¿Cuánta Agua Realmente Necesita Beber?

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Un mito bien conocido dice que debes beber ocho vasos de 8 onzas de agua todos los días para estar saludable. Pero ¿hay alguna evidencia científica detrás de esta regla? Esto es lo que dice la investigación.

Eres lo que comes, pero si quieres que te den literalmente, eres principalmente lo que bebes. Entonces, ¿cuánto de eso debería ser agua?

Según el informe de los Institutos Nacionales de Salud, aproximadamente el 60 por ciento del cuerpo humano adulto promedio está hecho de agua. Esto incluye la mayor parte de su cerebro, corazón, pulmones, músculos y piel, e incluso alrededor del 30 por ciento de sus huesos. Además de ser uno de los ingredientes principales en la receta para la humanidad, el agua nos ayuda a regular nuestra temperatura interna, transporta nutrientes a todo nuestro cuerpo, elimina los desechos, forma saliva, lubrica las articulaciones e incluso sirve como amortiguador protector para órganos vitales y fetos en crecimiento. [¿Cuánto tiempo puede una persona sobrevivir sin agua?]

No hay duda de que el agua es crucial para una vida saludable (o cualquier otra vida, en realidad). Y, sin embargo, hay poco consenso científico sobre la cantidad exacta de cosas que una persona debe consumir cada día. Entonces, ¿cuánta agua necesitas beber para estar saludable?

Es posible que haya escuchado que debe beber ocho vasos de agua de 8 onzas (237 mililitros) por día (un total de 64 onzas, o aproximadamente 1.9 litros). Esa es la respuesta incorrecta. A pesar de la omnipresencia de esta regla fácil de recordar, no hay evidencia científica que lo respalde, según una revisión de estudios de 2002. De hecho, numerosos estudios sugieren que se trata de mucho más agua potable que la necesaria para la mayoría de los adultos sanos.

El problema con esta regla, dicen los investigadores, es que beber agua por vaso no es la única forma en que los humanos se hidratan. Sí, es cierto que consumir H2O es una forma económica y sin calorías para activar su silbato, pero la regla de "8 x 8" pasa por alto dos grandes fuentes de consumo diario de agua.

Comida y bebida

Una de esas fuentes es la comida. Todo lo que comes contiene algo de agua. Las frutas y verduras crudas tienen mucho; Las frutas como las sandías y las fresas, por ejemplo, son más del 90 por ciento de agua en peso, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Las dietas diferentes naturalmente contienen diferentes cantidades de agua, pero se acumula. Según un informe de 2004 de la National Academies of Sciences, el norteamericano promedio recibe alrededor del 20 por ciento de su ingesta diaria de agua a través de los alimentos, y eso cuenta para una hidratación saludable.

Las otras fuentes de agua clave que la regla "8 x 8" pasa por alto son otras bebidas. Las bebidas sin alcohol, como el café, el té, la leche, los jugos y los refrescos contienen principalmente agua, y todos contribuyen a su hidratación. Al contrario de otro mito popular, los estudios muestran que el café no lo deshidrata y es una forma adecuada de ingesta de H2O. (Solo recuerde que puede haber efectos secundarios adversos por tomar demasiada cafeína, incluidos dolores de cabeza y trastornos del sueño).

Entonces, entre toda la comida, el agua y otros líquidos que consume en un día, ¿cuánta agua debe aspirar a beber? Las Academias Nacionales de Ciencias sugieren que las mujeres consumen un total de aproximadamente 2.7 litros (91 onzas) de agua de todas las bebidas y alimentos cada día y que los hombres obtienen aproximadamente 3.7 litros (125 onzas) al día. Pero estas son solo pautas generales y no están respaldadas por estudios científicos firmes.

La verdad es que no existe una fórmula mágica para la hidratación: las necesidades de cada persona varían según la edad, el peso, el nivel de actividad física, la salud general e incluso el clima en el que viven. Cuanta más agua pierda al sudar, más agua tendrá. Necesitará reemplazar con comida y bebida. Así que, naturalmente, una persona que realiza un trabajo físico intenso en un clima tropical y caluroso necesitaría beber más agua que una persona de peso y estatura idénticas que pasaba el día sentada en una oficina con aire acondicionado.

Sin embargo, si busca consejos concretos, el mejor lugar para mirar es el interior.

"La gran mayoría de las personas sanas satisfacen adecuadamente sus necesidades diarias de hidratación al dejar que la sed sea su guía", según la Academia Nacional de Ciencias. Su cuerpo naturalmente siente sed cuando descienden sus niveles de hidratación, y el agua es la mejor medicina. (En el otro extremo del espectro digestivo, su orina también puede decirle si está bebiendo lo suficiente: la orina de color amarillo oscuro o naranja generalmente indica deshidratación, mientras que la orina bien hidratada debe tener un color amarillo pálido o incoloro).

El resultado final: bebe cuando tenga sed, y beba más cuando suda más. Tu cuerpo lo tomará de allí.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Cuánta agua deberías beber a diario?.




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