Cómo Funciona El Entierro Natural

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El entierro natural se está volviendo más popular a medida que las personas comienzan a evitar procesos de internamiento no naturales. Aprende sobre el entierro natural o el entierro verde.

-Los pajaritos lo hacen. Las abejas lo hacen. Y a menos que alguien descubra un método de prevención, usted también lo va a hacer, eso es, morir. La muerte es un gran negocio. Nuestra idea convencional, centrada en Occidente, de un entierro tradicional generalmente significa directores de funerales, embalsamamiento, ataúdes, parcelas de cementerios, bóvedas, lápidas, flores o tal vez incluso recibir un disparo en el espacio. En los Estados Unidos, la industria funeraria genera alrededor de $ 11 mil millones en ingresos anuales y está creciendo [fuente: CNN]. Pero no siempre ha sido tan complicado.

Lo que ahora consideramos como un entierro tradicional no se convirtió en la tradición hasta la Guerra Civil, cuando los cuerpos fueron embalsamados para su conservación mientras se transportaban a sus hogares. El embalsamamiento le da a los muertos una apariencia real, una apariencia morbosa de Madame Tussauds, y esa apariencia sigue siendo de vitalidad en la industria funeraria de hoy. Antes de la Guerra Civil, el entierro a menudo tenía lugar en tumbas simples en pastos altos. Esa simplicidad está empezando a hacer una reaparición. En una encuesta realizada por AARP, más del 70 por ciento de los encuestados eligieron el entierro verde como la opción de entierro más atractiva [fuente: entierros verdes].

-Pero ¿qué es un entierro verde? Entierros verdes, también llamado entierros naturales, se cree que comenzaron a finales de la década de 1980 en el Reino Unido como una reacción contra los recursos limitados de tierras con cementerios. Si bien las definiciones de lo que hace que un verde entierro varíe, la idea es evitar prácticas antinaturales, sin embalsamamiento a base de formaldehído, ataúdes metálicos o bóvedas de entierro de hormigón. Puedes estar pensando que esto suena un poco hippie; después de todo, si estás muerto, ¿qué diferencia hay si tu atención de muerte es ecológica? Piense en su legado: cada año se entierran 22,500 cementerios en los Estados Unidos:

  • 827,060 galones (3,130,762 litros) de fluido de embalsamamiento
  • 90,272 toneladas (81,893 toneladas métricas) de acero en ataúdes
  • 1,636,000 toneladas (1,484,154 toneladas métricas) de concreto reforzado en bóvedas
  • Más de 30 millones de pies de tabla (70,792 metros).3--) de maderas duras (algunas maderas tropicales) para ataúdes

[fuente: Glendale Memorial Nature Preserve].

Vamos a echar un vistazo a las prácticas funerarias tradicionales, los entierros verdes y algunas alternativas no convencionales.

Entierro tradicional

En el cementerio de Hoboken, en North Bergen, N.J.

En el cementerio de Hoboken, en North Bergen, N.J.

-En promedio, un funeral y entierro tradicional puede costar hasta o más de $ 10,000 [fuente: Goldstein]. Eso te lleva a lo básico: embalsamamiento y ataúd, ceremonia y entierro; Flores, limusinas, obituarios, bóvedas y otros adornos son todos extras. La carga financiera no es el único problema. Las cosas involucradas con nuestras prácticas funerarias tradicionales son mortales para el medio ambiente.

Vamos a empezar con el embalsamamiento. Aunque es una rutina, en realidad no se requiere en los Estados Unidos (a menos que, en algunos casos, el entierro se demore más de 24 o 48 horas). El embalsamamiento momifica un cuerpo; Implica eliminar todos los fluidos y gases corporales y reemplazar la sangre con una solución a base de formaldehído para preservar y desinfectar. La Organización Mundial de la Salud clasifica al formaldehído como un carcinógeno, sin embargo, la industria funeraria estadounidense usa lo suficiente para llenar ocho piscinas de tamaño olímpico cada año [fuente: Corley]. A partir de 2010, el formaldehído se prohibirá en la Unión Europea debido a sus efectos cancerígenos.

Luego, los cuerpos embalsamados habitan típicamente en ataúdes de madera revestidos de acero, y los ataúdes a menudo se entierran en bóvedas de acero o de hormigón (las bóvedas, como el embalsamamiento, son comunes pero no están obligadas por ley). Para mantenerse al día con la demanda estadounidense, aproximadamente 30 millones de pies de tabla (71,000 metros)3-) de madera de ataúd se derriba cada año [fuente: Scientific American]. Y no estamos hablando de cajas de pino, parte de esta madera proviene de maderas duras tropicales, como la caoba. La cantidad de acero que se usa en ataúdes y bóvedas por año en Norteamérica es equivalente a la cantidad utilizada en el puente Golden Gate. Y no olvidemos el concreto: con la cantidad utilizada en bóvedas se podría construir una carretera entre San Francisco y Portland. La fabricación y el transporte de ataúdes y bóvedas requieren grandes cantidades de energía.

