Cómo Funcionan Las Ilusiones Ópticas

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Echa un vistazo a esta imagen. ¿Que ves? ¿Una cuadrícula de cuadrados? Genial. Ahora mira de nuevo el espacio en blanco en los "cruces de calles". Aunque esta imagen, conocida como la cuadrícula de Hermann, es en realidad una cuadrícula de cuadrados en blanco y negro, parece como si hubiera algo más: pequeños discos grises, o manchas de oscuridad, en las intersecciones de las líneas blancas. Esta cuadrícula es uno de los ejemplos más clásicos de una ilusión óptica, Donde tu mente está siendo engañada para ver algo que no está allí. Ves las manchas oscuras en los espacios en blanco, pero cuando miras fijamente el lugar donde debería estar la gota, desaparece porque, de hecho, nunca estuvo allí para empezar.

Este es solo uno de los innumerables ejemplos de ojos que juegan trucos en el cerebro. Las ilusiones nos engañan por varias razones. Los objetos adyacentes pueden influir en cómo ves las cosas. Jugar con perspectiva puede cambiar tu percepción de un objeto. Algunas veces las ilusiones funcionan debido a deficiencias en la anatomía normal de nuestros ojos. Pero no solo echemos la culpa de esas "ventanas al alma". El cerebro también es culpable de hacernos engañar por lo que vemos. A veces puede ser demasiado rápido hacer suposiciones sobre cómo debería ser el mundo en lugar de cómo es el mundo en realidad, causando que veamos las cosas de manera incorrecta.

Probablemente has visto y sido engañado por docenas de ejemplos de ilusiones ópticas, y no estás solo. Retroceda en la historia a los antiguos griegos. Incluso Aristóteles hizo referencia a la facilidad con que la mente puede ser engañada por lo que ve. Notó que cuando mirabas una cascada y luego cambiabas tu mirada a rocas estáticas cercanas, parecía que las rocas se movían en dirección opuesta a la cascada.

Incluso la naturaleza está en este engaño. No entendemos completamente lo que sucede en nuestro cerebro cuando vemos diferentes ilusiones ópticas, pero desde el siglo XIX, los científicos y los artistas han estado aprendiendo más sobre esta desconexión entre la realidad y la percepción y lo que nos dice sobre el cerebro.

Engañando a las neuronas

"Rotating snakes" es una ilusión óptica desarrollada por el profesor Akiyoshi Kitaoka en 2003, donde las bandas de color ("serpientes") parecen estar en movimiento perpetuo, aunque la imagen es estática.

Nuestra percepción de las ilusiones ópticas está controlada por nuestros cerebros. Por ejemplo, el cerebro puede cambiar fácilmente entre dos vistas diferentes de un objeto para convertir algo que es bidimensional en una hoja de papel en un objeto que percibimos como 3-D. ¿Pero cómo?

Es complicado. El Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1981 fue otorgado, en parte, a David Hubel y Torsten Wiesel por sus descubrimientos sobre cómo el cerebro interpreta las comunicaciones codificadas que se le envían desde los ojos. (Ese año, el premio fue otorgado a múltiples ganadores). Aprendieron que hay un proceso gradual en la forma en que el cerebro analiza lo que el ojo ve. Cada célula nerviosa o neurona en el cerebro es responsable de un detalle específico en el patrón de la imagen retiniana. Pero incluso con los descubrimientos de Hubel y Wiesel y nuestro conocimiento de las diferentes partes del cerebro que se ocupan del color, la forma, el movimiento y la textura, los científicos aún no tienen una idea de cómo todos los mensajes se unen para producir nuestra percepción general de un objeto.

Usando imágenes por resonancia magnética, los científicos pueden analizar lo que está sucediendo en nuestros cerebros cuando vemos ilusiones. Han aprendido que las neuronas pueden competir entre sí para ver puntos claros y oscuros. Las neuronas ganadoras influyen en el mensaje que recibe tu cerebro y, por lo tanto, lo que terminas percibiendo [fuente: Hogenboom].

