¿Cuánto Del Océano Es Whis Pee (Y Peor)?

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Los mamíferos marinos gigantes pueden producir enormes cantidades de residuos. Pero gran parte de ella es consumida por criaturas del océano, desempeñando un papel vital en las redes alimenticias marinas.

Si te gusta nadar, bucear, practicar surf o bucear en el océano, en algún momento te habrás preguntado cuánto de lo que flotabas se originó en el cuerpo de un animal marino.

El océano es el hogar de millones de especies conocidas, alrededor de 2,2 millones, según un estudio publicado en agosto de 2011 en la revista PLOS Biology, que se traduce en innumerables criaturas, grandes y pequeñas, desde el zooplancton microscópico hasta enormes mamíferos marinos que pesan cientos. de miles de libras.

Sin embargo, el océano no es sólo su hogar; También es su baño. Puede ser un poco intimidante contemplar las vastas cantidades de desechos expulsados ​​al agua de mar cada día por las diversas criaturas del océano, pero la orina y las heces también son reinversiones ricas en nutrientes que se consumen y reciclan constantemente, manteniendo la salud general de los ecosistemas oceánicos. y jugando un papel importante en el apoyo a las redes alimenticias.

Esto es particularmente cierto en lo que se refiere a las ballenas. [Álbum de ballena: Gigantes de las profundidades]

Los mayores contribuyentes.

Según Joe Roman, un biólogo conservacionista de la Universidad de Vermont que estudia los mamíferos marinos y su impacto en los ecosistemas oceánicos, no debería sorprender que las ballenas, que son algunos de los animales más grandes en el mar, sean contribuyentes especialmente generosos a la sopa química del océano. Sin embargo, Roman señaló a WordsSideKick.com que la cantidad exacta de desechos que producen es un desafío.

"No es fácil medir cuánto excreta una ballena en un día", dijo. Roman explicó que los científicos pueden estimar cantidades de desechos de ballenas observando figuras de otros animales marinos grandes, como focas o delfines, que se pueden mantener en cautiverio, midiendo cuánto expulsan y luego escalando esa cifra. No es una relación directa con lo que puede producir una vejiga o intestino del tamaño de una ballena, pero ofrece una idea general.

Según un estudio publicado en 2003 en el Canadian Journal of Zoology, sei whale, un miembro de la familia de ballenas Baleen que puede medir hasta 60 pies (18 metros) de largo y pesar hasta 100,000 libras. (45,000 kilogramos), tiene una producción diaria estimada de orina de 166 galones (627 litros). Una ballena de aleta, que puede crecer hasta 85 pies (26 m) de largo y pesar hasta 160,000 libras. (72,575 kg), produce aproximadamente 257 galones (974 litros) de orina en un día, según el estudio.

Roman dijo que, en raras ocasiones, los biólogos marinos han visto ballenas orinando en la superficie del océano, enviando géiseres al aire mientras están sobre sus espaldas.

"Pero todavía no hemos descubierto cómo recopilar eso", agregó.

Plumas de nutrientes

La caca de ballena, por otro lado, es algo más fácil de detectar en el agua y es más fácil de muestrear, una hazaña que suele lograrse con las redes de plancton, dijo Roman. Explicó que las ballenas tienden a liberarse en la superficie antes de las inmersiones de alimentación profunda, liberando nubes fecales masivas conocidas como penachos de nutrientes, que tienen un color distintivo y "un olor fuerte".

"Es energéticamente caro bucear", dijo Roman a WordsSideKick.com. "Entonces apagan muchos de sus órganos internos cuando bucean, para convertirse en máquinas de alimentación. Cuando salen a la superficie, allí es donde digieren y liberan orina y heces".

Y eso genera una bonanza altamente nutritiva para numerosos animales que viven en el océano, agregó, proporcionándoles nitrógeno, fósforo y hierro.

Pequeños organismos como el fitoplancton y las algas, miles de especies, dijo Roman, utilizan los nutrientes en la orina de las ballenas y la caca para crecer. Pero no se detiene allí. El fitoplancton es consumido por el zooplancton más grande, que luego es consumido por el pescado, que eventualmente puede ser consumido por las ballenas. [En fotos: Rastreo de ballenas jorobadas en el Océano Pacífico Sur]

Y las ballenas están haciendo más que solo liberar nutrientes: los están redistribuyendo. Al alimentarse en las profundidades y aliviarse en la superficie, están conectando a los animales marinos que habitan en la superficie con nutrientes que se encuentran fuera del alcance de las profundidades del océano.

No malgastes, no quieras

Las impresionantes cantidades de residuos producidos por una ballena no se desperdician.

Las impresionantes cantidades de residuos producidos por una ballena no se desperdician.

Crédito: GUDKOV ANDREY / Shutterstock

Estas infusiones de desechos de ballenas revitalizan las áreas donde los nutrientes se han agotado, dijo Roman, y son fundamentales para preservar la salud general de los ecosistemas marinos. En un estudio publicado en julio de 2014 en la revista Frontiers in Ecology and the Environment, Roman y sus colegas se refieren a los baleen y los cachalotes como "ingenieros de ecosistemas", que describen el papel crítico que desempeñan en este ciclo e informan que la disminución de las poblaciones de ballenas podría tener un impacto desastroso en los innumerables organismos que dependen de sus penachos de nutrientes para la supervivencia.

"Algunas publicaciones afirman que las ballenas compiten con las personas por el pescado, y que si las eliminamos, habrá más peces para nosotros", dijo Roman. "Pero nuestra investigación muestra que puedes tener más ballenas y Más peces, porque estas ballenas están liberando nutrientes que las sustentan. "Tener muchos mamíferos marinos hará un océano más productivo y un océano más resistente", dijo.

Y hablando de peces: su orina y caca, aunque no se producen en las mismas cantidades prodigiosas que las de una ballena (al menos, no todas a la vez), también juegan un papel importante en la salud de la vida marina y los ecosistemas oceánicos.

En los peces turquesa, una dieta de excrementos y microbios producida por los más jóvenes puede ayudar a retardar el proceso de envejecimiento en los peces más viejos. De acuerdo con un estudio publicado en 2013 en la revista Marine Ecology, la caca de pescado también ayuda a la hierba verde, un tipo de hierba marina que se encuentra en los océanos de todo el mundo, a reproducir, distribuyendo sus semillas a grandes distancias. Y una sustancia calcárea en la caca de pescado llamada carbonato de calcio podría incluso ayudar a reducir la cantidad de dióxido de carbono en el agua de mar, y podría desempeñar un papel importante en el ciclo de carbono de la Tierra, informaron científicos en 2009 en la revista Science.

En cuanto a la orina, los investigadores han descubierto que una dosis generosa de orina rica en fósforo proporciona a los corales un cóctel nutritivo que estimula su crecimiento.

Si bien es posible que no sea posible calcular la cantidad de orina que producen todas las criaturas en los océanos del mundo, los productos de desecho animal están siendo claramente utilizados. Pero si aún está preocupado por la cantidad de agua que puede nadar en la playa este verano, solo piense en el volumen de agua que conforma el océano: alrededor de 321 millones de millas cúbicas (1.3 mil millones de kilómetros cúbicos), según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Comparado con eso, incluso miles de galones de orina de ballena son solo una gota en el cubo.

Nota del editor: Este artículo se publicó por primera vez el 25 de junio de 2016. Se actualizó el 21 de junio de 2017 con más información sobre el papel de los excrementos en los océanos.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Hamilton: the musical (Animatic version).




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