Cómo La Perforación Petrolera Podría Impulsar El Futuro

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La perforación en alta mar es sobre todo de lo que escuchamos, pero estados unidos tiene una gran cantidad de petróleo que algún día podría ser útil.

Nota del editor: Cada miércoles, WordsSideKick.com examina la viabilidad de las tecnologías energéticas emergentes: el poder del futuro.

"Taladro, bebé, taladro" es el mantra de aquellos que piensan que Estados Unidos debe liberar sus suministros nacionales de petróleo, pero perforar en alta mar no es la única opción.

Estados Unidos es el tercer mayor productor de petróleo del mundo (aproximadamente 8 millones de barriles por día), pero también es el consumidor número uno de petróleo (20 millones de barriles por día).

Las encuestas han demostrado que la mayoría de los estadounidenses quieren un aumento en la perforación en alta mar. En respuesta, el Congreso dejó vencer a fines del mes pasado una moratoria de 27 años sobre la perforación petrolera en alta mar. Esto puso en juego unos 16 mil millones de barriles de petróleo (o aproximadamente el 21 por ciento de los recursos marinos de EE. UU.), Según el Departamento de Energía (DOE).

Sin embargo, esto es sólo una gota en el cubo.

"Tenemos importantes recursos de petróleo y gas natural aquí en los Estados Unidos", dijo Richard Ranger, asesor principal de políticas del American Petroleum Institute. Citó estimaciones del gobierno que dicen que las tierras federales tienen 116.4 mil millones de barriles de petróleo recuperable técnicamente recuperable, que podría alimentar a 65 millones de autos por 60 años.

Incluso más petróleo está por ahí más allá de lo que es "técnicamente recuperable".

Por ejemplo, las nuevas tecnologías denominadas recuperación mejorada de petróleo (EOR) pueden bombear parte del petróleo que se ha quedado varado mediante técnicas de extracción estándar (que solo pueden alcanzar aproximadamente un tercio del petróleo en un depósito). Los Estados Unidos podrían obtener 240 mil millones de barriles de EOR, según un informe de 2006 del DOE.

Y luego hay aceite encerrado en arena y roca. Colorado y otros estados occidentales tienen los depósitos de esquisto bituminoso más grandes del mundo: una roca sedimentaria que contiene una sustancia oleosa sólida. Si se pueden idear mejores métodos de extracción, el esquisto bituminoso estadounidense podría suministrar aproximadamente 2 billones de barriles de petróleo, que es más del doble que el crudo tradicional que los humanos han utilizado hasta ahora.

Potencial desconocido

Con todo este petróleo presumiblemente allí para ser tomado, ¿por qué entonces el impulso político para abrir la perforación en alta mar, o en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR)?

"La industria ya está persiguiendo agresivamente el potencial de petróleo y gas natural de las tierras que no están fuera de los límites", dijo Ranger. WordsSideKick.com. "Pero para maximizar la capacidad de desarrollar el potencial de recursos energéticos dentro de nuestras propias fronteras, necesitamos poder tener acceso a aquellas áreas donde existe el potencial energético, pero es posible que no se entiendan bien".

Puede haber mucho más petróleo en alta mar de lo que la gente ha pensado. Un ejemplo reciente de cómo a veces se subestiman los recursos petroleros es el Golfo de México, donde las compañías petroleras han producido hasta el momento más del doble del petróleo que se predijo en 1984 para estar disponible en el sitio, dijo Ranger.

Los defensores de más perforaciones dicen que no podemos saber qué hay sin mirar.

"Cuando a los estadounidenses se les permite perforar, incluso en el pequeño 4 por ciento de las tierras del gobierno que podemos ver, nuestras reservas de petróleo y gas aumentan", se lee en una declaración del Instituto de Investigación de Energía.

Diversificar

Ranger cree que la estrategia correcta es buscar varias opciones, incluida la "eliminación de barreras a la producción nacional, el fomento de la eficiencia energética y la conservación para reducir la demanda, y el fomento de la inversión en iniciativas energéticas a largo plazo y tecnologías avanzadas, incluidas las energías renovables".

Entre estas opciones se encuentra EOR, que puede obtener un 20 por ciento adicional de petróleo de campos petrolíferos maduros y los llamados "pozos de petróleo marginal". Una forma de hacerlo es bombeando dióxido de carbono bajo tierra para ayudar a expulsar más petróleo del suelo. Como tal, esto se duplicaría como un esquema de secuestro de carbono.

Ranger citó un informe reciente del Consejo Nacional del Petróleo, que dice que la simplificación de la regulación y el aumento de la investigación y el desarrollo en EOR podrían generar entre 90 mil y 200 mil millones de barriles de petróleo adicionales en los Estados Unidos.

"La oportunidad para una producción a más corto plazo es probablemente mayor con EOR, pero la oportunidad para el descubrimiento de nuevas reservas en cantidades significativas es probablemente mayor [con costa afuera y ANWR]", dijo Ranger.

Otras posibilidades, como el esquisto bituminoso, están más lejos. Algunos países, incluidos Estonia y China, utilizan el petróleo de esquisto para la calefacción y la generación de electricidad, pero la producción de gasolina sigue siendo un desafío.

"La tecnología para extraer combustibles energéticos de esquisto bituminoso a escala sigue en la etapa de desarrollo", dijo Ranger.

El reciente rescate de $ 700 mil millones del gobierno de los Estados Unidos podría ayudar. Incluye una reducción de impuestos del 50 por ciento para la construcción de refinerías que procesan esquisto bituminoso, así como arenas de alquitrán.

Preocupaciones ambientales

Ninguna de estas opciones atrae a los ambientalistas. Aún no está claro que el entierro de dióxido de carbono en el subsuelo sea seguro o efectivo, mientras que la extracción de esquisto bituminoso podría afectar grandes extensiones de áreas silvestres y requerir grandes cantidades de agua.

Quizás la preocupación más inmediata, sin embargo, es la perforación en alta mar.

"La costa es peligrosa debido al aumento del derrame causado por tormentas cada vez más violentas, alimentadas por el cambio climático", dijo el portavoz de Greenpeace, Daniel Kessler.

Fue la amenaza de los derrames de petróleo y su impacto en las playas y ambientes marinos lo que originó originalmente la moratoria de los EE. UU. Sobre la perforación en alta mar.

Ranger dice que la perforación ya no representa los mismos peligros.Las nuevas tecnologías, como los dispositivos de prevención de reventones y las válvulas de seguridad de alta presión que se cierran automáticamente, han reducido considerablemente las posibilidades de derrames accidentales.

Otros avances también están disminuyendo el impacto de la perforación. La detección remota, por ejemplo, ha mejorado la tasa de éxito para encontrar depósitos de petróleo hasta en un 50 por ciento, dijo Ranger.

"El resultado: se deben perforar menos pozos para encontrar un objetivo determinado y se aumenta la producción por pozo", dijo Ranger.

Los ambientalistas como Kessler no están convencidos de que se deban perforar nuevos pozos.

"El punto más importante es que no necesitamos estos recursos", dijo. "Tenemos la tecnología disponible en este momento para reducir nuestra demanda y para transferirnos a una economía impulsada por la energía renovable".

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