Una teoría que los investigadores han planteado es que algunas ilusiones hacen que nos engañemos porque capitalizan la manera en que el cerebro intenta constantemente hacer predicciones de lo que sucederá a continuación para compensar el pequeño lapso de tiempo entre un suceso y nuestro evento. Capacidad de percibirlo. A veces la predicción no coincide con la realidad que la ilusión representa.

Otra teoría trata de explicar las ilusiones de "movimiento aparente", como la llamada ilusión de serpiente donde los objetos parecen moverse en la página. Aquí, los científicos sugieren que los movimientos pequeños, casi imperceptibles, rápidos que hacen nuestros ojos (llamados sacadas) que normalmente son suavizados por el cerebro para darnos una imagen única, somos responsables de que percibamos el movimiento cuando no hay ninguno. Pero otros dicen que la ilusión, en cambio, funciona porque está enviando tantos datos a nuestra retina a la vez, y los mensajes simultáneos a nuestra corteza visual causan confusión.

Obviamente, no todas las ilusiones funcionan de la misma manera, y algunas teorías no siempre se sostienen cuando se hacen ligeras modificaciones a las ilusiones. Así que, en resumen, ¡todavía estamos confundidos acerca de por qué nuestros cerebros están tan confundidos!

Ahora lo ves, ahora no lo ves

En la ilusión de Müller-Lyer, las líneas parecen tener diferentes longitudes (debido a la dirección de las flechas), aunque todas son iguales.

En la ilusión de Müller-Lyer, las líneas parecen tener diferentes longitudes (debido a la dirección de las flechas), aunque todas son iguales.

Las ilusiones ópticas están en todas partes. Aristóteles notó ilusiones ópticas en cascadas. Indiana Jones vio uno en las rocas cuando hizo su salto de fe a través de la grieta gigante en "Indiana Jones y la última cruzada". Y los vemos en todas partes, desde M.C. Los dibujos de Escher para los memes de internet de tendencia (¿era ese vestido azul o dorado?).

De hecho, una vez que hemos visto el "truco" en una ilusión, es casi imposible dejar de verlo. Simplemente no podemos transportar nuestras mentes a un momento en el que no sabíamos lo que acabamos de aprender.Una vez que el conocimiento previo está disponible, nuestro cerebro accede rápidamente y lo reúne con las indicaciones visuales que ha obtenido al observar la ilusión. El sentimiento de "no puedo dejar de ver" que muchas personas tienen al mirar ilusiones es un ejemplo perfecto de que el cerebro hace algo más que simplemente traducir lo que nuestros ojos ven.

Y las ilusiones ópticas no son solo una función de nuestros ojos y cerebros; nuestra percepción también puede ser influenciada en gran medida por factores culturales. Si bien la base biológica de cómo podrían funcionar las ilusiones ópticas es universal en los humanos, cuando se muestran algunas ilusiones a personas de diferentes culturas, no todos vieron lo mismo o se perdieron las mismas señales visuales [fuentes: Schultz, Alter].

Tomemos, por ejemplo, la ilusión de Müller-Lyer. En un estudio, la mayoría de los sudafricanos europeos pensaban que las líneas tenían diferentes longitudes, pero los hombres de los bosquimanos en algunas tribus sudafricanas señalaron correctamente que tenían la misma longitud. Los científicos han teorizado que las personas en las sociedades occidentales están acostumbradas a ver líneas rectas y formas geométricas, y las personas con otras experiencias culturales no están expuestas a las mismas configuraciones geométricas, por lo que sus cerebros no saltan a las mismas conclusiones cuando se exponen a ilusiones que están construidas sobre trucos geométricos [fuente: Schultz].

