¿Cuánta Vitamina D Necesita?

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La cantidad de vitamina d que necesita depende de su edad. Puede ser difícil obtener suficiente vitamina para quienes tienen una exposición limitada al sol.

Pregunta: ¿Cuánta vitamina D necesitas para estar saludable?

Responder: El Instituto de Medicina de los Estados Unidos de la Academia Nacional de Ciencias ha establecido niveles de Ingesta Adecuada (IA) para la vitamina D. Los niveles diarios en Unidades Internacionales (UI) para cada uno son los siguientes según la edad:

  • Menores de 50 años: 200 UI.
  • De 50 a 70 años: 400 UI.
  • Más de 70 años: 600 UI.

El límite superior recomendado para la vitamina D es de 2,000 UI por día. La vitamina D puede ser tóxica cuando se toma en dosis más altas. La vitamina D se incluye en la mayoría de las multivitaminas, generalmente en concentraciones de 50 UI a 1.000 UI. La toxicidad de la vitamina D es rara. Existe un mayor riesgo de intoxicación si tiene afecciones hepáticas o renales, o si toma diuréticos.

Hay diferentes formas de vitamina D. Las formas principales, las más importantes para los humanos, son la vitamina D2 y la vitamina D3.

La vitamina D2 es sintetizada por las plantas. Conseguimos la vitamina D en nuestra dieta. Muy pocos alimentos en la naturaleza contienen vitamina D. Se encuentra en huevos, productos lácteos, pescado, ostras y aceite de hígado de bacalao. Los alimentos, como la leche, pueden enriquecerse con vitamina D2 o D3. Los alimentos fortificados proporcionan la mayor parte de la vitamina D en la dieta estadounidense.

La vitamina D3 se sintetiza en la piel humana cuando se expone a la luz solar. Alrededor de 10 minutos de exposición diaria al sol se considera suficiente para prevenir deficiencias.

El trabajo principal de la vitamina D es mantener cantidades normales de calcio y fósforo en la sangre. La vitamina D ayuda a mantener los huesos fuertes. La investigación sugiere que la vitamina D puede protegernos no solo de la osteoporosis (pérdida de densidad ósea) sino también de la presión arterial alta, el cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes, la esclerosis múltiple y la psoriasis.

Las poblaciones con un alto riesgo de deficiencias de vitamina D incluyen a las personas mayores, obesas y personas con exposición limitada al sol. La osteomalacia, también conocida como raquitismo en adultos, se encuentra en pacientes ancianos con deficiencia de vitamina D. La osteomalacia causa debilidad en los huesos y músculos.

Las personas mayores de 50 años corren un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia de vitamina D. A medida que las personas envejecen, la piel no puede sintetizar la vitamina D de manera eficiente, y los riñones son menos capaces de convertir la vitamina D en su forma de hormona activa.

Estudios recientes indican que la vitamina D reduce el riesgo de caídas, lo que es especialmente peligroso para las personas mayores. Sin embargo, para obtener los beneficios de la vitamina, debe tomar de 700 a 1000 UI por día. Estos estudios refuerzan otras investigaciones que han demostrado que la vitamina D mejora la fuerza, el equilibrio y la salud ósea en los ancianos.

Cada año, un tercio de las personas mayores de 65 años y la mitad de las personas mayores de 50 años caen al menos una vez. Casi una décima parte de estas caídas pone a sus víctimas en una sala de emergencias. Muchas personas mayores que caen terminan en hogares de ancianos.

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Todos los derechos reservados © 2012 por Fred Cicetti.


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