¿Cuánta Energía Consume El Mundo?

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El consumo mundial de energía está dominado por los países más ricos del mundo. Aprenda sobre el consumo mundial de energía y descubra cuánta energía consume el mundo.

-La cultura del consumidor se está extendiendo desde los países ricos de América del Norte, Europa y Asia a los países en desarrollo de todo el mundo, trayendo consigo el apetito voraz por los bienes, servicios y energía.

Según se informa, el consumo de energía es más alto en países donde menos del 5 por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza que en países donde la mayoría de las personas viven en la pobreza, cuatro veces más. Por ejemplo, los estadounidenses ganan menos del 5 por ciento de la población mundial y consumen el 26 por ciento de la energía mundial [fuente: Worldwatch Institute]. Juntos, los Estados Unidos y Canadá representan el 50 por ciento de la energía consumida por los países industrializados más ricos del mundo; Europa, 33 por ciento. Pero el panorama de poder está cambiando. En el primer semestre de 2003, las ventas de automóviles en China crecieron un 80 por ciento, y 4 millones de automóviles privados nuevos salieron a las carreteras: autos que consumirán energía de combustibles fósiles [fuente: Worldwatch Institute].

Cuando hablamos de consumo de energía, hablamos de las fuentes de energía que generan nuestra energía: petróleo, carbón, gas natural y alternativas como la energía solar, eólica, hidroeléctrica y biocombustibles. (Brasil, por ejemplo, genera electricidad al quemar residuos de caña de azúcar). Actualmente, la población mundial consume 15 teravatios de energía de una combinación de estas fuentes de energía [fuente: The Economist]. ¿Cuánta potencia tiene 15 teravatios? Pensémoslo en términos más pequeños y familiares: vatios. Muchas de las bombillas en nuestros hogares consumen 100 vatios de energía. Un teravatio podría alimentar unos 10 mil millones de bombillas de 100 vatios al mismo tiempo [fuente: Steacie Institute for Molecular Sciences]. Colectivamente, los países en desarrollo utilizan el 30 por ciento de la energía del mundo, pero con la población proyectada y el crecimiento económico en esos mercados, la demanda de energía. Se espera que suban un 95 por ciento. Se espera que el consumo global en general aumente un 50 por ciento de 2005 a 2030, principalmente en el sector de los combustibles fósiles [fuente: Agencia de Información de Energía de los Estados Unidos].

Veamos los tipos principales de fuentes de energía que consume el mundo y sumamos esos 15 terawatts. También exploraremos algunas de las oportunidades alternativas y renovables que están ganando popularidad.

Consumo mundial de energia

Los productos derivados del petróleo ayudan a hacer crayones, como los que se muestran en una planta de Pennsylvania Crayola.

Los productos derivados del petróleo ayudan a hacer crayones, como los que se muestran en una planta de Pennsylvania Crayola.

-La mayoría de las personas en todo el mundo, el 43 por ciento de la población mundial, utiliza el petróleo como su principal generador de energía. El gas natural sigue al 15 por ciento; Los combustibles renovables y los residuos son los siguientes con un 13 por ciento, seguidos por el carbón con un 8 por ciento y las fuentes alternativas (geotérmicas, hidroeléctricas y solares) con un 3,5 por ciento [fuente: AIE].

Los combustibles fósiles a base de petróleo, como la gasolina, el combustible para calefacción y el combustible diesel, se consumen comúnmente como energía, pero los productos derivados del petróleo no se usan solo como fuentes de energía. También se utilizan para crear elementos como crayones, plásticos, neumáticos e incluso válvulas cardíacas [fuente: Administración de Información de Energía]. Aquí es donde el consumo de energía se vuelve complicado: la energía que consume una persona no solo está representada por el combustible del automóvil o la factura de la electricidad. Cuando compramos una caja de crayones, también compramos toda la energía que se consumió para hacer el producto, empaquetarlo y transportarlo a nuestra tienda local.

A pesar de las consecuencias de los combustibles fósiles, que incluyen el calentamiento global, el mundo tiene hambre de ellos y los consume a una velocidad de 100,000 veces la fuente en la que se forman [fuente: Solar Energy International]. El uso de combustibles fósiles en los países en desarrollo se ha cuadruplicado desde 1970. China, por ejemplo, consume la mayor cantidad de carbón del mundo y es el tercer mayor consumidor de petróleo. Según el Worldwatch Institute, si un ciudadano chino consumiera petróleo en cantidades iguales a un ciudadano estadounidense promedio, China usaría 90 millones de barriles de petróleo por día para satisfacer sus necesidades. Eso es 11 millones más de barriles que el mundo producido en un día en 2001 [fuente: Worldwatch Institute]. Esta es una proyección que tiene implicaciones insostenibles: ¿qué pasaría si una nación, China o de otro modo, desarrollara un hábito petrolero de 90 millones de barriles por día?