El entierro no es la única opción de funeral convencional. Cremación se remonta a la temprana Edad de Piedra; sigue siendo popular hoy en día y es más barato que el entierro tradicional. En los Estados Unidos, el 32 por ciento de los cadáveres están cremados. Para el año 2025, la Asociación de Cremaciones de América del Norte estima que el número podría aumentar a alrededor del 57 por ciento [fuente: -Lorek]. Fuera de los Estados Unidos, las tasas son aún más altas: 42 por ciento en Canadá, 71 por ciento en Gran Bretaña y más del 98 por ciento en Japón [fuente: Funerals with Love].

La cremación es más barata, quizás, pero no más verde. El proceso involucra embalsamamiento y ataúdes, y la quemadura libera combustibles fósiles (dioxinas, ácido clorhídrico, ácido fluorhídrico, dióxido de azufre y dióxido de carbono) a la atmósfera y sustancias químicas tóxicas del fluido embalsamador (así como mercurio del trabajo dental). Se necesita mucha energía para cremar un cuerpo: aprovechar la energía de las cremaciones realizadas en un solo año en los Estados Unidos y tendrías suficiente para viajar a la luna y regresar 83 veces [fuente: Reserva Natural Greensprings Natural Cemetery].

-A pesar de que durante mucho tiempo se pensó que la cremación era la opción más rentable y respetuosa con el medio ambiente, no parece tan atractiva debido a la creciente preocupación por la contaminación por cremación.Los entierros verdes son a menudo la ruta más barata: pueden variar en precio desde casi nada hasta cientos o miles de dólares, dependiendo de qué tan elegantes sean.

Entierro verde

El diseñador de un ataúd de bambú ecológico muestra sus productos en el Centro Natural de la Muerte en el norte de Londres.

El diseñador de un ataúd de bambú ecológico muestra sus productos en el Centro Natural de la Muerte en el norte de Londres.

Ralph Waldo Emerson escribió: "Nuestro miedo a la muerte es como nuestro temor a que el verano sea corto, pero cuando hemos tenido nuestro fruto, nuestro calor, dijimos que hemos tenido nuestro día". Ya tenemos mucha ansiedad por la muerte; ¿Realmente necesitamos agregar eco-ansiedad a la mezcla? Pero los funerales verdes no son realmente más difíciles de organizar que los tradicionales.

Las prácticas de funeral verde son tan variadas como los métodos tradicionales, pero todos los detalles del proceso incluyen materiales biodegradables. El líquido de embalsamamiento se reemplaza con refrigeración o hielo seco, ambos no tóxicos. Los ataúdes y urnas se obtienen de maderas sostenibles; Las fundas se tejen con telas naturales como algodón, seda o lino. Para aquellas almas más aventureras, los ataúdes de madera se pueden reemplazar con versiones de cartón o mimbre, o con un Ecopod. Los ecópodos son ataúdes en forma de kayak 100% biodegradables hechos de periódicos reciclados. Vienen en dos tamaños y en una variedad de colores. ¿Rojo indio con un diseño de sol azteca? Por unos pocos miles de dólares, es tuyo.

Los beneficios de un entierro verde provienen no solo de la eliminación de fluidos de embalsamamiento, metal, madera tropical y concreto, sino también del desarrollo de cementerios verdes. Los Estados Unidos ahora tienen alrededor de una docena de cementerios verdes, mientras que Gran Bretaña tiene alrededor de 200 [fuente: Corley].

Los cementerios verdes ofrecen enterramientos de bajo impacto y algunos también conservan y restauran la tierra. Las tumbas frescas aparecen amontonadas pero aplanadas con el tiempo. Las piedras planas o los árboles nativos a menudo se usan como marcadores de tumbas, y algunos cementerios naturales incluso ofrecen parcelas marcadas con GPS.

El Green Burial Council, una organización sin fines de lucro, promueve prácticas funerarias sustentables y significativas. El consejo está trabajando para eliminar el lavado verde en la industria de los funerales verdes mediante la creación de programas de certificación y estándares para cementerios, productos de entierro y proveedores de servicios funerarios.