Cómo funcionan las ilusiones ópticas: funcionan

El "diapasón del diablo" es una ilusión donde un instrumento de tres puntas en un extremo se transforma en dos puntas en el otro.

Sin embargo, cuando las computadoras de prueba diseñadas para imitar las actividades del cerebro recibieron la misma ilusión, también son engañadas. Así que la influencia cultural en la percepción de las ilusiones, si realmente existe, sigue siendo una gran pregunta [fuente: Schultz].

La mayoría de las ilusiones ópticas que estamos acostumbrados a ver, como el "diapasón del diablo", han existido durante mucho tiempo. Las nuevas ilusiones son en gran parte riffs de los clásicos antiguos. Incluso el movimiento Op-Art de los años sesenta y setenta, que mostró una nueva serie de ilusiones como arte fino, utilizó nociones clásicas como la influencia visual de los objetos adyacentes, el movimiento aparente y los giros en perspectiva que muchas de nuestras antiguas ilusiones favoritas utilizan.. Sin embargo, las personas de hoy en día todavía tienen nuevas ideas sobre las ilusiones ópticas. Los investigadores de la visión celebran un concurso anual para encontrar las mejores nuevas ilusiones. El concurso no solo es divertido, sino que también sirve para ayudarles a estudiar más sobre cómo el cerebro percibe estas imágenes.

Más que solo juegos mentales

El psicólogo Edwin Boring introdujo la pintura de

El psicólogo Edwin Boring presentó la pintura de "Mi esposa y mi suegra", donde la figura parece transformarse de joven a anciana, al público en 1930. Con el tiempo, la "figura aburrida" se simplificó a la versión. visto aquí

Las ilusiones ópticas pueden ser juegos divertidos. ¡Es una anciana! ¡Es una mujer joven! ¡Señora mayor! ¡Mujer joven! ¡Ambos! ¡Ninguno! Pero se han utilizado para fines de tratamiento médico. Y también se ha postulado que pueden haber desempeñado un papel en causar uno de los mayores desastres en la historia reciente.

dolor del miembro fantasma Es la sensación de dolor en una parte del cuerpo que ha sido amputada y ya no existe. Si bien los médicos han intentado tratar este dolor fantasma con medicamentos, terapia física e incluso cirugía, algunos de los tratamientos más exitosos han sido con lo que es esencialmente una ilusión óptica [fuente: Kim]. Para que funcione este truco cerebral, los médicos hacen que los pacientes coloquen su extremidad existente, por ejemplo, su brazo derecho, en el lado reflectante de un espejo, y su cerebro es engañado para que crea la ilusión de que el reflejo de su brazo existente es en realidad su amputado. brazo izquierdo. Mientras que el paciente entiende que esto no es cierto, el cerebro es engañado para que piense que el brazo ha regresado. El dolor a menudo desaparece después de varias sesiones jugando con este tratamiento de espejo [fuente: NPR].

Por mucho que esta ilusión óptica haya ayudado a los amputados, las ilusiones también pueden haber sido responsables de causar algún daño a la gente también. Los historiadores han postulado que el hundimiento del Titanic puede haber sido en realidad el resultado de una ilusión óptica en juego. Las condiciones atmosféricas en la noche en que se hundió el barco estaban maduras para súper refracción o la extrema flexión de la luz. Esta leve flexión pudo haber causado que el iceberg con el que la nave chocó desapareciera visualmente de la vista. No solo eso, sino después de la colisión, el propio Titanic puede ser víctima de esta curvatura de la luz, ocultándola a la vista del carguero cercano, el californiano, que debería haber podido rescatarlo [fuente: Smithsonian. com].

Nota del autor: Cómo funcionan las ilusiones ópticas

La investigación para este artículo me acaba de confirmar que podría mirar a un M.C. Escher dibujando durante horas y aún así nunca podrá averiguarlo. Supongo que ese es el punto!


Suplemento De Vídeo: 10 Increíbles ilusiones ópticas y su explicación.




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