Algunos grupos proponen tarifas para reducir el consumo, mientras que otros enfatizan la adopción de métodos de generación de energía más limpios. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) propone un impuesto a los combustibles fósiles: $ 20 a $ 50 por cada tonelada métrica de CO-2- Un país genera para pagar los daños ambientales de su quema. El vínculo entre el calentamiento global y las demandas de energía tiene muchos expertos que no solo alientan a los países ricos e industrializados a reducir la demanda y cambian los métodos de producción y entrega, sino que también alientan a los países en desarrollo a adoptar fuentes de energía sostenibles y renovables y tecnologías eficientes.

La conversión a fuentes de energía renovables podría tener un impacto inmediato en el medio ambiente. Echemos un vistazo a algunos de los tipos de fuentes de energía renovables disponibles y el impacto potencial que podrían tener.

La energía eólica es la fuente de energía renovable de más rápido crecimiento. Reemplazar el uso de combustibles fósiles por un mes con 100 kWh de energía eólica es comparable a mantener su automóvil fuera de la carretera en 2.400 millas (3.862 km). Un sistema fotovoltaico (electricidad solar) de 1 kWh evitaría la extracción de 150 libras (60 kg) de carbón, evitaría 300 libras (136 kg) de CO2 (así como NO y SO2) de escapar al medio ambiente, y ahorrar 105 galones (397 litros) de agua del consumo [fuente: Solar Energy International].

Algunas formas de energía alternativa pueden ser costosas de implementar y estar fuera del rango para el propietario promedio. Sin embargo, los calentadores solares de agua brindan a los consumidores promedio la oportunidad de reducir su huella de carbono. Al reemplazar un calentador de agua eléctrico con uno solar, los ahorros de electricidad a largo plazo ahorran el medio ambiente de más de 50 toneladas de CO2- Emisiones [fuente: Solar Energy International].

-Hay formas limpias y eficientes de generar energía a nivel individual, nacional y mundial, pero tal cambio requiere tanto de deseo como de fondos.

Generadores humanos

En un proyecto más grandioso que Ed Begley Jr. manejando su licuadora con la energía generada por una bicicleta estacionaria, dos estudiantes graduados en el Instituto de Tecnología de Massachusetts están tratando de obtener energía humana.

Los investigadores están aprovechando la energía de una multitud (generada por el movimiento de viajeros o asistentes al concierto) con un piso especial capaz de capturar la energía de un paso humano. Están llamando a la idea Crowd Farm. La energía extraída se convertiría en electricidad.

Fuentes

-

  • BP Global. //bp.com/
  • "Datos de energía". Energía Solar Internacional. //solarenergy.org/resources/energyfacts.html
  • "Explorando el tiempo de 'Attosegundo'". Instituto Steacie de Ciencias Moleculares. Consejo Nacional de Investigación de Canadá. 2007. //steacie.nrc-cnrc.gc.ca/personal/corkum/atto4_e.html
  • "Preguntas frecuentes." Administración de Información de Energía (EIA). Departamento de Energía de los Estados Unidos. //tonto.eia.doe.gov/ask/faq.asp-
  • Hren, Rebeca y Esteban. "Resolver la crisis energética con las fuentes renovables podría llevar al colapso ecológico". El Huffington Post. 2008. //huffingtonpost.com/rebekah-and-stephen-hren/solving- energy-crisis-wit_b_113812.html
  • Programa de I + D de gases de efecto invernadero de IEO. //ieagreen.org.uk
  • "International Energy Outlook 2008". Administración de Información de Energía (EIA). Departamento de Energía de los Estados Unidos. 2008. //eia.doe.gov/oiaf/ieo/index.html
  • Panel Internacional sobre el Cambio Climático (IPCC). - //ipcc.ch/
  • "Key World Energy Statistics". Agencia Internacional de Energía. 2007. //iea.org/textbase/nppdf/free/2007/Key_Stats_2007.pdf
  • Donación, Paul. "Es El Consumo, Estúpido". Forbes. 2006. //forbes.com/2006/10/06/energy-oil-ethanol-biz-energy_cx_ pm_1009overview_energy06.html
  • "El dúo del MIT ve a la gente 'Crowd Farm'". Noticias MIT. Instituto de Tecnología de Massachusetts. 2007. //web.mit.edu/newsoffice/2007/crowdfarm-0725.html
  • "Población y consumo de energía". Balance de las poblaciones mundiales. //worldpopulationbalance.org/pop/energy/
  • "El poder y la gloria". El economista. 2008. - // economist.com/surveys/displaystory.cfm?story_id=11565685
  • "El Estado de consumo hoy". Instituto Worldwatch. //worldwatch.org/node/810


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