Cómo El Amor De Una Madre Cambia El Cerebro De Un Niño

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El apoyo maternal cambia físicamente el cerebro de un niño en desarrollo.

Criar a un niño en una etapa temprana de la vida puede ayudarlo a desarrollar un hipocampo más grande, la región del cerebro importante para el aprendizaje, la memoria y las respuestas al estrés, según muestra un estudio reciente.

Investigaciones anteriores en animales mostraron que el apoyo materno temprano tiene un efecto positivo en el crecimiento del hipocampo de una rata joven, la producción de células cerebrales y la capacidad para lidiar con el estrés. Los estudios en niños humanos, por otro lado, encontraron una conexión entre las experiencias sociales tempranas y el volumen de la amígdala, lo que ayuda a regular el procesamiento y la memoria de las reacciones emocionales. Numerosos estudios también han encontrado que los niños criados en un ambiente de crianza generalmente se desempeñan mejor en la escuela y están más desarrollados emocionalmente que sus compañeros no criados.

Las imágenes cerebrales han revelado que el amor de una madre afecta físicamente el volumen del hipocampo de su hijo. En el estudio, los hijos de madres educadoras tenían volúmenes de hipocampo 10 por ciento más grandes que los niños cuyas madres no eran tan cuidadas. La investigación ha sugerido un vínculo entre un hipocampo más grande y una mejor memoria.

"Ahora podemos decir con confianza que el entorno psicosocial tiene un impacto material en la forma en que se desarrolla el cerebro humano", dijo la Dra. Joan Luby, investigadora principal del estudio y psiquiatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Mo. "Pone un viento muy fuerte detrás de la idea de que la crianza temprana de los niños afecta positivamente su desarrollo".

La investigación es parte de un proyecto en curso para rastrear el desarrollo de niños con depresión de inicio temprano. Como parte del proyecto, Luby y sus colegas midieron previamente el apoyo materno que los niños, que tenían entre 3 y 6 años de edad y tenían síntomas de depresión, otros trastornos psiquiátricos o ningún problema de salud mental, recibieron durante una llamada "tarea de espera". "

Los investigadores colocaron a la madre y al niño en una habitación, junto con un atractivo regalo envuelto y una encuesta que la madre tuvo que completar. Se les dijo a los niños que no podían abrir el regalo hasta que hubieran transcurrido cinco minutos, básicamente hasta que sus madres hubieron terminado la encuesta. Un grupo de psiquiatras, que no sabían nada sobre la salud de los niños o los temperamentos de los padres, calificaron la cantidad de apoyo que las madres dieron a sus hijos.

Una madre que apoyaba mucho, por ejemplo, consolaría a su hijo y le explicaría que solo tenía unos minutos más de espera y que comprendía que la situación era frustrante. "La tarea recapitula cómo es la vida cotidiana", dijo Luby a WordsSideKick.com, lo que significa que les da a los investigadores una idea de cuánto apoyo recibe el niño en casa.

Ahora, cuatro años después, los investigadores dieron imágenes de resonancia magnética (resonancia magnética) a 92 niños que se sometieron a la tarea de espera. En comparación con los niños no deprimidos con un alto apoyo materno, los niños no deprimidos con un bajo apoyo tenían volúmenes de hipocampo 9.2 por ciento más pequeños, mientras que los niños deprimidos con apoyo alto y bajo tenían volúmenes de 6.0 y 10.6 por ciento menores, respectivamente.

Aunque el 95 por ciento de los padres en el estudio eran madres biológicas de los niños, los investigadores dicen que los efectos de la nutrición en el cerebro probablemente sean los mismos para cualquier cuidador primario. [Por qué los padres gays pueden ser los mejores padres]

Luby y su equipo continuarán siguiendo a los niños a medida que crecen, y planean ver cómo otras regiones del cerebro se ven afectadas por la crianza de los padres durante los años preescolares.

"Ahora está claro que la crianza de un cuidador no solo es buena para el desarrollo del niño, sino que en realidad cambia físicamente el cerebro", dijo Luby.

El estudio fue publicado en línea hoy (30 de enero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.


Suplemento De Vídeo: V. Completa. Consejos de una madre neurocientífica para tu hijo adolescente. F. Jensen, neuróloga.




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