-El consejo también ha establecido categorías de cementerios verdes, así como estándares para cementerios tradicionales que desean acomodar enterramientos verdes. Entierro híbrido Son cementerios que practican enterramientos tanto ecológicos como convencionales. Dichos cementerios deben designar un área de tierra para enterramientos verdes y, en esa área, usar solo productos biodegradables, sin bóvedas ni productos químicos tóxicos. Cementerios naturales practicar la administración de la tierra y la planificación de la restauración: utilizan métodos de entierro sostenibles y se limitan a usar los terrenos exclusivamente como cementerio ecológico. Terrenos de entierro de conservación llevar los cementerios naturales al siguiente nivel. Son cementerios verdes que se han unido con un socio de conservación y han adoptado los principios de la ecología de la restauración. Aquí el consejo reúne a los propietarios de cementerios y organizaciones de conservación para establecer una servidumbre de conservación. UNA servidumbre de conservación es un acuerdo legalmente vinculante que limita el tipo y / o la cantidad de desarrollo que un propietario permite sobre una propiedad. Los cementerios de conservación deben practicar enterramientos sostenibles y éticos, además de proteger los espacios abiertos, la vida silvestre y el hábitat de los terrenos.

-¿No estás seguro de si un cementerio convencional o verde es para ti? Algunos estados permiten entierros domiciliarios: con un control de las leyes locales de zonificación, podría descansar eternamente en su propiedad. También puedes evitar el entierro y tratar de convertir tus cenizas en un diamante o un arrecife.

Lo cavan

Si bien más del 70 por ciento de los estadounidenses encuestados por AARP prefieren los entierros verdes, los servicios y las prácticas son relativamente nuevos y muchos directores de funerarias aún tienen que ponerse al día. La National Funeral Directors Association, el Green Burial Council y algunas otras organizaciones y publicaciones están educando a la industria funeraria, y a los consumidores, sobre cómo romper con la tradición y volverse ecológicos. Si su funeraria local no presta servicios ecológicos, es probable que le indiquen la dirección correcta.

Opciones verdes más allá del entierro

Cremains mezclados con concreto forman un arrecife artificial para la vida marina.

Cremains mezclados con concreto forman un arrecife artificial para la vida marina.

-Si la idea de pasar la eternidad en una caja o como polvo en el viento carece de cierto atractivo, hay algo para ti detrás de la puerta número 3. Hay algunas formas no tradicionales y de vanguardia para memorializarte después de la muerte, ya sea con cremas (restos incinerados) o con tu cadáver. Vamos a empezar con las cremas.

Los restos humanos son en su mayoría carbono. ¿Qué más hecho de carbono viene a la mente? Lápices (grafito) y diamantes. En teoría, podrías convertir tus cremos en cualquiera de los dos. El proyecto de investigación Carbon Copies, puramente conceptual en este momento, visualiza tus cenizas como un suministro de lápices para toda la vida (que serían 240 lápices), cada uno estampado con tu nombre y contenido en una caja de lápices con un sacapuntas incorporado. A medida que se afila cada lápiz, las virutas, que son su ceniza, se mantienen dentro de la caja convirtiéndola en una urna.

¿No te interesa reencarnarte como una caja de lápices? Entregue sus beneficios a LifeGem, una compañía en Illinois, y en 18 semanas los habrá transformado en un diamante de un quilate a través del calor y la presión. O vive tu otra vida bajo el mar como una bola de arrecife conmemorativa. Eternal Reefs Inc. mezcla las cremaciones con el concreto para crear arrecifes artificiales; la compañía está incluso abierta a conmemorar a su mascota de esta manera.

Si prefiere omitir la cremación, hay algunas otras ideas alocadas para pensar, algunas conceptuales y otras reales.Un asesor ambiental sueco ha propuesto una alternativa ecológica para el entierro y la cremación: liofilice un cuerpo en nitrógeno líquido mientras lo estalla con ondas de ultrasonido, luego destruya el cuerpo quebradizo para hacer un polvo higiénico enriquecedor del suelo. Si bien el proceso solo se ha probado con cerdos y vacas muertas hasta el momento, una persona de 176 libras (80 kilogramos) generaría aproximadamente 44 libras (20 kilogramos) de polvo [fuente: Morgan y Miller].

O, en lugar de romper, ¿qué hay de disolver tu cadáver? A través de un proceso llamado hidrólisis alcalina, su cuerpo se licua en un cilindro de acero con una combinación de lejía, calor de 300 grados Fahrenheit (149 grados Celsius) y 60 libras de presión por pulgada cuadrada (4.2 kilogramos de fuerza por centímetro cuadrado) [fuente: Cheng]. El proceso, que aún no se utiliza en los servicios funerarios pero que ha atraído el interés de algunos en la industria, da como resultado un líquido espeso y marrón que puede verterse de forma segura en el desagüe.

-El cuidado de la muerte moderno está dando un nuevo significado al adagio, cenizas a cenizas, polvo a polvo, solo agregue ese líquido por el desagüe.

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Suplemento De Vídeo: Entierros ecológicos, un nuevo medio de protección de áreas naturales.




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