Cómo Se Propaga La Obesidad Entre Los Amigos

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Las opiniones compartidas sobre el tamaño corporal no explican la propagación de la obesidad entre amigos.

Se sabe que la obesidad se propaga entre amigos, pero ¿cómo ocurre esta transmisión?

La obesidad se propaga socialmente no porque los amigos hayan compartido ideas sobre el tamaño corporal aceptable, sino más bien porque comparten entornos y realizan actividades juntas que pueden contribuir al aumento de peso, según sugiere un estudio reciente.

En otras palabras, los comportamientos sociales compartidos, como comer en restaurantes y entornos compartidos, probablemente desempeñan un papel más importante en el "efecto amigo" de la obesidad que las normas sociales compartidas.

El estudio sugiere formas en que los profesionales de la salud pública pueden combatir mejor la epidemia de obesidad en Estados Unidos. Por ejemplo, sugiere que las intervenciones que intentan cambiar las ideas de las personas sobre cuán gordas o delgadas deberían ser no serán muy efectivas.

"Lo que la gente piensa sobre los cuerpos de los demás no es tan importante para protegerlos contra el aumento de peso", dijo la investigadora del estudio Alexandra Brewis, directora del Centro para la Salud Global de la Universidad del Estado de Arizona. "Hay muchos supuestos de que se puede avergonzar a las personas para perder peso a través de la presión social", dijo Brewis a MyHealthNewsDaily. "Esa estrategia probablemente no va a funcionar muy bien", dijo.

En su lugar, los esfuerzos deberían centrarse en promover entornos saludables, por ejemplo, hacer que los vecindarios de las personas sean más transitables y aumentar el acceso a alimentos saludables, dicen los investigadores.

"Necesitamos enfocarnos en lo que las personas hacen juntas, en lugar de lo que las personas piensan", dijo Brewis.

Propagación de la obesidad

Brewis y sus colegas entrevistaron a 101 mujeres en Phoenix, Arizona, sobre sus puntos de vista sobre el tamaño corporal. Luego, rastrearon a 812 de los amigos y familiares de los participantes (hombres y mujeres) y les hicieron las mismas preguntas. Los investigadores también calcularon el índice de masa corporal (IMC) para todos en el estudio. El IMC es una proporción de altura y peso que se considera un indicador de la gordura corporal.

Los resultados confirmaron hallazgos anteriores de que la obesidad se propaga en las redes sociales. Las primeras mujeres entrevistadas en el estudio tenían 2.4 veces más probabilidades de ser obesas si sus amigas eran obesas. Y eran 3.6 veces más propensos a ser obesos si sus amigos cercanos eran obesos.

Se pidió a los participantes que eligieran el tamaño de su cuerpo ideal a partir de nueve dibujos de líneas de personas de diferentes tamaños. También se les preguntó cuánto estaban de acuerdo con las afirmaciones estigmatizantes sobre la obesidad, como "Las personas tienen sobrepeso porque son perezosas". Y se les preguntó si preferirían ser obesos o tener alguna de las otras 12 condiciones estigmatizantes, incluido el herpes o el alcoholismo.

Los investigadores encontraron muy poco apoyo para la hipótesis de que los puntos de vista compartidos de los amigos sobre el tamaño corporal aceptable causan obesidad. Aunque los amigos tendían a tener IMC similares, sus opiniones sobre el tamaño del cuerpo no explicaban este efecto.

Las mujeres en el estudio tienden a preferir no ser obesas. De hecho, muchas mujeres dijeron que preferirían tener otra condición de estigmatización social que ser obesas. Una cuarta parte dijo que preferirían estar deprimidos, el 14.5 por ciento dijo que preferiría estar totalmente ciego y casi la mitad dijo que preferiría perder cinco años de su vida.

Trabajo futuro

Según los investigadores, es necesario realizar más estudios para averiguar qué explica la propagación de la obesidad entre los amigos. Por ejemplo, algunos estudios han encontrado que el simple hecho de ver a personas con sobrepeso hace que las personas coman más comida chatarra.

Además, la investigación debe evaluar cómo las actividades compartidas, como comer y hacer ejercicio, pueden afectar la propagación de la obesidad.

El estudio fue publicado en línea hoy (5 de mayo) en el American Journal of Public Health.

Pásalo: Un estudio sugiere que las normas sociales compartidas no tienen en cuenta la propagación de la obesidad entre los amigos.

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Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner.


Suplemento De Vídeo: Farruko - Obsesionado (Official Video).




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