Cómo Funciona El Óxido Nitroso

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El óxido nitroso puede adormecer el dolor agonizante y hacerte realmente mareado y tonto. Aprenda más sobre cómo funciona el óxido nitroso.

Horace Wells fue un prominente dentista en Hartford, Connecticut, en la década de 1830. Al igual que muchos dentistas de su época, Wells estaba profundamente preocupado por el dolor agonizante que sufrían sus pacientes durante los procedimientos de rutina, como arrancarse los dientes enfermos o podridos sin anestesia, ¡ay!

En 1844, Wells asistió a una demostración (en parte, presentación científica y en parte espectáculo de espectáculo), del showman Gardner Colton, sobre el misterioso poder del óxido nitroso [fuente: Gifford]. Colton había asistido brevemente a la escuela de medicina donde él y sus compañeros de clase experimentaron con las estimulantes propiedades del gas incoloro e inodoro [fuente: Enciclopedia Británica].

Durante el programa de Colton, administró óxido nitroso a audiencias de voluntarios que estallarían en ataques de risa acorde con una sustancia comúnmente conocida como "gas de risa". En el show de Hartford al que asistió Wells, un delirante voluntario se lesionó la pierna en el escenario, pero cuando Wells interrogó al hombre al respecto, no pudo recordar ningún dolor [fuente: Gifford].

De vuelta en su oficina al día siguiente, Wells se subió a su propia silla operativa y le pidió a un colega, con la ayuda de Colton, que le administrara óxido nitroso mientras sacaba uno de los dientes con problemas de Wells. El diente fue arrancado y Wells informó sentirse no "tanto como el pinchazo de un alfiler" [fuente: Gifford]. Los tres hombres, al parecer, habían inventado la odontología sin dolor.

Wells estaba emocionado, y después de un entrenamiento de Colton, realizó docenas de procedimientos similares, cada uno con resultados sin dolor. Creyendo que había descubierto una anestesia milagrosa, Wells programó una demostración pública de su técnica de óxido nitroso en 1845 para una multitud de profesores de Harvard y estudiantes de medicina en Boston.

El gran espectáculo no fue tan bueno. De hecho, fue un completo desastre con su propio nombre, el "asunto de los farsantes". Aparentemente, el paciente de Wells, después de que le administraron el óxido nitroso, gritó cuando Wells comenzó a extraer su diente. Ya fuera un gemido de delirio, una broma o un dolor real, la multitud de estudiantes de medicina insultó a Wells con burlas de "¡Humbug!" y "estafador!" [fuente: Gifford].

Como sabemos hoy, Wells no fue un estafador. El dentista de Hartford nunca se recuperó de su demostración fallida (se hundió en una depresión irrecuperable ayudada por éter y cloroformo), pero su descubrimiento del óxido nitroso como un potente anestésico fue reconocido por la Asociación Dental Americana en 1864 [fuente: Gifford]. Lamentablemente, Wells se había quitado la vida décadas antes.

La historia del óxido nitroso es larga y compleja, y su doble personalidad (analgésico milagroso y droga recreativa peligrosa) hace que sea tan controvertida hoy como lo fue en la década de 1840.

Historia del óxido nitroso

Setenta años antes de que Horace Wells comenzara a experimentar con el óxido nitroso como anestesia dental, un inglés llamado Joseph Priestly estaba al borde de una serie de descubrimientos trascendentales que cambiarían para siempre nuestra comprensión de la química.

Priestly fue uno de los grandes pensadores de la Ilustración, un contemporáneo de Benjamin Franklin y un escritor prolífico en todos los temas imaginables, desde la política hasta la religión y la naturaleza de la electricidad [fuente: Chemical Heritage Foundation].

En la década de 1770, Priestly dirigió su atención al estudio de los "aires", como se llamaba a los gases en el siglo XVIII. Al lado de una fábrica de cerveza, Priestly tenía acceso a un suministro casi ilimitado de burbujas de dióxido de carbono de los tanques de fermentación. Adoptó técnicas utilizadas por Stephen Hales, quien inventó un dispositivo llamado canal de aire para recolectar y aislar los gases que respiran las hojas de la planta [fuente: Enciclopedia Británica].

Con su propia cubeta neumática, Priestly pudo aislar e identificar ocho gases, un récord de investigación actual, que incluye oxígeno (O2), nitrógeno (N2), cloruro de hidrógeno (HCI), dióxido de azufre (SO2) y óxido nitroso (N2O). ), o lo que Priestly llamó "aire nitroso, disminuido" [fuente: Zuck et al.].

