo los agricultores deben seguir las reglas, sino también las personas con las que trabajan, para determinar si respetan los métodos orgánicos. y prácticas. Quienes cumplan con las directrices están certificados y se les permite usar etiquetas orgánicas y comercializar sus productos como orgánicos. Las regulaciones del USDA permiten que los productos con al menos un 95 por ciento de ingredientes orgánicos se etiqueten como "USDA orgánico" [fuente: USDA].

La certificación orgánica es costosa pero no pretende ser prohibitiva. El NOP estableció la tasa de certificación orgánica en $ 750 por granja, pero el costo real varía según la agencia certificadora y el tamaño de la granja. El NOP también ofrece asistencia financiera, hasta $ 500. Las fincas pequeñas que producen menos de $ 5,000 en productos orgánicos al año no requieren certificación.

Los datos muestran que solo el 0.4 por ciento del presupuesto de $ 2.5 mil millones del USDA se centra en la investigación agrícola orgánica (alrededor de $ 10 millones). Mientras que el gobierno no está gastando su dinero en productos orgánicos, los consumidores sí. El mercado creció entre un 20 y un 24 por ciento anual durante los años noventa. Y recientemente, el Grupo Hartman informó que el 90 por ciento de los consumidores estadounidenses estaban comprando o considerando comprar productos orgánicos, en comparación con el 60 por ciento de hace dos años [fuente: Hartman Group].

Los productos orgánicos reciben buena prensa porque aparecen en estudios para ser más saludables para nuestro planeta y para nosotros. La American Cancer Society estima que el 85 por ciento de los cánceres son de toxinas ambientales, como pesticidas, y no de causas genéticas. Comer una dieta orgánica (según lo prescrito por las directrices federales) ha demostrado en un estudio apoyado por la Agencia de Protección Ambiental para disminuir los niveles detectables de pesticidas en los niños.

Los estudios actuales también confirman que la agricultura orgánica es buena para el medio ambiente: requiere menos agua, se liberan menos pesticidas tóxicos, la erosión del suelo es mínima y un estudio reciente de la Soil Association observó niveles mejorados de nutrientes en los alimentos orgánicos [fuente: Soil Association ].

Los investigadores continúan buscando formas de mejorar las prácticas agrícolas orgánicas, incluidos los métodos de cuidado de la salud animal (como la homeopatía), los usos de pesticidas orgánicos y los impactos ambientales de la agricultura orgánica y convencional.

En la siguiente sección, veremos las críticas a la agricultura orgánica junto con cómo la agricultura orgánica puede curar algunos males de la industria de la agricultura moderna.

¿Qué es la agricultura biodinámica?

El científico austriaco Rudolf Steiner, un librepensador que combinó los métodos de la agricultura orgánica con la espiritualidad, introdujo la agricultura biodinámica en 1924. La agricultura biodinámica es un movimiento agrícola no químico que enfatiza las fuerzas sanadoras de la naturaleza y precede a la agricultura orgánica en aproximadamente 20 años.

Los métodos exclusivos de la agricultura biodinámica incluyen aditivos a base de hierbas y minerales en el compost y el uso de un calendario astronómico con el que basar la siembra y la cosecha.

Crítica de la agricultura orgánica

Un cartel de Earthbound Organic Farm / Natural Selection Foods cuelga de un edificio el 23 de septiembre de 2006 en San Juan Bautista, California. Con el brote de E. Coli vinculado por la FDA a las espinacas en bolsas de una planta de Natural Selection Foods, los cultivadores están tratando de recuperar las pérdidas.

Un cartel de Earthbound Organic Farm / Natural Selection Foods cuelga de un edificio el 23 de septiembre de 2006 en San Juan Bautista, California. Con el brote de E. Coli vinculado por la FDA a las espinacas en bolsas de una planta de Natural Selection Foods, los cultivadores están tratando de recuperar las pérdidas.

Hay sentimientos encontrados de los agricultores convencionales y la industria agrícola sobre la agricultura orgánica. Muchos en la industria no están convencidos de que los alimentos orgánicos sean más nutritivos o que los métodos orgánicos superen los avances científicos, citando, por ejemplo, que la agricultura con organismos modificados genéticamente (OMG) para ayudar a disminuir el hambre en el mundo supera cualquier riesgo ambiental potencial.

El uso restringido de antibióticos en la agricultura orgánica ha generado preocupación por los altos niveles de microbios en el estiércol, a su vez, causa intoxicación alimentaria como la E. coli. Hay una falta de evidencia suficiente para demostrar que los compuestos orgánicos sufren un nivel de microbios más alto que el convencional, pero en este momento los estudios favorecen los productos orgánicos. La Asociación de Suelos sugiere que el manejo de estiércol en granjas orgánicas en realidad es más probable que reduzca los niveles de organismos, y que menos del 5 por ciento de los brotes de intoxicación alimentaria se deben a la contaminación de frutas y verduras. Se continúa investigando sobre el uso de residuos orgánicos en todos los tipos de agricultura.

Además, un informe en 2002 sugiere que los pollos orgánicos y de distribución libre tienen más probabilidades de tener infecciones por Campylobacter, una causa conocida de intoxicación alimentaria. Se están realizando estudios posteriores.

Aun cuando los métodos de la agricultura orgánica trabajan para proteger el medio ambiente mediante la construcción de suelos saludables y haciendo hincapié en los sistemas naturales, sin un manejo y conocimiento adecuados, las prácticas orgánicas pueden crear problemas de patógenos.

Los beneficios ambientales de la agricultura orgánica son un tema muy debatido, y los investigadores continúan estudiando cómo los métodos sostenibles pueden ayudar a curar, o al menos ayudar a negar, algunos de los efectos de los peligros ambientales producidos por el sistema agrícola moderno, con suerte Reducir los niveles de sustancias químicas puestas en el suelo y la atmósfera y nuestros cuerpos. La sabiduría convencional se desprende de que cuanto más entendamos sobre nuestras fuentes de alimentos y cómo afectan nuestros cuerpos y el medio ambiente, mejor.

Para obtener más artículos y enlaces relacionados con lo orgánico, visite la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Importancia de la Agricultura Orgánica - TvAgro por Juan Gonzalo Angel.




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