Fue otro químico inglés, Humphry Davy, quien arrojaría más luz sobre las propiedades misteriosas del óxido nitroso. Como superintendente de laboratorio del Instituto de Neumática, Davy investigó el uso de diferentes gases como terapias curativas [fuente: Zuck et al].

En aquellos días, la auto-experimentación era perfectamente normal, y Davy no pensó nada en soplar gases aleatorios, incluidos humos tóxicos como el monóxido de carbono y el ácido carbónico, en busca de evidencia científica [fuente: Watt].

En 1800, Davy, presumiblemente mareado, publicó un grueso tomo sobre óxido nitroso, pero solo dejó de mencionar sus propiedades anestésicas, escribiendo: "Como el óxido nitroso parece capaz de destruir el dolor físico, probablemente se use con ventaja durante las operaciones quirúrgicas en las que no se produce una gran efusión de sangre "[fuente: Zuck et al.].

Pasarían otros 40 años antes de que Wells volviera a descubrir el óxido nitroso y finalmente fuera aceptado como un medicamento maravilloso para la cirugía.

Samuel Coleridge: Poeta y Cabeza Aérea

Entre los primeros notables que se dejaron seducir por los efectos delirantes de nitroso se encontraba el alabado poeta inglés Samuel Coleridge, quien describió una sesión con el "airbag" de Davy: "Hacia lo último no pude evitar, ni sentí ningún deseo de evitar, golpeando el suelo con mis pies; y después de quitarme la boquilla, permanecí inmóvil durante unos segundos, con gran éxtasis "[fuente: Jay].

Usos del óxido nitroso

Una niña de 10 años recibe óxido nitroso como anestesia en una sala de emergencias de un hospital en Francia.

Una niña de 10 años recibe óxido nitroso como anestesia en una sala de emergencias de un hospital en Francia.

Los usos más conocidos del óxido nitroso son como anestésico y analgésico. Un anestésico hace que el paciente pierda el contacto con todas las sensaciones de dolor, y con frecuencia pierda el conocimiento, mientras que un analgésico simplemente disminuye la gravedad del dolor. Tylenol, por ejemplo, es un analgésico.

En todo el mundo, el óxido nitroso es el anestésico inhalado número 1 en la profesión médica, siempre se administra como una mezcla 50/50 de óxido nitroso y oxígeno puro [fuente: Oglesbee]. Como paciente en los EE. UU., Es más probable que encuentre óxido nitroso en el consultorio del dentista, pero en Europa, Canadá y Australia se usa comúnmente como analgésico durante el parto [fuente: ACNM].

Las ventajas principales del óxido nitroso como analgésico son que ofrece efectos analgésicos inmediatos y potentes, y puede eliminarse con la misma rapidez, ya que los pacientes recuperan la sensación completa a los pocos minutos de quitarse una máscara de inhalación de nitrógeno [fuente: ACNM]. El personal médico de emergencia usa óxido nitroso para aliviar el dolor rápidamente durante una variedad de situaciones médicas, incluidos ataques cardíacos, quemaduras graves, cálculos renales, fracturas y dislocaciones [fuente: Oglesbee].

Entonces, ¿cómo funciona este gas? Cuando se inhala el óxido nitroso, el gas entra en el torrente sanguíneo a través de los pulmones y viaja rápidamente al cerebro, donde provoca la liberación de opioides naturales del cuerpo, endorfinas y dopamina [fuente: ACNM]. El efecto anestésico del óxido nitroso se logra mediante la estabilización temporal de la actividad neuronal en el cerebro [fuente: Oglesbee].

En la industria alimentaria, el óxido nitroso es un propelente altamente efectivo para dispensar líquidos grasos como el aceite y la crema espesa. Para dispensar crema batida, el gas nitroso se comprime en un líquido y se mezcla con una crema espesa dentro de recipientes presurizados y sellados. Debido a que el óxido nitroso líquido desplaza todo el oxígeno en la lata, un bote de crema batida sin abrir nunca se pondrá rancio. El óxido nitroso es altamente soluble en grasa, y cuando se libera la presión dentro del recipiente, el líquido nitroso se convierte instantáneamente en gas, expandiendo el volumen de la crema cuatro veces [fuente: Weingarten].

Otro uso popular del óxido nitroso es como un aditivo de combustible en las carreras de automóviles. Lea el artículo completo de HSW para obtener todos los detalles sobre cómo una inyección de óxido nitroso mejora el rendimiento del motor, pero aquí está lo esencial: en un motor de combustión interna, el oxígeno es fundamental para encender el combustible inyectado en el motor. Cuando el óxido nitroso se calienta a 570 grados F (~ 300 C), los motores de carreras se calientan, se divide en nitrógeno y oxígeno. Agregar óxido nitroso comprimido a un motor eleva significativamente los niveles de oxígeno, lo que se traduce en más combustible quemado y más caballos de fuerza [fuente: Hot Rod Network].

El uso popular final del óxido nitroso es como una droga recreativa. Más sobre el "zumbido" y los efectos secundarios adversos del abuso del óxido nitroso en la página siguiente.

Uso recreativo (y abuso) del óxido nitroso

En la isla de Ko Phangan, Tailandia, se exhibe prominentemente una señal publicitaria de gas de risa.

En la isla de Ko Phangan, Tailandia, se exhibe prominentemente una señal publicitaria de gas de risa.

Siglos antes de que los ravers persiguieran los globos de óxido nitroso dentro de los clubes de baile de Londres, se encontraba Humphry Davy, el científico que se había autoexperimentado y se topó con las propiedades más placenteras del óxido nitroso. A partir de 1799, Davy invitó a un círculo cada vez mayor de colegas científicos, filósofos, escritores y estadistas a participar de este gas eufórico durante fiestas salvajes y nocturnas [fuente: Watt].

A lo largo de la totalidad del siglo XIX y principios del XX, el uso recreativo del óxido nitroso entre los resopladores de la alta sociedad estaba bien documentado. Varias de las primeras películas fueron tituladas "Laughing Gas", incluyendo un corto de 1914 protagonizado por Charlie Chaplin como un bromista que se hace pasar por un dentista.

En la década de 1970, los globos llenos de óxido nitroso (a menudo llamados "nitrosos" en la calle) comenzaron a aparecer en los festivales de rock y se vendieron por 25 centavos el pop [fuente: Wolfson]. A diferencia de la exposición prolongada preferida por Davy, en la que el científico experimentó revelaciones profundamente alucinantes, un globo lleno de nitroso produce un mareo adormecedor e inflamado, seguido de la incontenible necesidad de reírse.

En el Reino Unido, donde es legal poseer óxido nitroso para uso recreativo, el 7.6 por ciento de los jóvenes de 16 a 24 años entrevistados en 2014 dijeron que habían usado óxido nitroso en el último año, casi el doble de los que habían experimentado con la droga popular del club. Éxtasis o con cocaína [fuente: Wolfson].

El óxido nitroso es ilegal para vender o poseer en los Estados Unidos para uso recreativo. Pero, ¿inhalar el N20 es realmente malo para ti? La exposición prolongada al óxido nitroso robará oxígeno de las células cerebrales, matándolas en el proceso (apoptosis). El gas también puede dañar la cubierta protectora de las neuronas llamadas mielina, lo que puede llevar a dificultades de aprendizaje a largo plazo. Pero el peligro real de soplar nitroso tiene poco que ver con la química cerebral: los "efectos secundarios" más graves son huesos rotos y traumas en la cabeza que sufren las personas que se caen mientras sonan [la fuente: Go Ask Alice].

Nota del autor: Cómo funciona el óxido nitroso

Mamá, deja de leer esto. Ok se ha ido A decir verdad, en mi juventud, es posible que haya inhalado óxido nitroso una o dos veces fuera de un entorno dental. Hice muchas estupideces como un adolescente ansioso y tímido que intenta impresionar a sus amigos. Por lo que recuerdo, soplar nitroso se sentía como una extremidad dormida, excepto que la extremidad era mi cabeza. Incluso cuando era un adolescente estúpido, sabía que esto no podía ser bueno para las "campanas de crain", por lo que encontré formas de evitarlo. La última vez que inhalé nitroso fue en el consultorio de un dentista mexicano, donde se administra gas de risa para procedimientos tan rutinarios como un uso intensivo del hilo dental.Todo lo que recuerdo es escuchar a The Beatles en el sistema de sonido y pensar: "¡Hombre, The Beatles son increíbles!" Lo siguiente que supe fue que estaba escupiendo en una servilleta y salí a la luz del día, todavía un poco aturdida y divertida.


Suplemento De Vídeo: Todo Lo Que Debes Saber Sobre El Óxido Nitroso - NOS.




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